Jóvenes nadadores centroamericanos en Londres-2012: honor más que medallas

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Los jóvenes nadadores centroamericanos se presentan en Londres-2012 con la ilusion de mejorar sus marcas y, en la mayoría de los casos, cumplir el sueño de participar en unos Juegos Olímpicos, ya que la dura realidad dice que sus opciones de medallas son escasas.

En total, diez nadadores de seis países de la región (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) competirán desde el sábado en el Centro Acuático de Londres. Sólo Belice no envió ningún representante a este deporte.

Costa Rica estará representada por Marie Meza (21 años, 100m mariposa) y Mario Montoya (22 años, 200m libre), mientras que por Guatemala lo hará Kevin Avila (19 años, 100m libre).

El Salvador tendrá a Rafael Alfaro (20 años, 400m estilos) y Pamela Benítez (21 años, 800m libre) y Honduras a los nadadores Allan Gutiérrez (18 años, 400m libre) y Karen Vilorio (19 años, 100m espalda).

Los nicaragüenses Yasser Núñez (28 años, 100m libre) y Dalia Torres (22 años, 100m mariposa) y el panameño Edgar Crespo (23 años, 100m braza) completan la nómina.

Teniendo en cuenta las marcas con las que han clasificado para los Juegos Olímpicos, las opciones reales de acceder a alguna final son remotas.

Quien más se acerca es el panameño Crespo, con una marca de 1 minuto, 1 segundo y 94 centésimas en los 100m braza, a dos segundos de los favoritos.

De su lado, el guatemalteco Avila tiene un registro de 52.43 para los 100m libre, a menos de seis segundos del récord mundial del brasileño César Cielo (46.91).

Sin embargo, tanto para Crespo como Avila será muy difícil colarse siquiera entre los 16 semifinalistas que saldrán de las series.

En el resto de los casos, las diferencias son siderales: la salvadoreña Benítez registró una marca 34 segundos por encima de las favoritas en 800m libre, y la hondureña Vilorio se presenta con el segundo tiempo más alto entre las 45 nadadoras de los 100m espalda.

Por ello, el objetivo principal será sumar experiencia y superarse a sí mismos, ya que la gran mayoría de ellos se sitúa entre los 18 y los 22 años.

A pesar de que el promedio de edad es bajo, para algunos será la segunda experiencia olímpica, como es el caso del costarricense Montoya, Edgar Crespo y la nicaragüense Torres, presentes en Pekín-2008.

Una característica llamativa de los nadadores de la región es que la mitad de ellos viven y estudian en el exterior, como es el caso de Alfaro, Benítez y el propio Crespo, los tres en Estados Unidos.

En la misma situación se encuentan el hondureño Gutiérrez, estudiante de biología en Florida (EEUU), y Marie Meza, que reside en Austria, donde cursa la carrera de administración en la Universidad de Graz.