Brasil le rinde honores a Yemanyá

Foto: Archivo

Decenas de miles de personas en todo Brasil rendían su tributo anual este sábado a Iemanjá, la diosa del mar en el culto religioso afrobrasileño del candomblé, haciéndole ofrendas de flores, comida y perfumes mientras los tambores retumbaban con ritmos africanos.

La fiesta de Iemanjá es enormemente popular en este país racialmente diverso de 194 millones de habitantes, en especial en el estado de Bahía (noreste), corazón de la cultura afrobrasileña.

En la capital de Bahía, Salvador, donde 80% de sus 2,7 millones de habitantes tienen ascendencia africana, miles de devotos hacían fila pacientemente en la playa del distrito Rio Vermelho, mostraron imágenes de televisión.

Ataviados de blanco y adornados con coloridos collares, esperaban para abordar pequeñas barcas de pescadores y dirigirse mar adentro a entregar sus ofrendas.

Otros obsequios colocados en grandes cestas y lanzados al mar contenían desde arroz hasta perfumes, joyas, peines, pinturas de labios y espejos para esta diosa, que tiene la reputación de ser muy coqueta.

La fiesta de Iemanjá de Salvador, celebrada siempre el 2 de febrero, se llevó a cabo por primera vez en el distrito de Rio Vermelho en 1923, cuando 25 pescadores devotos del candomblé imploraron a la diosa acabar con la escasez de peces en las aguas costeras.

En Río de Janeiro, donde la tradición está también fuertemente arraigada, sus cultores, incluyendo a los seguidores del popular grupo de samba Filhos de Gandhi (Hijos de Gandhi) con sus características vestimentas azules y blancas, desfilan por el centro de la ciudad cargando suntuosas cestas con flores blancas hasta un ferry desde el cual las lanzan como ofrendas mar adentro de la bahía de Guanabara.

También intercambian frutas y se rocían a sí mismos con esencias para purificarse, como dicta el ritual del candomblé.

Fundado en 1949 por trabajadores portuarios en huelga de Salvador, el grupo Filhos de Gandhi estuvo inspirado en la filosofía de igualdad y resistencia no violenta a la represión de líder indio Mahatma Gandhi.

El grupo, que toca un estilo musical llamado afoxé, actuará también en los desfiles del famoso carnaval de Rio, el 10 de febrero.

Traído a Brasil en el siglo XVI por esclavos de África occidental, el culto a Iemanjá, impregnado principalmente de la cultura Yoruba, se celebra en varios países de América Latina, entre ellos Cuba, Uruguay, Argentina, Colombia, Venezuela y Panamá.

AFP