Las mutaciones genéticas más polémicas

Publicado en: Curiosidades, Titulares

En 1856, un monje agustino y naturalista llamado Gregor Johann Mendel llevó a cabo una serie de investigaciones que hoy son conocidas como las leyes de Mendel, bajo las cuales se rigen los principios de la herencia, por lo que podríamos considerarle como el primer hombre en llevar a cabo experimentos relacionados con la genética.

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En los últimos años, los trabajos realizados en este campo han sido noticia y han dado mucho de qué hablar, pues han desatado la controversia de que el hombre no debe olvidar el papel que juega en la Tierra y que hay cosas que no están en sus manos controlar y por lo tanto, sus experimentos saltan a la fama, en medio de múltiples críticas.

En De10.mx, tomando en cuenta lo publicado por curiosity.discovery.com, te presentamos 10 de los experimentos genéticos que han causado conmoción y controversia, tanto en el círculo científico, así como en la sociedad en general.

1. Clonación de animales. La clonación consiste en un proceso científico mediante el cual se crea un ser idéntico a otro, a partir de la toma y manipulación de células del ser que se ha elegido como modelo, señala portalplanetasedna.com.ar.

La primera clonación de animales de la cual se tenga registro, ocurrió en 1952, cuando por medio de una transferencia nuclear celular se obtuvo una rana nueva a partir de otra. Aunque los trabajos en este rubro comenzaron hace ya varios años, fue en 1997 cuando el caso de la famosa oveja Dolly llamó la atención de todos, generando diversas posiciones respecto a la práctica de la clonación.

Antes de Dolly no se habían hecho experimentos con mamíferos adultos, lo cual abrió un campo jamás explorado y que desató un sinnúmero de posibilidades, mismas que han generado dudas, como cuáles son los beneficios, sus consecuencias y si en algún momento sólo existirá vida artificial, por lo que ya varios gobiernos trabajan en su legislación.

2. Cultivos genéticamente modificados. Los conocemos popularmente como transgénicos, los cuales son todos los productos alimenticios que han sido sometidos a un proceso de cambio en su estructura, a partir de la introducción de genes de otras especies, con la finalidad de hacerlos mejores y más resistentes.

Hay quienes están a favor de ellos porque afirman que con estas técnicas, habrá mayor cantidad de alimentos en regiones en donde se padece hambre; otros aseguran que pueden incrementar sus valores nutritivos o que los cultivos serán resistentes a los cambios climáticos.

Pero hay otro grupo que asegura que nada de esto ha sido comprobado en su totalidad e incluso, están preocupados por los efectos secundarios que pudieran llegar a generar, por lo que también diversas autoridades trabajan en la regulación de su producción.

3. Ingeniería genética humana. Es la ciencia que se encarga del control y la transferencia de ADN de un ser a otro, lo cual se traduce en la creación de especies nuevas, así como la posibilidad de corregir los errores y defectos genéticos, y la producción de otros compuestos.

Los defensores de la también llamada biogenética, señalan que es un paso fundamental en la ciencia, ya que permite corregir defectos en los seres vivos y así erradicar diversas enfermedades. El problema está en que no todos tendrían acceso a este tipo de tratamientos, ya que son procedimientos muy costosos, además de que tampoco se sabe, a ciencia cierta, las reacciones adversas a estas prácticas.

El primer embrión humano modificado genéticamente se produjo en el 2008, en la Universidad de Cornell, para estudiar a las células que podrían detonar ciertas enfermedades. Finalmente fue destruido cinco días después.

4. Investigaciones con células madre. Una célula madre es aquella que produce otras, es auto renovable y es capaz de regenerar uno o más tipos celulares diferenciados, explica embrios.org.

La comunidad científica cree que estas células, al manipularlas, podrán ayudar en la creación de mejores tratamientos para diversas enfermedades, tales como cáncer, Alzheimer, Parkinson, entre otras.

El rechazo está en que para obtenerlas, se producen embriones por medio de fecundación in vitro únicamente con un fin utilitario, lo que rebaja la esencia de lo que es el ser humano. Ante esto, los expertos en el tema han obtenido células madre de otros órganos y tejidos, obteniendo resultados igual de exitosos.

5. Experimentos médicos nazis. Durante la Segunda Guerra Mundial, las personas encerradas en los campos de concentración fueron víctimas de las peores vejaciones y experimentos llevados a cabo por la comunidad científica nazi.

Varios científicos hicieron diversos experimentos relacionados con la genética. Uno de los que más repudio causó fue el trabajo hecho por el doctor Josef Mengele, quien reclutó a varios pares de gemelos para matarlos y así extraer sus órganos para someterlos a estudios.

Otro de los experimentos fue someter a soldados rusos a temperaturas extremadamente bajas para comprobar si esa raza posee genéticamente características para resistir al frío. En 1990, se comprobó que todas las conclusiones de dichas investigaciones resultaron ser un fraude.

6. Terapia genética. Como indica nlm.nih.gov, es una técnica experimental que utiliza genes para intentar curar y prevenir enfermedades, por medio de la inserción de un gen normal y sano para sustituir al que no lo es.

Aunque ha habido casos exitosos, sin duda el más famoso es el de Jesse Gelsinger, un joven de 18 años que tenía una enfermedad sumamente extraña denominada ornitina transcarbamilasa, la que le impedía eliminar adecuadamente el amoniaco de su cuerpo, lo cual le obligaba a controlar mucho su alimentación, así como tomar 32 medicamentos al día.

Jesse se sometió a un experimento de terapia genética para tratar de remediar su mal; desafortunadamente, el joven falleció a los pocos meses, ante este caso, la efectividad de dicho tratamiento se puso en entredicho.

7. Biogenética en animales. El que los animales sirvan para hacer diversos experimentos científicos y farmacológicos siempre ha sido motivo de discusión. Lo cierto es que en los últimos años se ha incrementado el número de pruebas de ingeniería genética y hemos escuchado de cerdos o perros fosforescentes, producto de este trabajo.

La discusión del uso de estas herramientas en animales, es la posibilidad de que con la manipulación pudiera haber cambios radicales en la biodiversidad, lo que alteraría necesariamente la vida en el planeta y sobre todo, si se utilizan para el consumo humano.

8. Híbridos. Desde hace ya varios años, en diversos laboratorios se trabaja en la creación de seres vivos que sean mitad hombres, mitad animales, con la intención de aumentar la diversidad genética del planeta, y así probar diversos tratamientos para ciertas enfermedades, comenta tendencias21.net.

Es así como nos hemos enterado de la existencia de cerdos que poseen sangre humana, los cuales son utilizados para probar posibles trasplantes de corazón, justificación que ha sido aceptada por muchos, incluso por autoridades, quienes ya trabajan en su legislación.

9. Células HeLa. Este tipo de células son las únicas capaces de seguir funcionando de forma habitual y por un periodo de tiempo indeterminado, a pesar de haber sido extraídas del cuerpo, siempre y cuando haya las condiciones ambientales adecuadas, además de que no envejecen.

Estas células en realidad se tratan del resultado de un trabajo de laboratorio hecho en 1956, cuando una mujer de origen afroamericano de nombre Henrietta Lacks donó varias de ellas sin su consentimiento, extraídas de un tumor canceroso que tenía y que fueron cultivadas por George Otto Gey.

Las células HeLa se utilizan en la producción de las vacunas que combaten la poliomielitis, así como en la experimentación de tratamientos para combatir la leucemia y otros tipos de cáncer.

10. Estudios de sexualidad humana. El tema de la homosexualidad en los últimos años se ha convertido en uno de los más relevantes, incluso dentro de la comunidad científica. Un grupo liderado por el neurocientífico Steven Pinker, está en la búsqueda de ese gen que detone esta condición.

En 2005, un experimento de la Universidad de Illinois aseguró que hay varios genes vinculados con la homosexualidad y en el 2008 otro estudio descubrió que los hombres podrían tener otras preferencias por un gen hereditario que incluso, podría aumentar la fertilidad en las mujeres.

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