Falleció Zhuang Zedong, leyenda del tenis de mesa

El chino Zhuang Zedong, triple campeón del mundo de tenis de mesa y gran figura de la “diplomacia” de este deporte, que permitió un acercamiento entre los gobiernos de Pekín y Washington en los años 1970, falleció este domingo, anunció la agencia Xinhua (Nueva China).

El deportista, que alcanzó la gloria en su deporte en la época de Mao, falleció a los 73 años, informó la agencia oficial china.

Zhuang Zedong se convirtió en los años 1960 en el héroe de todo un pueblo, que seguía sus éxitos deportivos por la radio, antes de convertirse en un icono del régimen comunista.

En 1971, el equipo estadounidense de tenis de mesa fue invitado por sus homólogos chinos, en plena guerra fría y en una época en la que las visitas de ciudadanos norteamericanos al país asiático eran marginales.

Este acontecimiento permitió un acercamiento en las relaciones entre ambos países y fue el preludio de la histórica visita a China del presidente norteamericano Richard Nixon en 1972.

Zhuang Zedong visitó posteriormente Estados Unidos como jefe de la delegación de tenis de mesa china. AFP