Aprueban tecnología para retina artificial

Publicado en: Salud, Tecnología, Titulares

El Gobierno de Estados Unidos aprobó una tecnología de retina artificial que constituye el primer ojo biónico para pacientes de ese país, desarrollado en parte con apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias.
Un comunicado de la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos –FDA por su sigla en inglés–, indica que el dispositivo, con el nombre comercial de Argus II Retinal Proshtesis System, transmite por vía inalámbrica las imágenes de una cámara montada en anteojos a un conjunto de microelectrodos implantado en la retina dañada del paciente.
Ese conjunto, a su vez, envía señales eléctricas por medio del nervio óptico y el cerebro interpreta la imagen. El Argus II es un microprocesador que contiene 1.000 electrodos y fue desarrollado por Wentai Liu, profesor de bioingeniería en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de California, en Los Ángeles.
La aprobación por parte de la FDA beneficiará sólo a los individuos que hayan perdido la visión como resultado de la retinitis pigmentosa profunda, una enfermedad que afecta a 1 de cada 4.000 personas en Estados Unidos. El aparato recibió en 2011 la aprobación de las autoridades sanitarias de Europa y ya se ha implantado en más de 50 pacientes.
La retinitis pigmentosa daña las células sensibles a la luz que recubren la retina y, gradualmente, disminuye la capacidad para distinguir la luz de la oscuridad. El implante permite que algunos individuos, que son completamente ciegos, localicen objetos, detecten movimientos, mejoren la orientación y la movilidad, y disciernan formas, incluidas letras grandes.

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