Basilea, Chelsea, Benfica y Fenerbahce a “semis” de Liga Europa

Foto EFE

La tanda de penaltis impulsó al Basilea a las semifinales de la Liga Europa, las primeras de la historia del equipo suizo, que doblegó al Tottenham en el partido de vuelta de los cuartos de final del torneo, en el que Chelsea, Benfica y Fenerbahce completaron la clasificación lejos de sus estadios.

Los cuatro equipos estarán mañana, a las 12.00 horas (10.00 GMT) en la sede de la UEFA en la ciudad suiza de Nyon, en el sorteo que determinará los emparejamientos de la última ronda previa a la final del próximo 15 de mayo en el Amsterdam Arena. En la carrera hacia ese choque se quedaron fuera Rubin Kazan, Lazio y Newcastle, además del Tottenham.

El mejor partido, sin duda, fue en el Sankt Jakob Park, escenario de un duelo trepidante y de máxima emoción entre Basilea y Tottenham, decidido en los penaltis, tras el 2-2 en 120 minutos vibrantes, incluida media hora heroica de prórroga del conjunto inglés, con uno menos por la expulsión del belga Jan Vertonghen superado el 90.

Fue entonces cuando la zaga visitante y el portero Brad Friedel se multiplicaron ante la ofensiva del campeón suizo, que acosó el área del Tottenham. Resistió el equipo dirigido por el portugués Andre Villas Boas hasta los penaltis. Ahí, el conjunto inglés falló dos -Huddlestone y Adebayor- y el Basilea fue infalible (4-1).

Antes, en los primeros 90 minutos, Clint Dempsey asumió el protagonismo del Tottenham. Sin Gareth Bale, lesionado, suyo fue el 0-1 (m. 23), en un fallo estrepitoso del austríaco Alekansdar Dragovic, y el 2-2, el gol que forzó la prórroga en el 83, después de que el Basilea diera la vuelta al marcador con tantos del egipcio Mohamed Salah (1-1, m. 27) y del propio Dragovic (1-2, m. 49).

Lluvia de goles en Rusia

En Rusia, mientras, el Chelsea administró su ventaja de la ida, el 3-1 conseguido en Stamford Bridge, para sellar su pasaporte para semifinales, liderado por Fernando Torres y Víctor Moses. Ambos ya monopolizaron los tantos en el duelo de hace siete días en Londres y hoy repitieron en la vuelta, ganada por 3-2 por el Rubin Kazan.

El madrileño batió por tercera vez en los últimos dos choques al portero ruso Sergei Ryzhikov, al que picó el balón en su salida fuera del área. Era el minuto 4 y un gol que prometía un partido plácido, pero el Chelsea pasó apuros en el segundo tiempo por la reacción del Rubin, aunque sin riesgos para su pase a semifinales.

Benfica pasó sin apuros

No especuló el Benfica de inicio ante el Newcastle en Saint James Park, donde se presentó con la ventaja del 3-1 conseguido en Lisboa.

Ameobi adelantó al conjunto inglés y asustó al Benfica, que lo pasó mal por momentos hasta que el argentino Eduardo Salvio firmó el 1-1 en el tiempo añadido para calmar a su equipo y asegurar el pase a semifinales.

Turcos pisan firme

También soñó el Lazio con la remontada en el estadio Olímpico de Roma, sin público por sanción de la UEFA, cuando el bosnio Senad Lulic cabeceó un centro del italiano Antonio Candreva y le situó a un solo tanto de la prórroga (1-0, m. 60), pero le despertó un trallazo dentro del área del turco Caner Erkin (1-1), definitivo para sentenciar el pase del Fenerbahce, que ya venció por 2-0 en la ida.