La NBA corona a Marc Gasol como jugador defensivo del año

Foto: Univisión

Cuesta reconocer en Marc Gasol (Barcelona, 1985) el chico que a finales de 2001 emprendió las Américas junto a la familia para acompañar al hermano mayor que iniciaba su carrera en la NBA. Estaba en el instituto y le venían a buscar a la casa de Germantown para jugar pachangas de básket con chicos que ni por asomo tenían el cuerpo de LeBron en St. Vincent-St. Mary. Han pasado 12 años, toda una vida, y Marc es ahora el Defensor del Año en la NBA. Imposible no frotarse los ojos. Así lo reseñó la revista Marca.

A Marc le deslumbraba el martes el sol cuando llegó a Memphis procedente de Los Ángeles tras sufrir la segunda derrota en su serie ante los Clippers, un tropiezo cruel en la última décima por obra y gracia de Chris Paul. El vuelo de cuatro horas desde el LAX y la diferencia horaria le dejaban en casa a eso de las siete de la mañana. Llegaba desvelado. Le daba vueltas a la fatídica última jugada. Mientras, responsables de la NBA le pedían que pasara a recoger el premio que nunca esperó a recibir. El miércoles será oficial.

“No tengo esa impresión de mí mismo. Me sorprende un poco. No me considero un jugador defensivo ni un especialista sino el que hace lo que puede para tratar de ganar un partido. Obviamente, en cada uno contra uno intentas ganar ese duelo, pero me sorprende un poco”, decía Marc la pasada semana, cuando su nombre empezaba a sobresalir entre los de otros candidatos.

Líder de la mejor defensa
Posiblemente, Marc no sea el mejor defensor de la NBA, pero seguro que es uno de los jugadores más listos en este juego y le encanta el cuerpo a cuerpo porque creció pegando empujones a Pau. El estímulo del hermano mayor ha sido incalculable. No es un gran taponador (duodécimo clasificado con 1,74 por partido en temporada regular), pero es un maestro en las ayudas, si es que existen en el baloncesto americano, y en los dos contra uno. Por si fuera poco, ejerce de líder de los Grizzlies, la mejor defensa de la competición. No encajan ni 90 tantos. “Marc descifra lo que nos está haciendo el rival”, comentó Lionel Hollins, su entrenador, antes del inicio de los playoffs.

Otro perfil
El premio supone un cambio de régimen para la NBA. Marc no encaja en el perfil del galardonado habitual 30 años después del nacimiento del premio que votan 24 periodistas. Es el segundo jugador no afromericano en conseguirlo tras Mark Eaton (Jazz, 1985), el primer europeo y el tercero no estadounidense después de Olajuwon (nigeriano) y Mutombo (congoleño).

Es un galardón con prestigio. Lo han ganado jugadores que también fueron MVP en alguna ocasión: Olajuwon, Garnett, Robinson y Jordan. De una manera o de otra Marc sigue haciendo historia con los Grizzlies. Acaba de rubricar con su equipo la mejor temporada regular de su historia: 56 victorias y 26 derrotas. El tope era 50, era Pau.

Y es el tercer jugador que se lleva un premio NBA con esta camiseta. Pau fue el primero (Novato del Año en 2001) y Mike Miller se llevó el reconocimiento al Sexto Hombre (2006). Hubie Brown (entrenador) y Jerry West (ejecutivo) también fueron premiados en 2004 antes de que Marc construyera un muro con su propia grandeza.

DEFENSOR DEL AÑO, UNA LISTA ILUSTRE
Temp. Jugador Equipo
1982-83 S. Moncrief Milwaukee Bucks
1983-84 S. Moncrief (2) Milwaukee Bucks
1984-85 M. Eaton Utah Jazz
1985-86 A. Robertson San Antonio Spurs
1986-87 M. Cooper Los Angeles Lakers
1987-88 M. Jordan Chicago Bulls
1988-89 M. Eaton Utah Jazz
1989-90 D. Rodman Detroit Pistons
1990-91 D. Rodman Detroit Pistons
1991-92 D. Robinson San Antonio Spurs
1992-93 H. Olajuwon* Houston Rockets
1993-94 H. Olajuwon* Houston Rockets
1994-95 D. Mutombo* Denver Nuggets
1995-96 G. Payton Seattle SuperSonics
1996-97 D. Mutombo* Atlanta Hawks
1997-98 D. Mutombo* Atlanta Hawks
1998-99 A. Mourning Miami Heat
1999-00 A. Mourning Miami Heat
2000-01 D. Mutombo* Philadelphia 76ers
2001-02 B. Wallace Detroit Pistons
2002-03 B. Wallace Detroit Pistons
2003-04 R. Artest Indiana Pacers
2004-05 B. Wallace Detroit Pistons
2005-06 B. Wallace Detroit Pistons
2006-07 M. Camby Denver Nuggets
2007-08 K. Garnett Boston Celtics
2008-09 D. Howard Orlando Magic
2009-10 D. Howard Orlando Magic
2010-11 D. Howard Orlando Magic
2011-12 T. Chandler New York Knicks
2012-13 M. Gasol* Memphis Grizzlies
*No estadounidense