Avión Solar iniciará su viaje en EEUU

El avión experimental suizo Solar Impulse, propulsado por un motor eléctrico alimentado por energía solar, iniciará este viernes cerca de San Francisco, California, su largo viaje a través de Estados Unidos.

Si las condiciones meteorológicas son favorables, el revolucionario aparato emprenderá vuelo en la pista del aeródromo de Moffett, en Mountain View (California), a las 06H00 locales (10H00 GMT), dijeron los organizadores.

Para esta primera etapa, el avión será pilotado por Bertrand Piccard, uno de los iniciadores de este proyecto de avión ecológico junto con André Borschberg, el otro piloto y cofundador de la iniciativa.

Inicialmente, la salida estaba prevista para el 1 de mayo.

El equipo del Solar Impulse se prepara para esta nueva aventura norteamericana desde marzo en California, donde hizo varios vuelos de prueba en el área de San Francisco.

La travesía hacia Nueva York será en cinco etapas por razones de seguridad, explicaron los dos aventureros, señalando que el avión podría técnicamente volar sin escalas, pero sólo puede tener un piloto a bordo.

Se necesitarían al menos tres días para cubrir la distancia a razón de 70 km/h, la velocidad de crucero de la aeronave de 1.600 kilos de fibra de carbono, con una envergadura de 63,4 metros equivalente a la de un Boeing 747.

Los pilotos están limitados a volar hasta un máximo de 24 horas, dijeron.

12.000 células fotovoltaicas

La primera etapa del periplo conducirá al Solar Impulse hasta Phoenix, Arizona (suroeste), donde el avión tiene previsto aterrizar a las 01H00 del sábado, después de un vuelo de 19 horas.

El siguiente destino será Dallas-Fort Worth, Texas (sur), seguido de Atlanta (Georgia, sureste), Nashville (Tennessee, sur) y St. Louis (Misuri, sur).

La cuarta escala del Solar Impulse será el aeropuerto de Dulles, cerca de Washington DC, a mediados de junio, para llegar finalmente en julio al aeropuerto Kennedy de Nueva York, el destino final.

La unidad permanecerá entre una semana y diez días en cada parada, donde el público podrá ver el avión y hacer preguntas a los pilotos y otros participantes en el proyecto.

El objetivo es promover la tecnología de este avión que depende de 12.000 células fotovoltaicas para producir electricidad suficiente como para cargar su batería de litio de 400 kilos, necesaria para alimentar los cuatro motores eléctricos a hélice de 10 caballos de fuerza, tanto de día como de noche.

El Solar Impulse, un proyecto iniciado hace diez años, realizó su primer vuelo en junio de 2009.

En 2010, el avión solar voló sin parar 26 horas para demostrar su capacidad de acumular energía suficiente durante el día para seguir volando en la noche.

Un año más tarde, el aparato hizo su primer vuelo internacional entre Bélgica y Francia, y en junio de 2012, el primer viaje transcontinental de 2.500 km entre Madrid, España, y Rabat, Marruecos, en 20 horas.

Bertrand Piccard y André Borschberg prevén dar la vuelta al mundo en 2015 con una versión mejorada de este dispositivo.

Piccard, psiquiatra de profesión, es el nieto del físico Auguste Piccard, inventor del globo estratosférico y uno de los dos primeros en llegar a la estratósfera.

Su padre es el oceanógrafo Jacques Piccard, quien ayudó a inventar un submarino, el batiscafo Trieste, en el cual batió en 1960 un nuevo récord de inmersión, junto a un estadounidense, al descender hasta los 10.920 metros de profundidad. AFP