Fallece Wubbo Ockels, el primer astronauta holandés que viajó al espacio

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El astronauta Wubbo Ockels, el primer holandés que viajó al espacio, falleció hoy a la edad de 68 años al no lograr superar el cáncer de riñón que padecía.

“Holanda no solo pierde a su primer astronauta en el espacio sino también a un pionero del pensamiento innovador y sostenible”, afirmó el primer ministro holandés, Mark Rutte, en unas declaraciones que recoge el diario “Volkskrant”.

Ockels además de astronauta fue profesor, piloto y científico, y aún trabajada para la Universidad Técnica de Delft.

Durante una visita a Madrid en 2003, explicó en una entrevista con Efe que su carrera comenzó tras contestar a un anuncio en la prensa de la Agencia Espacial Europea en demanda de tripulantes para sus futuras misiones.

“Acababa de terminar, en 1977, el doctorado en Física Nuclear. Vi el anuncio, en el que se ofertaban tres plazas de astronauta, y contestaron 2.000 candidatos. Después de un año de pruebas, conseguí el puesto, aunque aún tardaría varios años en viajar al espacio”, explicó Ockels.

El momento llegó el 30 de octubre de 1985, cuando la NASA, con ayuda del transbordador Challenger, puso en órbita el laboratorio espacial europeo Spacelab, misión que se designó con el nombre D-1. EFE