Camiones de comida, una tormenta multiétnica belga (Fotos)

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Uno vende una hamburguesa cuya “carne” es 100% queso, otro albóndigas del tamaño de pelotas de béisbol y un tercero tienta a los paladares con insectos en una brocheta.

Bélgica se toma la comida en serio — y a la aventura — así que cuando llegaron los camiones de comida al estilo estadounidense, no había duda de que el resultado sería un poco distinto.

“Nuestra brocheta de grillos es lo que más vendemos”, dijo Bart Smit, copropietario del camión de comida Microbar. “No son grillos de verdad, son saltamontes, pero suena un poco mejor decir brocheta de grillos”.

En un reciente festival de camiones de comida en la ciudad portuaria de Amberes, jóvenes empresarios cocinaron una tormenta multiétnica. El aroma que flotaba en el ambiente, procedente de los satays indonesios, las barbacoas de cerdo o las pizzas cocinadas en horno de piedra, fluyó hasta el centro de la ciudad atrayendo a una multitud de amantes de la comida a los muelles de Amberes.

Un local de ladrillo y cemento era el lugar único lugar donde la mayoría de restauradores con aspiraciones podían iniciar un negocio, pero las pérdidas eran grandes si no funcionaba. Últimamente, los camiones de comida han cambiado la ecuación: con un vehículo y una pequeña cantidad de capital es posible operar un restaurante de una sola persona.

Los camiones tienen todo tipo de formas y tamaños. Thomas Serros, natural de San Francisco, ha modificado una bicicleta que él mismo pedalea hasta mercados al aire libre para vender sus tacos caseros.

“Vine a Bélgica y trabajé en un banco, entonces me di cuenta de que no podía hablar todos los idiomas necesarios”, dijo Serros. “Así que tuve que pensar en hacer otra cosa”.

Una constante en casi cada camión de comida en Bélgica es la búsqueda de ingredientes de cultivo local y orgánicos.

“Es importante empezar con un buen producto”, dijo Gilles Leenknegt del puesto de albóndigas Balls & Glory. “Compramos todo el cerdo en el negocio familiar, y lo llevamos directamente al consumidor”.

Sus enormes albóndigas de cerdo tienen el centro líquido con una amplia variedad de sabores. Una es de guisantes y menta, otra de tres quesos y una tercera de otra de setas trufadas. La demanda fue tan grande durante el festival de Amberes que agoraron las existencias, pero los clientes esperaron pacientemente en línea a la siguiente remesa.

Normalmente, insectos no son algo que guste encontrar en un camión de comida. Pero los bichos que se venden en Microbar son distintos, según sus propietarios — y a la vista de las hileras de gente, los clientes están de acuerdo.

“Estos son saltamontes especiales”, dijo Smit. “Están criados para consumo humano y en la zona”.

Los saltamontes no son los únicos insectos en el menú; también hay panqueques y rollitos de primavera de gusanos de la harina.

Martine Vander Poel viaja con frecuencia a Bélgica desde Holanda con su camión de comida llamado Just Say Cheese (Solo Di Queso). Desde un pequeño tráiler, decorado como un granero, sirve una hamburguesa sin carne que está rebozada en tempura, frita y coronada con espinaca, cebolleta y vinagre balsámico.

“Solo lo hago porque es divertido”, dijo. “No te haces rico con esto”. AP

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