Estados Unidos flexibiliza viajes y comercio con Cuba

(Foto Reuters)
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Estados Unidos anunció este jueves nuevas regulaciones vigentes a partir del viernes que facilitarán los viajes y el comercio de estadounidenses hacia Cuba, en la antesala a las primeras negociaciones entre ambos países para normalizar las relaciones diplomáticas.

“El anuncio nos pone un paso más cerca de reemplazar políticas obsoletas que no funcionaban y establecer una política que ayude a promover las libertades económicas y políticas para el pueblo cubano”, dijo el secretario del Tesoro, Jacob Lew.

El nuevo marco normativo reduce los requisitos para viajar a Cuba, y los turistas estadounidenses podrán usar a partir de ahora sus tarjetas de débito o crédito en la isla.

Los viajeros podrán salir de Cuba con hasta 400 dólares en productos personales, incluyendo no más de 100 dólares en licores o tabaco.

Por otro lado, el monto de las remesas que los cubanos reciben de sus familiares en Estados Unidos se aumentará de 500 a 2.000 dólares por trimestre, y los bancos estadounidenses podrán crear cuentas en instituciones cubanas.

Los cambios implican una revisión general de las normas de Regulaciones sobre Bienes Cubanos y Regulaciones de Exportaciones (EAR, en inglés), según los Departamentos de Tesoro y de Comercio.

Las nuevas regulaciones permitirán igualmente establecer servicios de telecomunicaciones dentro de Cuba así como hacia otros países, la importación de celulares, televisores y computadoras.

Las medidas “le dan un efecto legal al histórico cambio de política” anunciado por el presidente Barack Obama en diciembre, dijo la secretaria de Comercio, Penny Pritzker.

 – “Facilitar” la relación bilateral –

Estados Unidos y Cuba sorprendieron al mundo el 17 de diciembre al anunciar que dejaban atrás medio siglo de enfrentamientos para iniciar conversaciones para la normalización plena de las relaciones diplomáticas.

El acuerdo fue sellado definitivamente con una histórica conversación telefónica de casi una hora entre el presidente estadounidense Barack Obama y el líder cubano Raúl Castro.

La nueva regulación servirá para “facilitar la creciente relación” entre los dos países, sostuvo el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest.

“Al permitir más viajes, comercio y el flujo de información hacia y desde Cuba permitirá a Estados Unidos avanzar nuestros intereses y mejorar las vidas de los cubanos”, añadió Earnest en un comunicado.

El portavoz del gobierno también cree que los cambios “permitirán inmediatamente a los estadounidenses ofrecer medios para impulsar a la población cubana a volverse menos dependiente de la economía estatal”.

El anuncio ocurre como antesala a la primera ronda de negociaciones entre Washington y La Habana para recomponer las relaciones diplomáticas, tras medio siglo de conflictos originados en la Guerra Fría.

La subsecretaria de Estado para el Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, liderará la delegación estadounidense que se reunirá en La Habana el 21 y 22 de enero para iniciar las conversaciones que deberían desembocar en el establecimiento de embajadas de ambos países en La Habana y Washington.

La revisión en las regulaciones son solo un paso en el acercamiento bilateral, pues un embargo estadounidense vigente desde la década de los sesenta solo puede ser levantado por el Congreso, que está controlado por legisladores del partido Republicano, adversarios de Obama.

En otro gesto de reconciliación, Cuba liberó recientemente 53 detenidos que Washington consideraba presos políticos.

AFP