Mercurio ha sido “pintado de negro”

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Existe una pregunta que ha dejado perplejos a los científicos desde hace mucho tiempo: ¿por qué Mercurio es tan oscuro? Comparado con nuestra luna, que es más o menos del mismo tamaño, Mercurio refleja mucha menos luz.

Los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, de la Universidad Brown y del Planetary Sciences Institute dicen que podrían haber encontrado la respuesta: en las palabras de Megan Bruck Syal, una investigadora de posdoctorado en el Lawrence Livermore, este ha sido “efectivamente pintado de negro”.

Los investigadores argumentan, en un artículo publicado el lunes en la revista Nature Geoscience, que a lo largo de las eras, los meteoritos microscópicos generados a partir de los cometas ricos en carbono pueden haber aportado suficiente carbono de color oscuro como para reducir la cantidad de luz reflejada.

“Demostramos que el carbono funciona como un agente de oscurecimiento indetectable”, dijo Peter Schultz, profesor emérito de ciencias geológicas en la Universidad Brown. “Desde el punto de vista del análisis espectral, es como una pintura invisible”.

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