Ver para creer: Precio del tomate y cebolla está más barato que hace 6 meses

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Aunque parezca insólito ante la volatilidad actual de los precios de productos y servicios en el país, diario Panorama constató en un recorrido por diversos mercados populares de verduras y frutas que los precios de las hortalizas más compradas y consumidas han bajado, si se compara con las últimas cifras que registró el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) hasta noviembre de 2014, donde refleja los precios de alimentos por rubro en su informe de Canasta Alimentaria. Tanto el INE, como el BCV tienen una mora de 4 meses con las cifras de la canasta alimentaria y de la inflación en lo que va de año.

Según el INE, las hortalizas que integran la cesta básica alimentaria son el tomate, la cebolla, pimentón, zanahoria, y auyama. Así, de acuerdo con los precios observados en los mercados de verduras, el tomate se consigue entre 20 y 50 bolívares el kilo; es decir, una disminución de 77% con respecto al precio que registró el INE en noviembre de 2014 que se ubicó en 87,93 bolívares por kilo; mientras que el kilo de cebolla redonda blanca está en Bs. 70, un 20% menos que hace 6 meses, cuando se ofertaba en casi 90 bolívares.

“Los tomates sí me parecen que están baratos, y eso hay que aprovecharlo. He comprado el kilo en hasta 15 bolívares en un mercado que está cerca de mi casa. Cuando tienen algún detalle lo apartan y lo venden a ese precio, pero vale la pena porque son grandes y en buen estado”, señaló al diario Judith Montiel, en Sierra Maestra.

Asimismo, el precio de la zanahoria también bajó. La hortaliza naranja se consigue actualmente en Bs. 50 el kilo, cuando hace seis meses estaba en Bs. 76. En tanto, el pimentón sí se mantiene estable, igual que en noviembre pasado, en Bs. 100 el kilo; mientras que la auyama subió en comparación a noviembre 2014: de 24 bolívares el kilo según el INE, a Bs. 50 el kilo actualmente, un aumento de 108%.

Ante estos precios, que aún son “baratos” comparados con otros alimentos como la carne y el jamón que ronda los mil bolívares el kilo, o el pollo que oscila entre 150 o 200 bolívares el kilo, los consumidores han optado por comprar más hortalizas y verduras que proteína animal. “Hemos subido las ventas de las hortalizas, los fines de semana se nos acaban rápido ya a las 9 de la mañana no tenemos. Pero, los días entre semana sí es más pesada la venta”, contó el encargado de un mercado en la Circunvalación 2.

Los precios de las hortalizas se han mantenido estables este año, debido a que aún no han empezado las lluvias que es cuando, generalmente, suben.  Douglas Delgado, asesor agrícola, explicó que las hortalizas como la cebollas, tomate, pimentón, patilla o melón porque son rubros que dependen del clima, “así vemos como de febrero a mayo, en sequía, bajan los precios, y a partir de junio suben por las lluvias”.

“En épocas de lluvias los precios aumentan porque es difícil sembrar y la demanda se incrementa, y en los meses secos la producción repunta y los precios bajan”, precisó.

Al contrario de las hortalizas, los tubérculos como la papa, apio y ocumo se dispararon hasta 104% en comparación a las cifras del INE de noviembre de 2014. Un kilo de papa, hoy, puede costar Bs. 120; el apio y el ocumo Bs. 70 y la yuca Bs. 30, un alza de 105%, 19%, y 56,4%, respectivamente. Y es que este año, las papas ha presentado problemas porque, según productores, las semillas —que son importadas— llegaron podridas y no se sembró lo esperado, de allí los altos precios del tubérculo más consumido en el país.