¿Por qué han muerto dos mil personas por la ola de calor en India?

Foto elcomercio.pe
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Mientras, en la capital del país, Nueva Delhi, Mohammed Waseem tira sin descanso de un carro con el que transporta pasajeros. Suda a chorros, bajo unos abrasadores 41°C. “Tengo que seguir trabajando para ganarme la comida”, explica.

Llevan 15 días sufriendo una ola de calor que ya ha provocado la muerte de cerca de 2.200 personas, sobre todo niños y ancianos de los estratos más pobres, en los estados Andhra Pradesh y Telangana.

Los afectados en la India se cuentan por miles y se acumulan en los pasillos y en las salas de espera de los centros de salud. “Anoche estuvimos sin electricidad durante cinco horas”, dijo Seema Sharma mientras hace cola para que examinaran a su hijo de 4 años.

“Puedes imaginar por lo que hemos tenido que pasar. No podía dormir y no dejaba de llorar. Y ahora tiene fiebre”, agregó, señalando al menor. Casos como éste se multiplican y el personal médico no da abasto.

La situación en la capital del país no es muy distinta. “Los hospitales están desbordados de víctimas de insolación”, explicó Ajay Lekhi, presidente de la Asociación Médica de Nueva Delhi. “Los pacientes se quejan de fuertes dolores de cabeza y de mareos. Y también muestran síntomas de delirio”, añadió.

 Los síntomas típicos del exceso de calor son: 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la temperatura ambiente óptima para el organismo es de entre 18°C y 24°C, cuando el cuerpo se mantiene a unos 36°C-37°C.

Cuando es más alta el cuerpo libera calor principalmente con el sudor, aunque la respiración y un ritmo cardíaco más alto también pueden expulsarlo.

Cuanto más calor hace y más húmedo es el ambiente, más sudor produce el cuerpo, lo que incrementa el riesgo de deshidratación.

Con el calor extremo el organismo comienza a luchar para poder enfriarse, lo que puede conducir a espasmos musculares, agotamiento e insolación.

los grupos de riesgo son los ancianos, bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas, pero también personas con enfermedades crónicas respiratorias o coronarias.

Ante esto, durante su discurso mensual el primer ministro de la India, Narendra Modi, urgió este domingo a los ciudadanos a que se cuiden. Con ese fin, el gobierno indio ha recomendado el uso de sombreros de ala ancha, ropa ligera de colores claros y sombrillas, y también ha pedido a los ciudadanos que beban mucho líqudo. Aunque las autoridades esperan que la situación mejore con la llegada del monzón y, por lo tanto, las lluvias.

India es un país acostumbrado a las altas temperaturas.

En mayo la máxima promedio suele ser 41°C y olas de calor anteriores se cobraron cientos de vidas. Pero entonces, ¿por qué van más de 2.000 muertos en esta ocasión?

El Centro para la Ciencia y el Medioambiente, una organización con base en Nueva Delhi, cree que la inusualmente alta cifra de este año se debe al aumento súbito de la temperatura.

De no limitar las emisiones de dióxido de carbono:

Se prevé que las olas de calor serán en 2040 doce veces más frecuentes que en la actualidad. Esto, a su vez afectará la capacidad productiva global, según los expertos.

Un estudio publicado recientemente en la revista especializada Nature Climate Change estima que el aumento las temperaturas hasta ahora ha reducido la productividad global a un 90% de su capacidad.

Con una población en aumento a la que abastecer, este escenario podría desembocar en una crisis sin precedentes, advierten los expertos. En India se notan los primeros efectos: el precio del pollo aumentó un 35% en dos semanas, después de que murieran 17 millones de aves por el calor.

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