El viejo frigorífico que ahora es Patrimonio de la Humanidad (Fotos)

En esta imagen del 6 de julio de 2015, la histórica planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. El saladero alemán Liebig, que inventó el cubo de caldo de ternera, abrió la fábrica en 1959. La planta contribuyó a alimentar a los soldados alemanes durante la I Guerra Mundial.  (AP Foto/Matilde Campodonico)
En esta imagen del 6 de julio de 2015, la histórica planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. El saladero alemán Liebig, que inventó el cubo de caldo de ternera, abrió la fábrica en 1959. La planta contribuyó a alimentar a los soldados alemanes durante la I Guerra Mundial. (AP Foto/Matilde Campodonico)

Unos 5.000 hombres de decenas de nacionalidades trabajaban por turnos en la época de esplendor de un gigante frigorífico en Uruguay construido a orillas del río en el siglo XIX y desde donde se exportaba carne enlatada a los combatientes de la Segunda Guerra Mundial.

Los cambios de dueños y el paso del tiempo la convirtieron el olvidado emporio de ladrillo y cemento en una mole vacía. Parecía condenada al abandono y no parecía el candidato ideal para ser considerada un bien patrimonio de la humanidad.

Pero su sofisticada arquitectura, que aún conserva, y el papel que desempeñó en el desarrollo industrial de Uruguay hizo a la vieja fábrica merecedora de un lugar en la lista de bienes inmuebles y parte del Patrimonio de la Humanidad, como “paisaje cultural-industrial”.

Esta lista la gestiona la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) e incluye la porción en Brasil de las cataratas de Iguazú, el parque nacional Rapa Nui en Chile o el centro histórico de Cartagena de Indias, en Colombia, entre muchos otros sitios, parques e inmuebles del mundo.

La vieja edificación, que en su interior conserva las balanzas y otras herramientas de trabajo, perteneció al saladero Liebigs, de capital alemán entre 1865 y 1924, año en que fue comprado por una compañía inglesa que la administró hasta fines de la década del sesenta. Entonces pasó a manos del estado uruguayo hasta su cierre definitivo en 1979.

“Día y noche se trabajaba y cuando se liquidó esto era una tristeza horrible”, dijo el ex empleado del frigorífico Eduardo Romero a The Associated Press. “No se veía a nadie en las calles”.

El área declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco se encuentra en la localidad de Fray Bentos y abarca “un espacio de 275 hectáreas que incluyen la imponente arquitectura del frigorífico Liebigs-Anglo, sus instalaciones industriales, los muelles sobre el río Uruguay, el matadero, las áreas dedicadas al pastoreo, las residencias de jefes y obreros y sus lugares de esparcimiento”, según el Ministerio de Cultura.

En esta imagen del 6 de julio de 2015, hombres pescando en el río Uruguay, cerca de muelles antes utilizados por la cercana planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. Desde esta orilla, la planta exportaba ternera al resto del mundo, ya que el río era lo bastante profundo para los grandes barcos que cruzaban el océano.  (AP Foto/Matilde Campodonico)
En esta imagen del 6 de julio de 2015, hombres pescando en el río Uruguay, cerca de muelles antes utilizados por la cercana planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. Desde esta orilla, la planta exportaba ternera al resto del mundo, ya que el río era lo bastante profundo para los grandes barcos que cruzaban el océano. (AP Foto/Matilde Campodonico)

Miles de obreros de las más diversas nacionalidades trabajaron en el frigorífico que, en su época dorada, fuera de exportar carne, se dedicaba a la producción de extracto de carne y del llamado ‘corned beef’, o carne de ternera enlatada que primero era tratada primero en salmuera y luego hervida en vinagre a fuego lento, conocido por ser el alimento de los soldados ingleses durante la Segunda Guerra Mundial.

“Este caso particular tiene todos los componentes: por un lado de desarrollo industrial y de mucho progreso pero también la contribución de Uruguay para la seguridad alimentaria en la Segunda Guerra Mundial de muchas tropas que luchaban contra el nazismo”, dijo Lidia Brito, directora de Unesco en Uruguay,

Los habitantes de Fray Bentos, situada sobre la costa del río Uruguay que marca el límite con Argentina, celebraron la declaración de Unesco con un festejo popular y una recorrida por las instalaciones.

Familias enteras acudieron acompañadas de sus abuelos que habían trabajado allí y que explicaron a los más jóvenes la cadena de producción de la enorme estructura abandonada.

Belen Gadea se tomó una selfie con su abuela Ivis Saldaña, que dice que la planta le daba a cada trabajador casi dos kilos de carne (cuatro libras y media) para que se llevara a casa todos los días. Como su esposo e hijo laboraban en el lugar, la familia recibía cuatro kilos a diario.

En esta imagen del 7 de julio de 2015, Belén Gadea, a la izquierda, se hace una foto con su abuela Ivis Saldaña en el matadero de la histórica planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. El esposo y el hijo de Saldaña trabajaron en la fábrica. (AP Foto/Matilde Campodonico)
En esta imagen del 7 de julio de 2015, Belén Gadea, a la izquierda, se hace una foto con su abuela Ivis Saldaña en el matadero de la histórica planta de procesamiento de carne Anglo en Fray Bentos, Uruguay. El esposo y el hijo de Saldaña trabajaron en la fábrica. (AP Foto/Matilde Campodonico)

“Ya no sabíamos qué hacer con tanta carne”, dijo Saldaña.

José Osvaldo Bradford, de 94 años, que dice que trabajó en la sección de enlatado y en la producción de extracto de carne, recordó: “la planta era una maravilla en su época”. AP