Airbus estrena su planta de ensamblaje en EEUU

Airbus Group anunció el viernes un aumento de un 6 por ciento en su ganancia operativa estructural e ingresos del primer semestre y confirmó sus previsiones financieras para todo el año, impulsadas por los aviones de pasajeros y helicópteros. En la imagen, el logo de Airbus en la sede de Airbus en Toulouse, el 4 de diciembre de 2014.  REUTERS/ Regis Duvignau
Airbus Group anunció el viernes un aumento de un 6 por ciento en su ganancia operativa estructural e ingresos del primer semestre y confirmó sus previsiones financieras para todo el año, impulsadas por los aviones de pasajeros y helicópteros. En la imagen, el logo de Airbus en la sede de Airbus en Toulouse, el 4 de diciembre de 2014. REUTERS/ Regis Duvignau

Hace una década que el huracán Katrina devastaba Nueva Orleans y dejaba a más de un millón de personas sin hogar por toda la costa del golfo de México. A los pocos días del brutal golpe de la naturaleza, uno de los cinco Beluga que utiliza la compañía aeroespacial Airbus para transportar los componentes más grandes de sus aviones aterrizaba en Mobile (Alabama) cargado de suministros para asistir a los supervivientes.

Sandro Pozzi / El País

Pasados justo 10 años de la tragedia, y en esa misma localidad costera de Alabama, el constructor europeo hace los últimos retoques en el Mobile Aeroplex de cara a la inauguración de su primera planta de ensamblaje en Estados Unidos, en casa de su eterna rival Boeing. Un complejo valorado en 600 millones de dólares y en el que hasta un millar de empleados fabricarán tres modelos de la familia A320.

Tres años después de iniciar los trabajos, la planta de ensamblaje ya es técnicamente operativa en los plazos previstos. Los componentes del fuselaje del primer avión que saldrá volando en Mobile llegaron ya a mediados de junio a su puerto. De ahí se trasladaron al complejo en una especie de cabalgata típica de los carnavales que recorrió Broad Street ante miles de vecinos expectantes por ver el primer convoy.

Acelerar la producción

Airbus busca con esta gigantesca estructura acelerar el ritmo de producción de sus aviones, para dar salida a los pedidos que se le van acumulando en cartera y cumplir con los plazos de entrega. Los aviones están destinados exclusivamente a los clientes americanos. El objetivo es llegar a cubrir el 50% del mercado de aviones de pasillo único en un plazo de dos décadas, desde el 20% actual.

Las aerolíneas estadounidenses no sólo operan en la actualidad la mayor flota del mundo sino también una de las más viejas. Eso plantea una oportunidad enorme, por el tamaño de los clientes. Se calcula que ese plazo será necesario renovar más de 5.800 aeronaves. Pero para vender aviones en EE UU hay que crear empleo en el país. Es lo que entendió hace dos décadas la japonesa Toyota con los coches.

Seguir leyendo en: El País