37 años sin John Lennon… físicamente

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El 8 de diciembre de 1980, John Lennon, ex fundador de la legendaria agrupación Los Beatles, icono del rock, activista político, esposo y padre murió impactado por cuatro proyectiles.

Nació y se crio en Liverpool el 9 de octubre de 1940, donde siendo adolescente se vio inmerso en el boom británico del skiffle, formando la banda The Quarrymen, que posteriormente en 1960 se convertiría en The Beatles. Cuando el grupo se desintegró a finales de esa década, Lennon inició una carrera como solista, marcada por varios álbumes aclamados por la crítica, incluyendo John Lennon/Plastic Ono Band e Imagine, e icónicas canciones como “Give Peace a Chance” e “Imagine”. Después de contraer matrimonio con Yoko Ono en 1969, cambió su nombre a John Ono Lennon. Lennon se retiró de la escena musical en 1975 para criar a su pequeño hijo Sean, pero resurgió junto con Ono en 1980 con el nuevo álbum Double Fantasy.

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Su asesino, Mark David Chapman, era un fanático desequilibrado que había viajado desde Hawaii y esperado todo el día frente a la residencia del músico para cometer el acto que lo vincularía para siempre con su ídolo. Nada de lo que se ha dicho y analizado a lo largo de los años ha podido darle razón a la tragedia, tampoco ha logrado cerrar la herida colectiva que hoy sigue viva.

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Según palabras del propio Chapman, su objetivo al matar a Lennon fue convertirse en alguien. Una vez detenido, explicó que le disparó cinco veces por la espalda porque quería asegurarse que el artista no quedara vivo. Años después, negó el mito que decía que él era fan de su víctima o The Beatles, y repitió que solo lo hizo por su afán de ser conocido.

Close-up portrait of Japanese-born artist and musician Yoko Ono and British musican and artist John Lennon (1940 - 1980), December 1968. (Photo by Susan Wood/Getty Images)
Close-up portrait of Japanese-born artist and musician Yoko Ono and British musican and artist John Lennon (1940 – 1980), December 1968. (Photo by Susan Wood/Getty Images)

“Fue un acto egoísta y estoy profundamente arrepentido”, así lo declaró en uno de sus tantos pedidos de libertad bajo palabra, beneficio que hasta ahora se le ha negado, asegura que en la cárcel se ha encontrado con Dios.

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Lennon había presentado su más reciente álbum, que resultó ser su último trabajo discográfico, durante el verano nórdico de 1980. El álbum “Double Fantasy”con 14 canciones incluyó canciones de su esposa Yoko Ono.

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Demostró un carácter rebelde y un ingenio mordaz en su música, el cine, la literatura y el dibujo, así como en sus declaraciones en conferencias de prensa y entrevistas. Además, la polémica lo persiguió debido a su constante activismo por la paz a lado de Ono. En 1971 se mudó a Manhattan, donde su oposición a la guerra de Vietnam dio lugar a numerosos intentos por parte del gobierno de Richard Nixon de expulsarlo del país; mientras, sus canciones fueron adoptadas como himnos por el movimiento contra la guerra y la contracultura.

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Hasta 2012, en los Estados Unidos las ventas de Lennon como solista superaban los catorce millones de unidades, y ya sea como intérprete, autor o coautor, es responsable de veinticinco sencillos número uno en el Billboard Hot 100. En 2002, fue colocado en el octavo puesto en una encuesta de la BBC sobre los «100 mejores británicos», mientras que en 2008 fue calificado por la revista Rolling Stone como el quinto mejor cantante de todos los tiempos. Después de su muerte fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 1987 y en el Salón de la Fama del Rock en 1994.