Las exportaciones de petróleo de EEUU están en auge y los precios al alza

Galveston, UNITED STATES: An oil refinery is pictured 22 September 2005 on Galveston Bay in Texas City, TX. Hurricane Rita threatens a large portion of the US oil and gas operations industry in the Gulf of Mexico and along the Texas coast just weeks after a devastating blow to the sector from Katrina. Oil producers and refiners were attempting to secure their facilities in the face of a storm that threatens about 27.5 percent of the industry, said Red Cavaney, president of the American Petroleum Institute. AFP PHOTO/Robert SULLIVAN (Photo credit should read ROBERT SULLIVAN/AFP/Getty Images)
 AFP PHOTO/Robert SULLIVAN (Photo credit should read ROBERT SULLIVAN/AFP/Getty Images)

 

 

El resurgimiento de la industria petrolera se remonta a lo que sucedió en el Congreso un día de diciembre de 2015.

Por Matt Egan en CNN Money | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Fue entonces cuando los legisladores pusieron fin a la prohibición de 40 años de las exportaciones de petróleo de los Estados Unidos. El crudo bombeado en Texas, Oklahoma y Dakota del Norte podría enviarse repentinamente al extranjero.

En ese momento, el exceso de oferta estaba causando estragos en la industria de la energía. Demasiado petróleo estadounidense estaba almacenado, bombeado del suelo pero sin nadie para comprarlo. El crudo finalmente se estrelló a $ 26 por barril.

Pero ese exceso está desapareciendo, gracias en parte al auge de las exportaciones de petróleo de los Estados Unidos. El crudo que una vez estuvo atrapado dentro del país ahora va a Europa, Latinoamérica e incluso a China.

Estados Unidos exportó un récord de 1,7 millones de barriles de petróleo por día en octubre de 2017, según las estadísticas más recientes de la Administración de Información Energética. Eso es cuatro veces más que en 2015, cuando la ley federal prohibió el envío de petróleo a la mayoría de los lugares excepto a Canadá.

“Lo que sucedió es bastante dramático”, dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en el Servicio de Información del Precio del Petróleo. “Básicamente drenó a los EE. UU.”

 

 

El inventario de petróleo de Estados Unidos, el crudo que se ha extraído del suelo pero que aún no se ha vendido, ha caído un 15% en el último año, según el EIA. Las existencias se han reducido durante 10 semanas seguidas, y son las más pequeñas desde febrero de 2015.

Todo ese exceso de aceite almacenado finalmente se traslada al mercado ahora que los productores estadounidenses pueden exportarlo. Y a medida que el país trabaja en todo ese suministro, el precio sube. El crudo ha subido un 9% este año y alcanzó un máximo en tres años de $ 66.66 el barril.

El final de la prohibición de exportación es solo un factor que respalda el mercado de la energía. Más significativo fue el acuerdo de la OPEP y Rusia para controlar la producción. Los precios del crudo también se han beneficiado de una economía más fuerte, que crea una mayor demanda de petróleo y un dólar más débil.

Ahora que el petróleo alcanza un precio más alto, los productores nacionales están bombeando más, especialmente de los semilleros de esquisto bituminoso como la cuenca del Pérmico del oeste de Texas y Nuevo México.

Y parte de ese petróleo está encontrando un hogar en el extranjero. Después de Canadá, los principales destinos del crudo estadounidense en 2017 fueron China (16,5%), Gran Bretaña (11,3%) y los Países Bajos (8,4%), según la firma de investigación energética ClipperData.

El aumento de la producción nacional también ha permitido a los Estados Unidos importar menos, incluso desde lugares inestables como Venezuela y Medio Oriente. Estados Unidos todavía importa más petróleo de lo que exporta, pero esa brecha se está reduciendo.

“Estados Unidos se está volviendo mucho más autosuficiente”, dijo Matt Smith, director de investigación de commodities de ClipperData.

Los meteorólogos incluso creen que Estados Unidos pronto podría derrocar a Rusia y Arabia Saudita como el mayor productor de petróleo del mundo.

“Las exportaciones se harán cada vez más grandes”, dijo Kloza. “Eso tiene consecuencias reales”.

Él predijo que Estados Unidos podría eventualmente ser uno de los cuatro primeros exportadores de petróleo, superando a los países de la OPEP como Irán, Irak y los Emiratos Árabes Unidos.

“Nadie quiere ceder cuota de mercado a Estados Unidos”, dijo Kloza.

Por su parte, Rusia y Arabia Saudita insisten en que no están nerviosos con respecto a la máquina petrolera estadounidense.

“La demanda está creciendo”, dijo el ministro de energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, esta semana desde el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza . ” No creo que deberíamos preocuparnos”.