Foreign Policy: Ahora, todos aman a Israel

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu speaks at the Jerusalem Post Diplomatic Conference in Jerusalem December 6, 2017. REUTERS/Ronen Zvulun
El Primer Ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, durante una conferencia en Jerusalem el 6 de Diciembre de 2017. REUTERS/Ronen Zvulun

 

Tal vez lo más sorprendente sobre el mundo árabe de hoy es cuán relativamente aceptado se ha convertido Israel. Durante 11 días de viaje a través de Kuwait y Arabia Saudita, escuchamos el conflicto israelí-palestino mencionado solo una vez. Este es un cambio dramático de décadas durante las cuales la hostilidad a Israel sirvió como quizás el unificador más importante de los gobiernos árabes a menudo rebeldes.

Por Shai Feldman y Tamara Coffman Wittes en Foreign Policy | Traducción libre de inglés por lapatilla.com

Pero si el cambio es real, también es muy fácilmente incomprendido. En una conferencia celebrada en el Crown Center de la Universidad de Brandeis para Estudios del Medio Oriente el año pasado, se le preguntó a un colega árabe: “¿Cuándo los Estados árabes finalmente aceptarán a Israel?” Su respuesta concisa y precisa: “Cuando se den cuenta de que están mejor con Israel allí que cuando Israel no estaba allí “,

Los funcionarios del gobierno israelí y muchos analistas han estado dispuestos a sugerir que “mejor” se refiere principalmente a la seguridad. Las amenazas compartidas de Irán y el extremismo islamista, afirman, están sirviendo como pilares de una nueva agenda de seguridad que unifica a Israel y los principales estados árabes. Israel, desde este punto de vista, es parte de la solución de los gobiernos árabes para hacer retroceder a sus adversarios y restablecer un orden regional más estable.

En realidad, sin embargo, los estados árabes tienen razones mucho más amplias para concluir que están mejor con Israel en la región.

En particular, dos desarrollos en la última década han sido claves. Primero, una revolución energética regional transformó a Israel no solo en un estado independiente en energía sino en un exportador de ella. El reciente acuerdo a 10 años y de $ 15 mil millones firmado entre compañías israelíes y egipcias para la venta de gas natural, es un cambio radical en la política árabe-israelí. Este acuerdo permitirá a Egipto beneficiarse de la licuefacción y reexportación del gas comprado a Europa y África, impulsando sus perspectivas como un centro regional de energía y creando una interdependencia económica entre dos antiguos enemigos.

No menos importantes son las nuevas oportunidades para la interdependencia económica entre Israel y los miembros del Consejo de Cooperación del Golfo enraizadas en la destreza tecnológica y la economía de innovación de Israel. Según los informes, los estados del Golfo ya cuentan con el apoyo de Israel para defenderse contra las amenazas terroristas a través de la tecnología de vigilancia avanzada y el intercambio de inteligencia. Imagínense el potencial de la cooperación tecnológica civil a medida que los estados del Golfo avanzan para diversificar sus economías, dejando de depender por completo de los ingresos derivados del petróleo y el gas a economías más basadas en los servicios, en la tecnología y en el conocimiento.

Las crecientes ventajas para los Estados árabes de la cooperación con Israel se ven reforzadas por una disminución paralela del interés de los gobiernos árabes en el tema palestino. Si bien estos gobiernos permanecen formalmente comprometidos con la causa palestina, también muestran signos crecientes de fatiga con respecto a todos los asuntos palestinos. Al menos en parte, esto se debe al hecho de que más de siete décadas de apoyo árabe a los palestinos han producido muy pocos avances. Pero pesa aún más, quizás, la impaciencia de los gobiernos árabes por el liderazgo palestino ineficaz y dividido y los continuos esfuerzos de varios gobiernos, incluidos árabes e iraníes, para usar facciones palestinas conflictivas como herramientas en su lucha más amplia por el dominio regional.

El efecto acumulativo de estos factores es un cambio drástico en la actitud de muchos gobiernos árabes sunníes: desde una hostilidad casi uniforme hacia Israel a verse cada vez mejor a sí mismos con la presencia de Israel en la región. Algunos israelíes, incluido el actual gobierno, creen que esto le da al país una mano más libre para manejar su conflicto con los palestinos, incluso con medidas unilaterales para resolver los problemas a favor de Israel.

Sin embargo, cualesquiera que sean las oportunidades, este nuevo entorno también presenta a Israel limitaciones, desafíos y dilemas formidables. La primera limitación es que, aunque los regímenes árabes se han centrado más en sus desafíos internos y son más cínicos con respecto al liderazgo palestino, este es mucho menos el caso con los públicos árabes. Estos públicos siguen preocupándose por los palestinos, cuya difícil situación los recuerdan los medios regionales de manera semanal, si no diaria. Y aunque los regímenes árabes aún restringen severamente la libertad de expresión y controlan la disidencia, la primavera de 2011 les enseñó a todos ellos los riesgos de ignorar la opinión pública.

El mejor ejemplo de esto dentro de los estados del Golfo es Kuwait, donde muchos palestinos vivieron en décadas anteriores y que aún alberga la comisión de la Liga Árabe encargada de implementar el boicot económico árabe contra Israel. Los residentes palestinos de Kuwait fueron expulsados en masa después de que el líder de la OLP, Yasser Arafat, apoyara la invasión de Saddam Hussein al país, pero su causa aún afecta profundamente al público kuwaití (y las relaciones formales Kuwait-OLP fueron reparadas en 2004). El parlamento de Kuwait es un vehículo para estos sentimientos, al igual que los movimientos islamistas del país y las figuras políticas. En este contexto, no sorprende que la política kuwaití siga siendo leal a la causa palestina en muchos aspectos, como negar la entrada a los visitantes cuyos pasaportes los vinculan con Israel y anunciar intenciones de abrir una embajada. en los territorios palestinos este año.

Otro sigue siendo el caso con Arabia Saudita, que a pesar de las señales en los últimos años de que los líderes del reino aprecian el papel de Israel para ayudar a equilibrar la influencia de Irán en el Medio Oriente,  la opinión pública y la resonancia religiosa son razones clave por las cuales la política saudita continúa condicionando cualquier mejora significativa en las relaciones diplomáticas o abiertas con Israel en cuanto a que este último tome medidas para poner fin a su conflicto con los palestinos. Específicamente, Arabia Saudita sigue insistiendo en que, como mínimo, Israel acepte la Iniciativa de Paz Árabe de 2002 como base para las negociaciones para resolver el conflicto árabe-israelí. Bajo el actual gobierno israelí, eso sigue siendo un puente demasiado lejos.

La reacción silente del gobierno árabe al reconocimiento del presidente Donald Trump de que Jerusalén es la capital de Israel es en verdad un indicador de lo que ha cambiado, y lo que no. Al absorber ese paso, los gobiernos árabes también han tenido que reafirmar su solidaridad árabe y musulmana con el liderazgo palestino y la reivindicación palestina de Jerusalén. Israel logró una victoria simbólica, pero puede enfrentar un frente árabe más unido si sigue con nuevos pasos unilaterales que impidan las aspiraciones palestinas. Si el gobierno de Israel quiere cultivar la buena voluntad del Estado árabe, tendrá que ser sensible a las preocupaciones de los gobiernos árabes que se enfrentan a la opinión pública contraria.

El nuevo entorno regional también presenta a Israel con nuevos dilemas que no enfrentaba cuando los estados árabes sunitas eran uniformemente hostiles. Las preocupación más inquietante es si Israel puede tolerar la transferencia de transferencias occidentales de armas y tecnología sofisticadas a los gobiernos árabes. Tradicionalmente, Israel ha utilizado su considerable influencia política  para evitar que Estados Unidos, Europa e incluso Rusia vendan tecnología avanzada de los ejércitos árabes que podría erosionar el “borde militar cualitativo” del país. También ha expresado su oposición inequívoca a cualquier posible transferencia de tecnología nuclear a los Estados árabes.

¿Pero qué hacer ahora que los ansiosos buscadores de tales armas y tecnología son los nuevos “amigos” de Israel? ¿Puede Israel darse el lujo de que en el futuro estos estados, que estarían mucho mejor equipados, puedan volver a una confrontación abierta? Israel ya enfrentaba este dilema con respecto a la venta pendiente de submarinos alemanes avanzados a Egipto, y los desacuerdos entre los líderes militares y civiles israelíes sobre esta cuestión han resurgido en medio de acusaciones de corrupción y una investigación criminal sobre las relaciones israelíes con el productor submarino alemán. La reciente búsqueda de Arabia Saudita de tecnología nuclear presenta un problema aún más complicado, ya que ambos estados se oponen a la capacidad nuclear iraní, pero, por decir lo menos, Israel no se siente cómodo con la idea de que los saudíes adquieran esas capacidades tampoco.

Está claro que el caótico Medio Oriente de hoy ha creado algunos extraños compañeros de cama. Para los israelíes que han estado aislados en su región durante unos 70 años, las posibilidades son estimulantes. Pero los nuevos horizontes no deben cegar a los líderes israelíes o al público israelí en las decisiones difíciles que deberán tomar al tratar con sus enemigos árabes en los próximos meses y años. A veces, es más fácil tener un enemigo implacable.

Shai Feldman es directora del Crown Center de Brandeis University para Estudios del Medio Oriente.

Tamara Cofman Wittes es investigadora principal en el Centro para la Política de Medio Oriente de la Institución Brookings.