Las luces se apagaron en Caracas: La una vez vibrante ciudad cae en decadencia y depresión

Una mujer llena botellas con el agua que gotea de un chorro resorte al lado de la Cota Mil en Caracas. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL
Una mujer llena botellas con el agua que gotea de un chorro resorte al lado de la Cota Mil en Caracas. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL

 

La joven familia compró la casa de sus sueños hace seis años, un apartamento de cinco dormitorios con pisos de mármol en un lujoso edificio con piscina en la moderna urbanización La Castellana, publica The Wall Street Journal.

Por Ryan Dube/ [email protected]/ The Wall Street Journal
Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Pagaron 1.5 millones de dólares, incluyendo renovaciones, según la compañía de bienes raíces que manejó el trato, y obtuvieron una vista de 360 grados sobre Caracas, durante décadas una de las gemas urbanas más caras de América Latina.

No más. Esta ciudad se está desmoronando rápidamente: el agua no llega a la mayoría de los hogares, el transporte público se está deteniendo y las empresas se están acercando a la hiperinflación que se espera alcance el 13,000% este año. Las tropas armadas con escopetas que llevan camuflaje y pasamontañas colocan puestos de control. El dinero en efectivo es tan escaso que la gente no puede pagar las necesidades más pequeñas como la tarifa del autobús.

El año pasado, la familia huyó de su departamento en La Castellana, lo vendió por un tercio de lo que pagaron y se mudó a  Estados Unidos. Desde entonces, el éxodo de esta ciudad solo se ha acelerado, los venezolanos escapan de un gobierno cada vez más autoritario y una economía contraída en un 40% en cinco años.

 

Caraqueños hacen en una panadería ubicada en Los Palos Grandes en Caracas. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL
Caraqueños hacen en una panadería ubicada en Los Palos Grandes en Caracas. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL

 

Pocos aquí ven muchas esperanzas de cambio mientras el presidente Nicolás Maduro busca la reelección en una votación el domingo 20 de mayo, que Estados Unidos y otros gobiernos dicen que será manipulada.

“Hay una enorme cantidad de propiedades [en venta] porque todos quieren irse”, dijo Aura Corzo, que era agente de bienes raíces hasta huir a Colombia recientemente. “Están desesperados por salir”.

Hace solo 15 años, Caracas era una de las capitales más modernas de América Latina, hogar de los rascacielos más altos de la región, un elegante sistema de metro y un campus universitario descrito por la Unesco como una “obra maestra de la planificación urbana moderna”. Sus museos muestran obras de Pablo Picasso, y Luciano Pavarotti actuó en el famoso teatro Teresa Carreño. Algunos venezolanos cenaban en restaurantes de clase mundial, bebían whisky importado y llegaron a volar a París en el Concorde para hacer compras.

Ahora, las luces de la ciudad se están apagando.

“Vivir en Caracas es infernal e inhumano”, dijo Ángel Luis Lecuna, de 32 años, un abogado que ha visto a 10 familiares huir de Venezuela. “Es tan malo que te hace pensar que el gobierno está siendo negligente solo para humillarnos”.

La mayoría de los vuelos internacionales han sido cancelados, dejando las pistas del aeropuerto casi vacías. El Teresa Carreño, ahora un teatro en decadencia, se usa para los mítines del Partido Socialista. Y la bulliciosa vida nocturna se ha vuelto tranquila en una ciudad con bandas de secuestradores y una de las tasas de asesinatos más altas del mundo.

En la Caracas de hoy, las familias desnutridas hurgan en la basura en busca de comida, y los jóvenes se adentran en el río Guaire, una alcantarilla abierta y tóxica, llena de excrementos y basura, en busca de restos de algún metal para vender. Los empleados estatales, que no pueden llegar a sus oficinas debido a un sistema de transporte deteriorado, están abandonando el trabajo cada vez más; de todos modos, sus salarios se han vuelto casi inútiles por la inflación.

 

Orlando Figuera, de 35 años, dando clases en un aula casi vacía en la Universidad Central de Venezuela. La asistencia se ha evaporado a medida que los estudiantes abandonan el país o abandonan la escuela por falta de dinero o transporte. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL
Orlando Figuera, de 35 años, dando clases en un aula casi vacía en la Universidad Central de Venezuela. La asistencia se ha evaporado a medida que los estudiantes abandonan el país o abandonan la escuela por falta de dinero o transporte. FOTO: WIL RIERA PARA THE WALL STREET JOURNAL

Yulimar Toala, de 26 años, dice que la falta de medios para pagar el autobús la ha dejado incapacitada durante semanas para presentarse en el trabajo o llevar a sus dos hijos pequeños a la escuela.

“Oh, esta ciudad no es la misma”, dijo. “Solía salir. Podía darles cosas a mis hijos. Podía comprarles zapatos. Ahora, no puedo comprarles nada “.

Una docena de escuelas privadas en la ciudad recientemente cerraron sus puertas. Los maestros de centros de educación que todavía están abiertos cada vez más sufren de ansiedad, depresión y ataques de pánico, dijo Abel Saraiba, un psicólogo que trabaja  con un grupo para proteger los  derechos de los niños.

“En la mayoría de las escuelas, hemos visto un deterioro importante en la salud mental de los maestros”, dijo Saraiba. “Está relacionado con la pérdida de la esperanza”.

Particularmente irritante para los caraqueños, como se conoce a los residentes aquí, es el colapso de los servicios. La basura se acumula en las calles. Las luces de las calles están apagadas, dejando a muchos de los caminos de la ciudad en total oscuridad durante la noche. Las decrépitas instalaciones sanitarias de la ciudad se han derrumbado en gran medida, creando la cruel ironía de la falta de agua en un país repleto de bosques tropicales y ríos embravecidos.

 

Así quedó el apartamento propiedad de un terapeuta de 66 años que se mudó a Florida. FOTO: WIL RIERA PARA EL WALL STREET JOURNAL (2)
Así quedó el apartamento propiedad de un terapeuta de 66 años que se mudó a Florida. FOTO: WIL RIERA PARA EL WALL STREET JOURNAL

 

A medida que la urbanización del señor Lecuna entra en su tercer mes sin agua, dice que tiene que faltar al trabajo para poder visitar a amigos y familiares en otras partes de la ciudad para cargar jarras de plástico con agua. “Es agotador vivir de esta manera”, dijo.

Aquellos que dicen que ya no pueden resistir las dificultades están vendiendo casas a una fracción de lo que pagaron, desesperados por dinero en efectivo para comenzar su vida en otro lugar.

Una terapeuta de 66 años recordaba haberse enamorado de su apartamento de tres habitaciones cuando entró por primera vez hace más de 40 años en el edificio ubicado en una tranquila calle residencial. Recientemente rechazó una oferta de $ 150,000, menos de lo que pagó por su vivienda en 1975.

“El país en el que crecí ya no existe”, dijo. “Tomará al menos dos generaciones para que el país vuelva a ponerse en pie. No creo que lo vea en mi vida “.

 

Los caraqueños dejan sus casas vacías (Foto The Wall Street Journal)
Los caraqueños dejan sus casas vacías (Foto The Wall Street Journal)

 

En los Palos Grandes, los propietarios de un apartamento de 3,900 pies cuadrados, una vez valorado en $ 800,000, han estado tratando de vender durante dos años. Recientemente, rechazaron una oferta por $ 400,000, según su agente de bienes raíces. Al igual que muchos otros caraqueños que pueden permitírselo, terminaron simplemente cerrando sus puertas y moviéndose silenciosamente al exterior. De esa forma esperan evitar a los ocupantes ilegales o cualquier esfuerzo del gobierno socialista para expropiar apartamentos desocupados.

El propietario de una casa de un piso con un gran jardín estaba dispuesto a recibir $ 250,000, pero le pareció ridícula una oferta de $ 100,000, la cuarta parte de lo que pagó hace siete años. Los posibles compradores “buscan beneficiarse de la desesperación de las personas”, dijo el propietario, que necesita el dinero para mudarse a EEUU.

Algunos agentes y compradores ven oportunidades, creyendo que el cambio podría llegar a Venezuela y luego provocar un aumento del valor. Freddy Mijas, de 50 años, recientemente compró un apartamento por el equivalente de $ 45,000 que habría costado tres veces más que hace tres años.

“Es un momento oportuno para invertir”, dijo.

La agente inmobiliaria Maria Camejo no está tan segura. El año pasado, ella vendió solo tres propiedades. Su principal ingreso ahora proviene de cuidar casas vacías. Ella va a las viviendas de los clientes que se han ido de Venezuela, y se han negado a vender a precios de ganga para regar las plantas y encender las luces .

“No invertiría en una propiedad”, dijo, y señaló que algunos edificios son invadidos por ocupantes ilegales alentados por el gobierno. “Eso parece una locura”.