The Washington Post: El plan de Maduro para frenar la inflación empeorará las cosas

CAR11. CARACAS (VENEZUELA), 18/08/2018.- Venezolanos compran alimentos en un mercado municipal el sábado 18 de agosto de 2018, en Caracas (Venezuela). Tras los más recientes anuncios hechos por el presidente Nicolás Maduro, los venezolanos amanecieron con una mezcla de confusión, desconocimiento y principalmente desconfianza en las nuevas medidas económicas que se aplicarán en las próximas horas. EFE/Miguel Gutiérrez

 

Con el nuevo plan radical del presidente Nicolás Maduro para frenar la hiperinflación que está por entrar en vigencia el lunes, los venezolanos se preparan para lo que según expertos podría ser una profunda caída en el caos económico de ese país.

Por Rachelle Krygier en The Washington Post | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Maduro anunció el viernes un dramático plan para frenar la inflación que ha ido en espiral hacia el 1 millón de dólares, elevando el salario mínimo en más del 3.000 por ciento y devaluando oficialmente el ya casi inútil bolívar en más del 90 por ciento. Además, dijo en un discurso televisado que la moneda, que ya estaba programada para eliminar cinco ceros el lunes, ahora estaría respaldada por el petro venezolano, una moneda virtual vinculada a las reservas petroleras que el gobierno creó en febrero y que los expertos han catalogado como una farsa.

Los analistas dijeron que el plan no solucionará los problemas fundamentales que causan la inflación: la acuñación de bolívares, el colapso de la producción de petróleo y la total falta de confianza en el gobierno.

Pocos venezolanos parecen tener fe en la solución, y muchos expresan amplios temores de que solo empeore la situación. En la capital, Caracas, los residentes corrieron a supermercados y estaciones de servicio en un sombrío domingo, desesperados por abastecerse de lo básico. Algunos propietarios de tiendas -inseguros de qué cobrar a sus clientes- se preocupaban por abrir sus puertas esta semana.

La oposición dividida convocó a un paro nacional el martes, pidiendo a las empresas que permanezcan cerradas y a las personas a tomar las calles.

En un país en una profunda crisis económica, los anuncios dejaron a las personas preguntándose qué tanto peor podría ser la situación, con muchos temerosos de perder sus empleos mientras las empresas se apresuraban a adaptarse o cerrar por completo.

“No entiendo lo que Maduro dijo o lo que está sucediendo, pero todos dicen que las cosas empeorarán”, dijo Julio Ramírez, un trabajador de 60 años en un atestado supermercado del este de Caracas el domingo. “Mañana abriremos, pero no sé qué va a pasar después”.

Antonio Bastidas, de 48 años, maneja tres restaurantes dentro de clubes privados en Caracas que dijo que corren el riesgo de cerrar. “Abriremos durante ocho días con los alimentos que ya tenemos”, dijo, “pero no sabemos en qué medida nuestros proveedores aumentarán sus precios después, o cuánto estarán dispuestos a pagar los clientes por los platos ahora que tenemos que aumentar los salarios tanto”.

“Hemos llegado a un límite”, agregó. “Me pone triste, debido a nuestros cientos de empleados. Es deprimente ver cómo el sistema está hundiendo lo que hemos dedicado nuestras vidas a crear “.

Maduro, que culpa a la crisis de una “guerra económica” emprendida por Estados Unidos y otros países “imperialistas”, está instando a la gente a confiar en él. “Despacio, lentamente, implementaremos la nueva política y una vez que la entiendas, te gustará”, dijo el viernes.

Pero la falta de credibilidad es una de las principales razones por las que los expertos esperan que el plan fracase. Las medidas, dicen, solo son superficiales, siempre y cuando el banco central continúe imprimiendo dinero para cubrir los gastos del gobierno, la causa original del problema que ha llevado a la tasa de inflación anual a un máximo histórico.

Maduro dijo que su plan apunta a equilibrar el déficit fiscal del país mediante el aumento de los ingresos a través de mayores impuestos y precios de la gasolina. Pero el éxito parece poco probable, según los expertos, con la principal fuente de ingresos del país, su compañía petrolera Pdvsa, que produce menos de lo que ganaba hace tres décadas, y con el gobierno prometiendo pagar los salarios de las empresas privadas durante tres meses y transferir bonos a los que tienen carnet de la patria.

“Lo que el gobierno dio fue una declaración confusa y contradictoria, como la mayoría de las cosas en la Venezuela de hoy”, dijo Steve H. Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins y experto en hiperinflación. Se desempeñó como asesor del presidente de Venezuela, Rafael Caldera, en 1995-96.

“Cualquiera que sea el curso de la inflación ahora, continuará después de estas declaraciones”, dijo Hanke. “Puede haber volatilidad en el tipo de cambio durante un período de transición, pero volverá a su curso normal cuando las personas se den cuenta de que todo fue una estafa”.

Francisco Rodríguez, economista jefe de Torino Capital, un banco de inversión en Nueva York que había diseñado un plan para dolarizar la economía del país como parte de la campaña del candidato presidencial Henri Falcon a principios de este año, dijo: “Hay muchos problemas graves con el plan, pero en esencia, creo que fracasará porque nadie cree que el gobierno dejará de imprimir dinero. La gente seguirá subiendo sus precios y el gobierno no podrá cumplir sus promesas “.

La gente ya está comprando dólares en el mercado negro a un precio 30 por ciento más alto que el viernes anterior a los anuncios.

Alejandro Diez, propietario de 85 restaurantes de comida rápida y tres fábricas de alimentos en todo el país, dijo que abrirá el martes con un aumento del 60 por ciento en los precios y que estima 50 aumentos de precios en el próximo mes. “Es posible que tengamos que reducir nuestra cantidad de empleados, ahora en 1.800, y que tengamos que cerrar algunos de nuestros stands. Anticipamos una caída profunda en las ventas también “, dijo.

Los miembros de la Cámara Venezolana de Centros Comerciales dijeron que estaban sorprendidos por los anuncios. “Estamos esperando más información, pero creemos que será una batalla cuesta arriba para las empresas en nuestros centros para mantenerse con estas nuevas medidas”, dijo la directora ejecutiva Claudia Itrago.

A medida que los problemas económicos parecen empeorar, las naciones vecinas afrontan un éxodo histórico de migrantes venezolanos que buscan alimento y refugio. Después de llegar a decenas de miles de personas, Ecuador y Perú en los últimos días han impuesto nuevas reglas que requieren pasaportes para ingresar, algo que la mayoría de los inmigrantes venezolanos carecen.

Después del apuñalamiento y el robo de un comerciante local por los venezolanos el sábado, los residentes de la ciudad fronteriza brasileña de Pacaraima persiguieron a los inmigrantes venezolanos fuera de los campamentos improvisados, luego quemaron y arrasaron con sus pertenencias.

El ejército brasileño dijo el domingo que 1.200 venezolanos han regresado a su país luego de que las autoridades sugirieron que lo hicieran por su propia seguridad antes del despliegue de tropas adicionales en el área para mantener la paz. Los residentes de Paracaima informan que las calles de la ciudad están vacías el domingo.

Maduro, que en mayo ganó unas elecciones que decenas de países y la oposición calificaron de fraude, apenas tiene un 13 por ciento de popularidad, según las encuestas. A principios de este mes, fue blanco de un presunto intento de asesinato durante un discurso, cuando unos drones explotaron cerca del escenario donde estaba hablando.

Una docena de personas, incluyendo un joven legislador y dos altos oficiales militares, han sido encarcelados en respuesta. Pero los críticos han arrojado dudas sobre la versión del gobierno de los eventos.

El lunes, cinco ceros desaparecerán de las cuentas, que tendrán una moneda recién nombrada: el “Soberano Bolívar”.

Venezuela, cuya hiperinflación ocupa el puesto 23 en comparación con otras naciones en la historia mundial, es otro problemático país donde los ceros han sido recortados de las monedas. La moneda de Hungría perdió 29 ceros entre 1945 y 1946, y Yugoslavia perdió 27 ceros entre 1990 y 1994, dijo el economista Hanke..

“Es típico en las reformas monetarias, pero si no cambias la política monetaria, nada cambia. Es como ir a un cirujano plástico y hacerse un estiramiento facial. Estás superficialmente alterado, pero sigues siendo el mismo “, dijo.