The Washington Post: El éxodo de refugiados de Venezuela es la mayor crisis en el hemisferio

 

Los migrantes venezolanos se refugian dentro del edificio del Centro Internacional de Servicios Fronterizos en el Puente Internacional Rumichaca, en Tulcán, Ecuador el 18 de agosto de 2018.
REUTERS / Luisa Gonzalez

 

Un terremoto de 7,3 grados de magnitud sacudió la costa norte de Venezuela el martes por la noche, derribando artículos de las estanterías de los supermercados y causando temblores en lugares tan lejanos como Bogotá, la capital colombiana. Las autoridades informaron que no hubo víctimas.

Por: Ishaan Tharoor – The Washington Post / Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Pero en medio de la devastación económica y el caos político, el país aún siente muchos otros impactos . Un popular sitio web satírico tuiteó que el terremoto fue el resultado de una placa tectónica que intentaba huir de Venezuela, un chiste oscuro que señalaba a los miles de venezolanos que buscaban escapar del país todos los días.

Según las cifras de la ONU , alrededor de 2,3 millones de venezolanos, alrededor del 7 por ciento de la población, han abandonado su tierra natal en los últimos años. Otras estimaciones sitúan el número más cerca de 4 millones.

El éxodo es la consecuencia de la grave privación económica y la creciente desesperación entre los venezolanos. La economía del país se ha reducido a la mitad en solo cinco años, y la inflación se acerca a un asombroso 1 millón por ciento. La escasez de alimentos y medicinas ha llevado a una crisis en la salud pública, con enfermedades que alguna vez fueron vencidas, como la difteria y el sarampión, y el aumento de la tasa de mortalidad infantil. Funcionarios de la ONU afirman que unos 1,3 millones de venezolanos que abandonaron el país “sufren desnutrición”.

El vasto alcance de la crisis ha traído paralelos sombríos. “Las comparaciones con la crisis de refugiados en Siria -el peor desastre provocado por el hombre desde la Segunda Guerra Mundial, con casi 6 millones de refugiados de una población de 20 millones antes de la guerra- pueden ser inexactas”, señaló un editorial del Financial Times . “En términos de escala y números brutos, sin embargo, ya no parecen totalmente descabellados”.

La corriente de refugiados también está presionando a los vecinos de Venezuela . Durante el fin de semana, estalló la violencia en la ciudad de Pacaraima, en el norte de Brasil, entre los migrantes venezolanos y las turbas locales, que quemaron una serie de campamentos de migrantes. Pero ni la ira de los lugareños, que resienten la carga de los refugiados en una zona del país empobrecida, ni una presencia militar reforzada en la frontera impiden que cientos de venezolanos crucen a Brasil todos los días de esta semana.

Mientras que la mayoría de los refugiados han cruzado a Colombia, muchos están pasando de allí a otros países, como Ecuador, Perú y Chile . Las autoridades peruanas dicen que 20,000 venezolanos llegaron allí la semana pasada. El domingo, las autoridades en Ecuador cerraron los cruces fronterizos con Colombia a los venezolanos que no tienen pasaportes. Muchos venezolanos pobres no tienen pasaportes, que son cada vez más difíciles de obtener.

Dylan Baddour, al informar sobre la crisis del Washington Post , se encontró con miembros de una familia varada en la frontera ecuatoriana que habían vendido sus televisores, electrodomésticos, una computadora y una motocicleta para financiar su escape. Tomó ese dinero más préstamos de parientes para comprar boletos de autobús desde Venezuela a Lima, la capital peruana. Ahora su intento de encontrar una apariencia de vida normal estaba siendo interrumpido.

“Imagina a personas como nosotros que han vendido todo, hasta nuestras camas, para venir aquí, y nos cierran la puerta”, dijo Jonnayker Lien, de 18 años, junto a sus familiares. “No sabemos dónde dormir y no tenemos dinero para regresar”.

El miércoles, funcionarios ecuatorianos pidieron una cumbre regional de emergencia para que Venezuela y sus vecinos puedan enfrentar colectivamente la crisis. “La capacidad de la región está desbordada”, dijo Yukiko Iriyama, representante en Colombia de la agencia de refugiados de la ONU . “La magnitud de la situación realmente requiere un enfoque integral regional”.

En Venezuela, la culpa recae en el presidente Nicolás Maduro, cuyo gobierno, a través de injerencias e incompetencias generalizadas, transformó lo que alguna vez fue una de las naciones más ricas de la región en una calamidad humanitaria .

El mismo Maduro señala con el dedo a los enemigos “imperialistas” en el exterior que buscan revertir la “revolución bolivariana” del país iniciada por Hugo Chávez , predecesor de Maduro como presidente. Durante la última semana, el gobierno de Maduro ha intentado abordar el colapso económico al devaluar el bolívar, la moneda venezolana, en un 90 por ciento y ligarlo a una nueva criptomoneda inventada llamada petro. No pareció ayudar. “Con los economistas diciendo que las nuevas medidas económicas podrían empeorar la situación, la gente corrió a los supermercados y estaciones de gasolina para abastecerse de las necesidades, mientras que algunos empresarios consideraron cerrar definitivamente”, informaron mis colegas Rachelle Krygier y Anthony Faiola .

 

 

A pesar de las acaloradas protestas y desafíos a su gobierno, Maduro permanece firmemente en el poder . Y mientras los países de la región intentan mitigar la crisis, “ninguno de ellos ha tomado la iniciativa de proporcionar una solución sostenible al problema”, escribió Dany Bahar de la Brookings Institution . “Depende de las Naciones Unidas, junto con la Organización de Estados Americanos, intensificar y reconocer este problema como una crisis de refugiados para que el mundo pueda prestarle la atención adecuada y brindar soluciones”.

La administración Trump, mientras tanto, ha condenado enérgicamente al gobierno de Maduro y ha impuesto sanciones a algunos de sus principales funcionarios. Pero en un momento en que los funcionarios de la Casa Blanca intentan suspender los flujos de refugiados a Estados Unidos, apenas están tomando la iniciativa para enfrentar una crisis hemisférica de refugiados.

La difícil situación humanitaria de los venezolanos rara vez recibe una atención real en los Estados Unidos. El país es más a menudo invocado por los conservadores como advertencia sobre “los peligros del socialismo”, una parábola que esperan que asuste a los votantes estadounidenses de los demócratas de izquierda en las próximas elecciones de mitad de período.

En un artículo de opinión en The Post , el crítico venezolano y vehemente crítico de Maduro Francisco Toro rechazó esta línea argumental, señalando la adopción casi ubicua de las políticas socialistas en América Latina por varios gobiernos en varios momentos de la historia. Nada en estos casos sugirió que la tragedia en Venezuela era inevitable.

“Todo lo que Venezuela demuestra es que si se deja la implementación a la peor, la mayoría de las personas antiintelectuales, insensibles, autoritarias y criminales en la sociedad, el socialismo puede tener consecuencias realmente horrendas”. ¿Pero no podría decirse lo mismo de cada ideología? “, Preguntó Toro, antes de concluir:” Es una pregunta que los partidarios de la administración actual de Estados Unidos harían bien en meditar “.