La creciente ola de asesinatos al sur de Venezuela en la disputa por el oro

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¿Que pasó?

Una serie de asesinatos en masa al sur de Venezuela está despertando la preocupación internacional a medida que la crisis política y económica del país continúa provocando un éxodo de migrantes.

Por: Bram Ebus | crisisgroup.org

El 14 de octubre, al menos siete mineros fueron asesinados en enfrentamientos entre facciones armadas no estatales cerca de Tumeremo, estado Bolívar, hacia la frontera con Guyana.

Tres semanas después, el 4 de noviembre, guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional (ELN) emboscaron a una tropa de miembros de la Guardia Nacional venezolana, matando a tres e hiriendo a diez, cerca de la ciudad de Puerto Ayacucho, capital del estado de Amazonas, cerca de la frontera con Colombia.

Estos ataques fueron en represalia por el arresto del comandante del ELN, Luis Felipe Ortega Bernal, también conocido como Garganta (Garganta). Los dos incidentes se sumaron a un número creciente de muertes violentas en el vasto “arco minero” del país, un área de 122,000 kilómetros cuadrados en la cuenca sur del río Orinoco.

Si bien los asesinatos de Bolívar y Amazonas se produjeron a cientos de kilómetros de distancia, muchos venezolanos los consideran vinculados, dado que ambos eventos ocurrieron en áreas expuestas a la minería intensiva, legal e ilegal.

Las muertes plantean preguntas apremiantes sobre los efectos de la desintegración socioeconómica general de Venezuela en el sur escasamente poblado pero rico en minerales.

También destacan la creciente presencia de las guerrillas del ELN en estas regiones en un momento en que sus conversaciones de paz con el gobierno colombiano se encuentran en un punto muerto. El nuevo presidente de Colombia, Iván Duque, suspendió las negociaciones ya vacilantes con los guerrilleros, que se estima tienen casi 2.000 combatientes en Colombia, poco después de asumir el cargo en agosto.

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