Casos de sarampión en todo el mundo aumentan en un 31% gracias, en parte, a Venezuela

ACOMPAÑA CRÓNICA VENEZUELA CRISIS – CAR14. LA GUAIRA (VENEZUELA) – Fotografías del 21 de septiembre del 2017 de “Verónica” (nombre que prefirió usar para proteger su identidad) quien padece de Malaria, acompañada de su hija “Ana” que padece de ceguera parcial secuela de la enfermedad de la madre en la ciudad de La Guaira (Venezuela). El repunte de al menos tres enfermedades infecciosas y víricas en Venezuela ha dejado ver el debilitamiento de su sistema sanitario, y especialistas aseguran que la fuerte presencia de difteria, malaria y sarampión, se debe, entre otras cosas, a la poca vigilancia y a la falta de medidas preventivas. EFE/MIGUEL GUTIÉRREZ

Décadas de progreso en la reducción de la propagación del sarampión se han visto obstaculizadas por los brotes en Europa y las Américas, particularmente en Venezuela. Según un informe reciente elaborado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU, el número de casos de la altamente contagiosa enfermedad reportados en todo el mundo ha aumentado en un 31% entre 2016 y 2017.

Por: ZME Science / Traducción libre del inglés por lapatilla.com

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus que se transmite por el aire al respirar, toser o estornudar. Los síntomas del sarampión son erupciones, fiebre alta, tos, secreción nasal y ojos llorosos y enrojecidos. Aunque los casos graves son poco frecuentes, el sarampión puede causar inflamación del cerebro e incluso la muerte. La enfermedad es especialmente grave en los bebés. De hecho, es la causa principal de muertes infantiles prevenibles por vacunación.

Antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión en 1963 y la vacunación generalizada, se produjeron epidemias importantes aproximadamente cada 2-3 años y el sarampión causó un estimado de 2.6 millones de muertes cada año. Gracias a las modernas políticas sanitarias y de vacunación, la propagación de la enfermedad se ha reducido considerablemente. Por ejemplo, entre 2000 y 2017, los casos notificados de sarampión disminuyeron en un 80% en todo el mundo (de 853,479 a 173,330). Durante este tiempo, los investigadores estiman que la vacunación previno 21.1 millones de muertes.

Sin embargo, cuando la cobertura de vacunación es escasa, el sarampión puede resurgir fácilmente incluso en regiones donde se había erradicado anteriormente, en gran parte debido a los viajeros internacionales que llevan el virus. Hace solo dos años, la OMS declaró que el sarampión ya no circulaba en las Américas. Hoy, el sarampión endémico está de vuelta en los continentes americanos, en gran parte debido a un terrible brote en Venezuela: el país donde la inflación alcanzó el 1,000,000% y cuyo sistema público se ha desorganizado y ya no puede permitirse organizar campañas de vacunación adecuadas. Hoy en día, hay 3,545 casos confirmados de sarampión en Venezuela desde 2016, que han resultado en 62 muertes.

Desde allí, los refugiados venezolanos han propagado la enfermedad a otras partes del continente, especialmente en Brasil.

Los brotes de sarampión también han aparecido en otros lugares, incluyendo Europa y algunas partes de los Estados Unidos. Esta vez, sin embargo, el lugar de la enfermedad no fue provocado por la agitación civil y el colapso económico, sino más bien por la negativa de algunos padres a vacunar a sus hijos. De 2016 a 2017, el número de casos de sarampión en Europa aumentó en un 458%, a 24,356.

De acuerdo con la última entrega del Informe Semanal XX de morbilidad y mortalidad, hubo 173.300 casos de sarampión reportados en todo el mundo en 2017, en comparación con sólo 132.328 en 2016. Eso sigue siendo una situación mucho mejor que el mundo se enfrentaba hace sólo dos décadas. Sin embargo, es decepcionante ver cómo tanto el progreso ganado con tanto esfuerzo se desmantela por una política gubernamental por un lado y la ignorancia pura en los países ricos por otro lado. Para ser justos, los autores también señalan que muchos de los casos recientemente agregados se deben a que algunos países mejoraron sus informes.

Este estudio muestra cuán vulnerables pueden ser las poblaciones, incluso en lugares donde anteriormente el sarampión había sido casi erradicado.