TWP: Venezuela está realmente al borde del colapso

Luces de automóvules en una de las principales calles de Caracas durante un apagón eléctrico. 9 de marzo de 2019. REUTERS/Carlos Jasso

 

Los observadores de Venezuela han estado hablando sobre el “colapso” del país durante mucho tiempo. Utilizaban principalmente la palabra metafóricamente, aplicándola a las rarezas estadísticas, como los rápidos descensos en la producción de petróleo, las grandes alzas en la mortalidad infantil y los precios en alza. Pero desde el jueves, el colapso de Venezuela ha dado un giro a lo literal, ya que un apagón general que abarca todo el país ha llevado al país a un punto muerto. Sin poder, el país ha visto un duro freno a todos los aspectos básicos de la vida del siglo XXI.

Por: Francisco Toro | The Washington Post | Traducción libre de lapatilla.com

En un país que ya atravesaba una grave crisis humanitaria, el colapso de la red eléctrica es una catástrofe final. Los venezolanos ya tenían hambre crónica, y una gran cantidad reportó que perdieron peso porque no podían pagar suficiente comida. Con la escasez de alimentos, un corte de energía no es solo un inconveniente: no poder refrigerar los alimentos es potencialmente mortal.

Las historias que salen de hospitales en todo el país han sido desgarradoras. Solo algunos tenían generadores de respaldo en funcionamiento, y prácticamente ninguno fue diseñado para llevar todo un hospital durante muchos días. Un video de una enfermera que usa una bomba de mano para tratar de mantener vivo a un bebé ha estado circulando en las redes sociales. Miles de pacientes con diálisis renal que no pueden recibir tratamiento pueden enfrentar una muerte lenta y agonizante.

La economía simplemente ha dejado de funcionar. Debido a la hiperinflación, el país es crónicamente bajo en papel moneda: el banco central de Venezuela simplemente no puede satisfacer la demanda de billetes de denominaciones cada vez más grandes.

Como resultado, la gran mayoría de los pagos se realizan de forma electrónica: las transacciones en puntos de venta que usan tarjetas de débito y transferencias bancarias similares a las de Venmo, han sido la única forma práctica de pagar las cosas durante años. Con el sistema eléctrico apagado, literalmente no se puede acceder al dinero. La única actividad económica que probablemente pueda tener lugar ahora son las transacciones en moneda extranjera: dólares estadounidenses, en su mayoría, pero también euros, pesos colombianos o cualquier otra cosa que se encuentre alrededor. La mayoría de los venezolanos no tienen acceso a dinero extranjero.

Y luego está la parada difícil de las comunicaciones, con la gran mayoría de las conexiones de teléfonos fijos, celulares e Internet ahora caídas. La gente de Caracas ha comenzado a conducir con la esperanza de ver una barra de señales. Cuando, excepcionalmente, reciben una señal, una gran cantidad de autos se congregan mientras las personas envían desesperadamente mensajes de SMS y WhatsApp a sus familiares en el extranjero.

Para la mayoría de las personas, es como si el mundo exterior hubiera dejado de existir. El gobierno ha reprimido de manera significativa los medios de comunicación independientes, y el gobierno de Maduro ha culpado al sabotaje estadounidense por la crisis de poder.

Para los millones de venezolanos que han abandonado el país huyendo de sus innumerables disfunciones, los últimos días han sido especialmente espeluznantes. Para muchos, simplemente ha sido imposible contactar a sus seres queridos en casa. Para empeorar las cosas, en muchas familias, fueron los jóvenes en el mejor momento de su vida laboral quienes huyeron del país, razonando que estarían en la mejor posición para obtener empleos y enviar dinero a casa. Esto significa que los que quedaron atrás eran desproporcionadamente vulnerables: los ancianos, los enfermos y los niños. El apagón los deja doblemente expuestos: las personas más aptas de sus familias no están para ayudarlos y, sin poder, los de Venezuela tampoco pueden recibir el dinero que se les envía.

Para ser claros, las acusaciones de sabotaje contra Estados Unidos carecen de cierta credibilidad: la red eléctrica de Venezuela ha ido disminuyendo gradualmente durante más de una década. Los apagones continuos han sido comunes en las ciudades más pequeñas de Venezuela durante años, mientras una red sobrecargada luchaba por hacer frente a la demanda. Los apagones de seis y ocho horas se insinuaron en la vida cotidiana. Pero al menos el poder volvería después de unas horas. Generalmente.

Este apagón es diferente. Todavía no tenemos información oficial de lo que sucedió exactamente, pero algunos informes sugieren que un incendio forestal pudo haber cerrado una de las principales líneas de alto voltaje en el país, lo que provocó una reacción en cadena que provocó la caída de toda la red. El resultado fue un apagón que no se localizó y no se rodó. En cambio, prácticamente todo el país estuvo fuera del poder durante días. Durante el fin de semana, algunas partes de Caracas vieron el servicio restaurado, pero solo por unas pocas horas a la vez.

¿Por qué? Porque durante los últimos 12 años, el régimen ha puesto la red en el suelo. Después de nacionalizar las empresas de servicios públicos, el gobierno simplemente dejó de invertir en el mantenimiento de rutina de las centrales eléctricas o líneas de transmisión, lo que provocó un lento deterioro que ha hecho que la red sea inestable durante años. Los ingenieros venezolanos han estado advirtiendo durante años que, a menos que el sistema recibiera un mantenimiento urgente, algo así sucedería.

Ahora tiene. Y ha hecho que hablar del colapso de Venezuela sea literal en formas que parecían inimaginables hace unos días.