Las organizaciones sin fines de lucro recurren a la criptomoneda para ayudar a los venezolanos necesitados

En esta foto del 11 de abril de 2019, Bertha Dun muestra los medicamentos comprados con criptomoneda a través de transferencias en línea, en Barquisimeto, Venezuela, el jueves 11 de abril de 2019. La crisis política y económica de Venezuela ahora lo ha convertido en un lugar de pruebas principal para usar la criptomoneda para financiar proyectos sociales. o enviar ayuda directamente a las personas que viven en la pobreza. (Foto AP / Manuel Rueda)

 

Andreina Cordero comenzó el año saltándose las comidas para que sus tres hijos pudieran comer. Su esposo, un trabajador de la construcción, estaba sin trabajo. Y los ahorros de la familia habían sido devastados por la hiperinflación de la nación, limitando a los niños de Cordero a una dieta de arroz, frijoles, pasta y empanadas de maíz frito.

Pero la familia tuvo un descanso de su lucha diaria para alimentarse esta primavera cuando un trabajador social los inscribió en un programa dirigido por una empresa nueva de Silicon Valley que está donando criptomoneda a cientos de familias venezolanas.

Cada semana, de febrero a abril, Cordero recibió un depósito de tokens EOS a través de una aplicación de teléfono celular. Luego intercambió el dinero digital por moneda local a través de transferencias en línea y usó los fondos para comprar en puestos de mercado.

“Finalmente pudimos comer pollo” dijo Cordero. “Y también había verduras para los niños”.

La prueba de tres meses en transferencias de criptografía ya terminó, y la familia ha vuelto a saltarse las comidas y comer principalmente frijoles y arroz. Pero Cordero está agradecido por el tiempo en que la moneda digital salvó a sus hijos de la desnutrición.

“Estoy muy agradecido por lo que hicieron por nosotros”, dijo Cordero. “Sería una bendición si algo así se estableciera de nuevo”.

Durante la última década, las criptomonedas como EOS y bitcoin se han vuelto populares entre los inversionistas que buscan obtener grandes beneficios de una forma nueva y anónima de almacenar riqueza.

Pero un puñado de organizaciones benéficas también ahora están usando monedas digitales para enviar ayuda directamente a los necesitados, evitando a los bancos y compañías que manejan remesas. Han encontrado el terreno de prueba ideal en Venezuela, donde la tasa de inflación anual según algunas estimaciones se ha disparado a un asombroso 67,000%, lo que obligó a millones de personas a buscar diariamente para alimentarse.

“Crypto tiene la mayor probabilidad de ayudar a las personas en lugares donde se rompe el dinero”, dijo Joe Waltman, director ejecutivo de GiveCrypto, la organización benéfica que proporcionó transferencias directas a Cordero y más de 100 familias venezolanas en Barquisimeto. “Y probablemente no hay mejor ejemplo de dinero roto en este momento que Venezuela”.

El programa de GiveCrypto proporcionó ayuda temporal a las familias vulnerables al proporcionarles un depósito semanal por un valor de alrededor de $ 7, o aproximadamente lo mismo que el salario mínimo mensual de Venezuela. La organización también pretende familiarizar a las personas con las aplicaciones criptográficas para que puedan transferir sus ganancias a la moneda digital y usarlas para comprar productos, mucho después de que hayan dejado de recibir depósitos gratuitos.

“Queremos demostrar que las personas que no son expertos en tecnología o inversionistas también pueden beneficiarse de esta tecnología”, dijo Efraín Pineda, gerente del proyecto. “Cualquiera puede usar criptografía para protegerse de la inflación y facilitar su vida diaria”.

Si bien muchos venezolanos de clase media ya intentan proteger sus ahorros de la hiperinflación comprando dólares estadounidenses e incluso pepitas de oro, el ahorro en criptografía ofrece una solución para almacenar riqueza que puede ser físicamente más segura que conservar efectivo o metales preciosos en una zona infestada de delitos. país. Las plataformas en línea que permiten a los venezolanos comprar y mantener dólares estadounidenses brindan un servicio similar.

Sin embargo, el almacenamiento de la criptomoneda presenta mayores riesgos financieros que la retención de dólares estadounidenses debido a los cambios bruscos en el valor de algunos activos de criptografía, incluido el bitcoin. Pero en Venezuela, donde la moneda bolivar local ha perdido dos tercios de su valor este año, algunos comerciantes están dispuestos a probar esta tecnología.

En Barquisimeto, Leticia Luque, una comerciante informal, dijo que comenzó a aceptar pagos criptográficos hace dos meses a petición de un trabajador social que colaboraba con el esquema de transferencia directa de GiveCrypto. Ella dijo que la tecnología le ha ayudado a ganar tiempo para negociar mejores precios con los proveedores y planificar lo que comprará a continuación.

“Solíamos apresurarnos a comprar productos antes de que nuestros bolívares perdieran su valor”, dijo Luque, cuyo esposo viaja todas las semanas a Colombia para abastecerse de alimentos empacados y productos básicos que la pareja revende fuera de su hogar. “Ahora podemos tomarnos nuestro tiempo y sabemos que nuestras ganancias están en un lugar seguro”.

Waltman dijo que el experimento de Barquisimeto fue la primera etapa de un esfuerzo mayor para promover el uso de la criptomoneda en Venezuela, utilizando monedas “estables” cuyos valores tienen menos fluctuación que bitcoin.

AirTM, una plataforma de cambio de divisas con sede en la Ciudad de México, está desarrollando una iniciativa similar, que planea donar pequeñas cantidades de criptomoneda a 100,000 personas en Venezuela este verano. Hasta el momento, ha recaudado $ 300,000 de donaciones hacia su meta de $ 1 millón.

El pago por única vez de no más de $ 10 por persona solo proporcionará alivio momentáneo. Pero el objetivo también es alentar a los venezolanos a comprometerse con la plataforma AirTM.

“Queremos mostrar a los venezolanos cómo mantener el dinero fuera de su moneda local”, dijo Joshua Kliot, cofundador de la organización. “El mayor impacto que esto podría tener es cripto -izar el país”.

Y no es solo en Venezuela donde las organizaciones sin fines de lucro están tratando de ayudar a las personas vulnerables introduciéndolos en plataformas de moneda digital. En Europa, Bitnation, una agencia humanitaria, ha permitido que cientos de refugiados sin cuentas bancarias reciban donaciones directas a través de cuentas de bitcoin. En Jordania, el Programa Mundial de Alimentos entrega ayuda a 100,000 refugiados sirios creando cuentas de moneda digital para cada destinatario, utilizando tecnología de cadena de bloques pero monedas oficiales. Para pagar los bienes, los refugiados solo necesitan que se les escanee el iris en las tiendas participantes.

Paul Lamb, un consultor de administración sin fines de lucro con sede en California, dice que la idea de distribuir fondos directamente a las personas necesitadas se está volviendo cada vez más popular entre los grupos humanitarios, porque en algunos contextos es más barato que organizar la logística necesaria para entregar físicamente alimentos o medicamentos. Por lo general, estas transferencias de dinero se realizan a través de tarjetas de débito en la moneda local. Pero los grupos humanitarios también están empezando a considerar la criptomoneda.

“Es más difícil para alguien robar la criptomoneda”, dijo Hugh Aprile, director nacional de Mercy Corps en Colombia, una organización sin fines de lucro que ha entregado tarjetas de débito a 7.000 refugiados venezolanos. “Y en situaciones en las que tiene una alta inflación, puede garantizar la estabilidad de los fondos que se transfieren”.

Pero los programas de ayuda que distribuyen la criptomoneda también enfrentan varios desafíos.

En Venezuela, los cortes de energía, como el que recientemente dejó a gran parte del país en la oscuridad durante días, interrumpen la conexión a internet necesaria para usar la criptomoneda. Y las conexiones para muchos son dudosas incluso cuando hay poder. Un sistema monetario estrechamente controlado que castiga los delitos financieros con el tiempo en la cárcel también ha desanimado a algunos comerciantes a aceptar la criptomoneda.

“Los comerciantes que aceptan la criptografía y son públicos al respecto corren el riesgo de ser inspeccionados por el gobierno”, dijo Randy Brito, fundador de Bitcoin Venezuela, un grupo de educación en criptomoneda.

La pobreza es otra barrera. Ariany Jaimes, una trabajadora social que reclutó participantes para el proyecto de GiveCrypto en Barquisimeto, dijo que tenía que mantener a algunas de las personas más necesitadas fuera del programa porque no tenían teléfonos inteligentes con sistemas operativos modernos.

“Nos damos cuenta de que esta tecnología no se difundirá de la noche a la mañana”, dijo Jaimes. “Pero sí espero que estos programas continúen, porque hacen nuestra vida un poco más fácil”.

Por Manuel Rueda / AP