Nueva York comienza a sentir los estragos del Covid-19 en sus centros hospitalarios

La gente esperaba el viernes afuera del Centro Hospitalario Elmhurst en Queens para hacerse la prueba del coronavirus. Crédito …Dave Sanders para The New York Times. 

 

El temido aumento de casos de coronavirus del estado de Nueva York ha comenzado, empujando al sistema médico hacia un punto de crisis.

En un ascenso sorprendentemente rápido, las autoridades informaron el viernes que el estado se estaba acercando a 8,000 pruebas positivas, aproximadamente la mitad de los casos en el país. El número fue 10 veces mayor que lo que se informó a principios de semana.

En el Bronx, los médicos del Lincoln Medical and Mental Health Center dicen que solo les quedan unos pocos ventiladores para los pacientes que necesitan que respiren. En Brooklyn, los médicos del Centro Hospitalario del Condado de Kings dicen que tienen tan pocos suministros que están reutilizando máscaras por hasta una semana, untándolos con desinfectante de manos entre turnos.

Algunos de los saltos en los casos de Nueva York pueden atribuirse a un aumento significativo de las pruebas, que el estado comenzó esta semana . Pero la escalada y la respuesta podrían ofrecer a otros estados un vistazo de lo que podría estar reservado si el virus continúa propagándose. El gobernador Andrew M. Cuomo instó el viernes a los residentes a permanecer en el interior y ordenó a las empresas no esenciales que mantengan a los trabajadores en casa.

Las autoridades estatales han proyectado que el número de casos de coronavirus en Nueva York alcanzará su punto máximo a principios de mayo. Tanto el gobernador como el alcalde Bill de Blasio han usado metáforas y analogías de tiempos de guerra para pintar un panorama sombrío de qué esperar. Las autoridades han dicho que el estado necesitaría duplicar sus camas de hospital disponibles a 100,000 y podría acortar hasta 25,000 ventiladores .

Mientras se prepara para las proyecciones del peor de los casos, el estado solicita a los trabajadores de la salud retirados que se ofrezcan como voluntarios para ayudar. La ciudad está considerando tratar de convertir el Centro de Convenciones Jacob K. Javits en Manhattan en un hospital improvisado.

“La parte más sorprendente es la velocidad con la que se ha incrementado”, dijo Ben McVane, médico de la sala de emergencias del Centro Hospitalario Elmhurst en Queens. “Pasó de una pequeña cantidad de pacientes a una avalancha de pacientes en nuestros departamentos”.

En Elmhurst, un hospital público de 545 camas que atiende a una gran población de inmigrantes indocumentados y residentes de bajos ingresos, los pacientes con coronavirus han comenzado a desplazar a otros. El equipo de protección se está agotando. Los médicos están preocupados porque habrá escasez de ventiladores.

Fuera de las instalaciones, en una carpa que alberga un nuevo sitio de prueba móvil, una línea serpenteó alrededor del edificio el viernes, una señal de la demanda de pruebas y cuánto peor podría ser la afluencia.

Demetre Daskalakis, comisionado adjunto del Departamento de Salud de la ciudad, estimó que cientos de miles, o incluso millones, de residentes de la ciudad se infectarían en el brote. Los funcionarios, sin embargo, han dicho que la mayoría de las personas tendrán síntomas leves a moderados, o ninguno en absoluto.

En general, alrededor del 20 por ciento de los pacientes con coronavirus requieren hospitalización, y aproximadamente una cuarta parte de los que necesitan ser colocados en una máquina de ventilación mecánica para ayudarlos a respirar. En todo el estado, más de 1.200 personas han sido hospitalizadas con el virus, según la oficina del Sr. Cuomo. Según la ciudad, alrededor de 170 pacientes estaban en unidades de cuidados intensivos en hospitales de la ciudad.

Pero incluso esos casos iniciales estaban forzando el sistema de atención médica, una señal preocupante.

“No hay referencia para esto”, dijo Daniel Singer, quien ha sido médico de la sala de emergencias durante 14 años y ahora trabaja en el Lincoln Medical and Mental Health Center. “No tiene precedentes”.

Los administradores de Lincoln se reunieron el viernes para discutir su disminución en el suministro de ventiladores, según otro empleado.

El Dr. Mitchell Katz, jefe de la Corporación de Salud y Hospitales, que administra los hospitales públicos de la ciudad de Nueva York, dijo que había 230 pacientes en la sala de emergencias de Elmhurst el jueves, unos 50 más que cualquier pico reciente. La mayoría eran pacientes con los síntomas de Covid-19, la enfermedad causada por el virus, dijo.

El sistema ha recibido 100 ventiladores más de su proveedor y espera cientos más, dijo el Dr. Katz. Al mismo tiempo, el Sr. de Blasio ha señalado la escasez de equipos en términos estrictos y ha pedido ayuda al gobierno federal .

“No quiero ser demasiado dramático aquí, es solo un hecho”, dijo el viernes en una entrevista con el presentador de radio WNYC Brian Lehrer. “Es un hecho que mucha gente va a morir que no necesita morir si esto no sucede rápidamente”.

Hasta el viernes, 35 personas con coronavirus habían muerto en el estado de Nueva York, el segundo número más alto en la nación detrás del estado de Washington, donde el virus pareció golpear primero.

Además de convertir el Centro Javits, los funcionarios han considerado convertir una variedad de otros lugares en instalaciones médicas temporales, incluido el Madison Square Garden y los dormitorios de estudiantes de la Universidad de Nueva York. Se acerca un buque hospital militar con 1,000 camas , pero no llegará hasta abril. El estado planea renunciar a las regulaciones para instar a los hospitales a aumentar la capacidad.

A corto plazo, los trabajadores del hospital dicen que su mayor preocupación es una grave escasez de equipo médico que los proteja de los pacientes enfermos.