Wilmer Ruperti, el intermediario que busca “rescatar” a Maduro ante la escasez de gasolina

(AP Photo/Ariana Cubillos)

 

 

Con el crecimiento de las colas de gasolina en Venezuela, un controvertido magnate naviero intervino para evitar que el país se quede sin combustible en medio de la pandemia de coronavirus, según ha informado The Associated Press.

Por: AP

Traducción libre del inglés por lapatilla

La escasez de combustible, en la nación que se encuentra en la cima de las reservas de crudo más grandes del mundo, es la última amenaza para Nicolás Maduro en un momento en que está bajo una intensa presión de Estados Unidos para que renuncie.

Maroil Trading Inc. de Wilmer Ruperti facturó el mes pasado al monopolio petrolero estatal PDVSA 12 millones de euros por la compra de hasta 250,000 barriles de gasolina de 95 octanos, según una copia de la factura obtenida por la AP. La gasolina fue comprada en un país no revelado del Medio Oriente, dijeron dos personas familiarizadas con la transacción bajo condición de anonimato para discutir los negocios delicados.

El envío de una sola carga de gasolina no resolverá los problemas de suministro de Venezuela. Pero con la economía paralizada, cualquier cantidad de combustible que llegue será un alivio, según los analistas.

Ruperti, un ex capitán de petrolero, tiene una historia colorida que viene al rescate de la revolución socialista de Venezuela en momentos críticos, algo que lo atrajo hacia el fallecido Hugo Chávez.

Pero su último gambito, que podría ayudar a evitar una crisis humanitaria cada vez más profunda, seguramente irritará a la administración Trump, que esta semana duplicó su campaña en apoyo del líder opositor Juan Guaidó, enviando barcos navales al Caribe en una misión antinarcóticos después de La acusación de Maduro en Nueva York por cargos de narcoterrorismo.

Los campos petroleros y las refinerías de Venezuela se han derrumbado tras años de mala gestión. Más recientemente, las importaciones de combustible se agotaron a medida que la administración Trump endureció las sanciones contra Maduro, apuntando a dos casas comerciales propiedad de Rosneft de Rusia por proporcionar un salvavidas al líder en conflicto. Luego vino el coronavirus, que provocó la caída de los precios del crudo a nivel mundial y paralizó lo poco que quedaba de la producción nacional.

“En Venezuela, lo único que se propaga más rápido que el coronavirus es la escasez de gasolina”, dijo Russ Dallen, director de Caracas Capital Markets, una correduría.

En los últimos días, han aparecido colas de gasolina en Caracas, que generalmente es inmune a las largas esperas de días comunes en el resto del país. Pero la mayoría de las estaciones se habían cerrado cuando se agotaron los suministros.

En una de las pocas estaciones de servicio que todavía abren en la capital el jueves, cientos de automóviles, taxis y camiones de plataforma se abrazaron al borde de una carretera mientras soldados fuertemente armados miraban a los automovilistas, algunos de los cuales habían estado esperando tres días para llenar. Entre los que se encontraban en la línea de 3 kilómetros de largo estaba Javier Serrano, quien confía en un Ford Falcon azul de 1968 para ganarse la vida como un taxista.

“Hay un toque de queda por la noche y no hay transporte público”, dijo el hombre de 49 años. “Uno de mis parientes podría morir en casa porque no tienen vehículo. Ni siquiera podemos ir de una casa a otra, o a una clínica “.

El régimen culpa a la agresión estadounidense por la escasez de gas. El viernes, dijo que estaba formulando un “plan especial de suministro de combustible” para restaurar las reservas en el “menor tiempo posible”, permitiendo a la nación combatir el coronavirus.

“Lamentamos la posición de los sectores extremistas de la oposición venezolana que colaboran con gobiernos extranjeros para planificar y ejecutar estas acciones contra el pueblo venezolano”, dijo Tareck El Aissami, el principal asesor económico de Maduro. “La historia juzgará sin piedad a estos traidores”.

Ingrese Ruperti, a quien la revolución de izquierda se ha apoyado antes para sacarlo de los atascos económicos.

En 2002, alquiló una flota de petroleros rusos para importar gasolina en medio de una huelga de un mes en PDVSA que buscaba remover a Chávez. Más recientemente, financió la defensa de Cilia Flores en un juicio de narcóticos estadounidense con carga política, así como el del estadounidense Joshua Holt, que estuvo recluido durante dos años en una cárcel de Caracas por lo que se le imputaron cargos por posesión de armas falsas.

Ruperti, de 60 años, fue condecorado por Chávez con honores militares por romper la huelga y vio su negocio como un preciado auge de contratistas de PDVSA. Ruperti mostró su gratitud al darle al líder izquierdista dos pistolas usadas por el héroe de la independencia Simón Bolívar, que según los informes le costaron $ 1.6 millones. Más tarde, sin embargo, fue demandado por una unidad de la compañía naviera rusa por supuestamente pagar millones en sobornos.

Ruperti declinó hacer comentarios cuando fue contactado por la AP.

Si bien las sanciones de EEUU han alejado a Venezuela de muchas compañías navieras establecidas y comerciantes de productos básicos, Ruperti parece estar poco preocupado.

Uno de los documentos obtenidos por AP muestra que su empresa Maroil Trading AG, con sede en Suiza, abrió cuentas en dólares, euros y rublos en el Derzhava Bank con sede en Moscú en noviembre. Una persona dijo que la gasolina que Maroil facturó a PDVSA está en camino y debería llegar a Venezuela en los próximos días.

Dallen estima que es suficiente para abastecer la demanda actual de Venezuela por poco más de una semana.

Si bien hasta ahora solo se han producido cinco muertes debido al coronavirus y la mayoría de los venezolanos están observando de cerca un cierre ordenado por el régimen, una calma tensa prevalece en gran parte del país debido a la escasez de gasolina y las preocupaciones sobre el sistema de salud ya colapsado, abrumado sobre si hay más personas infectadas. Han comenzado a surgir protestas entre los agricultores que se quejan de que su producto se está pudriendo porque no pueden transportarlo a los centros urbanos.

“Una aguda escasez de gasolina en esta coyuntura provocaría un grave empeoramiento de la crisis humanitaria del país, poniendo la vida de los venezolanos en un riesgo aún mayor”, dijo Francisco Rodríguez, un economista venezolano que lanzó Oil For Venezuela, un grupo con base en Estados Unidos para Alivio de sanciones.

Cualesquiera que sean las motivaciones de Ruperti, Serrano dijo que estaría agradecido por cualquier alivio, sin importar de quién provenga.

Pasó las dos últimas noches en la fila, tomando siestas en su automóvil o entablando conversación con los que lo rodeaban, aparentemente ajeno al llamado de las autoridades a distanciarse socialmente.

Serrano se quejó de que los soldados de la Guardia Nacional asignados para patrullar la línea habían amenazado con escribir sus números de matrícula si no se iban. Dijo que los soldados les dijeron que estaban en la fila ilegalmente porque la gasolina racionada estaba reservada para vehículos esenciales, como los camiones que transportan alimentos a los mercados.

“Todos estamos en esta misma pelea juntos”, dijo. “Todos tenemos familias y todos entendemos la situación. Los soldados están siguiendo órdenes, pero no deberían actuar en consecuencia solo para mantenernos deprimidos ”.