California busca más médicos y enfermeras ante descomunal aumento de contagios por Covid-19

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 19 de noviembre de 2020, la enfermera registrada Virginia Petersen trabaja en una computadora mientras ayuda a un paciente con COVID-19 en el Centro Médico Providence Holy Cross en la sección de Mission Hills de Los Ángeles. California está buscando desesperadamente enfermeras, médicos y otro personal médico, tal vez del extranjero, para satisfacer las demandas a medida que el aumento del coronavirus lleva a los hospitales de todo el estado al límite. Dado que muchos de los hospitales del estado se están quedando sin capacidad para tratar los casos más graves, el estado ha contratado y desplegado a más de 500 empleados adicionales, pero necesita un total de 3,000 miembros del personal médico temporal. (Foto AP / Jae C. Hong, archivo)

 

Desde que la pandemia de coronavirus se apoderó de Estados Unidos, Sara Houze ha estado viajando, yendo de un hospital a otro para atender a pacientes con COVID-19 al borde de la muerte.

Por AP 

Una enfermera de cuidados intensivos cardíacos de Washington, DC, con experiencia en el ritmo cardíaco, las vías respiratorias y el manejo del dolor, sus habilidades tienen una gran demanda a medida que las infecciones y las hospitalizaciones se disparan en todo el país. Houze se encuentra entre más de 500 enfermeras, médicos y otro personal médico que California ha traído y enviado a hospitales que se están quedando sin capacidad para tratar los casos más graves de COVID-19.

Su asignación de seis semanas comenzó el lunes en San Bernardino, a unas 60 millas (97 kilómetros) al este de Los Ángeles, y anticipa trabajar en turnos de 14 horas con un número de casos mayor al habitual. El condado de San Bernardino tiene 1,545 personas en hospitales y más de 125 están en camas de emergencia improvisadas, que se están utilizando porque no hay espacio hospitalario normal disponible.

“Espero que los pacientes mueran. Esa ha sido mi experiencia: mueren, los pongo en bolsas para cadáveres, limpian la habitación y luego viene otro paciente ”, dijo Houze.

Gran parte de California ha agotado su capacidad habitual de dotar de personal a las camas de cuidados intensivos, y el estado más poblado del país está buscando desesperadamente 3,000 trabajadores médicos temporales para satisfacer la demanda. Los funcionarios estatales se están acercando a socios extranjeros en lugares como Australia y Taiwán en medio de una escasez de trabajadores médicos temporales en los EE. UU., En particular enfermeras capacitadas en cuidados intensivos.

El gobernador Gavin Newsom dijo que el estado tiene relaciones con países que brindan ayuda durante crisis como incendios forestales.

“Ahora estamos en una situación en la que tenemos sobrecargas en todo el país, por lo que nadie tiene muchas enfermeras de sobra”, dijo la Dra. Janet Coffman, profesora de políticas públicas en la Universidad de California en San Francisco.

Los hospitales de California suelen recurrir a agencias de personal durante la temporada de gripe, cuando dependen de enfermeras que viajan para satisfacer las necesidades de atención de los pacientes. Es el único estado del país con proporciones estrictas de enfermeras por pacientes que requieren que los hospitales proporcionen una enfermera por cada dos pacientes en cuidados intensivos y una enfermera por cada cuatro pacientes en las salas de emergencia, por ejemplo.

Sin embargo, muchos hospitales no aplican esos requisitos de proporción a medida que aumentan los casos de virus.

Pero el grupo de enfermeras de viaje disponibles se está agotando a medida que la demanda de ellas aumentó al 44% durante el último mes, y California, Texas, Florida, Nueva York y Minnesota solicitan la mayor cantidad de personal adicional, según la firma de personal de atención médica con sede en San Diego. Aya Healthcare. Es una de las dos empresas contratadas por California para cumplir con las solicitudes de personal de los hospitales.

“Estamos contratando como locos y trabajando horas locas”, dijo Sophia Morris, vicepresidenta de administración de cuentas de Aya Healthcare.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos de California, dijo que el estado tiene “suerte de obtener dos tercios” de sus solicitudes de enfermeras de viaje cumplidas en este momento.

Es un fuerte contraste con la primavera, cuando Newsom ordenó la primera orden de quedarse en casa del país. A medida que las tasas de infección disminuyeron y los hospitales suspendieron voluntariamente las cirugías electivas durante semanas, los proveedores de atención médica de California volaron a Nueva York para ayudar a sus colegas con exceso de trabajo.

Esta vez, muchos hospitales están posponiendo procedimientos que no son emergencias, dijo Jan Emerson-Shea, portavoz de la Asociación de Hospitales de California. California también ha abierto instalaciones de atención alternativa para personas con enfermedades menos graves a fin de ahorrar camas de hospital para los pacientes más enfermos.

Eso también significa que los hospitales tienen menos enfermeras para enviar a las UCI desde otras unidades, dijo Coffman. Y muchos trabajadores de la salud se infectaron o tuvieron que ponerse en cuarentena porque estuvieron expuestos a alguien con COVID-19 durante el aumento, dijo.

Otro factor es la caída en el número de enfermeras de 60 años o más. En una encuesta a las 320,000 enfermeras registradas del estado, muchas enfermeras mayores les dijeron a los investigadores del Healthforce Center de UCSF que dejaron de trabajar porque estaban preocupados por su salud o la de su familia, dijo Joanne Spetz, directora asociada de investigación del centro.

Houze, de 50 años, dijo que puede viajar al trabajo porque sus hijos gemelos están en la universidad, pero no sin contraer un caso leve de COVID-19 en algún momento del camino.

El lunes, más de 17,000 personas fueron hospitalizadas con infecciones confirmadas por COVID-19, más del doble del pico anterior alcanzado en julio, y un modelo estatal que utiliza datos actuales para pronosticar tendencias futuras muestra que el número podría llegar a casi 100,000 en enero.

Más de 3.600 pacientes con COVID-19 estaban en unidades de cuidados intensivos.

El Dr. Marc Futernick, un médico de la sala de emergencias de Los Ángeles que forma parte de la junta directiva de la sección de California del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia, ayudó a establecer un hospital de urgencias en Los Ángeles la primavera pasada. Ahora, está respondiendo mensajes de texto y llamadas telefónicas preguntando cuándo volverá a abrir.

“El hospital de emergencia no volverá a abrir. No habría forma de dotarlo de personal ”, dijo.

Ghaly, jefe de Salud y Servicios Humanos del estado, dijo que áreas enteras de California pueden quedarse sin espacio incluso en unidades de capacidad de aumento “para fines de mes y principios de enero”. Está tratando de evitar eso abriendo hospitales improvisados ??en lugares como gimnasios, tiendas de campaña y un estadio de la NBA vacío, y enviando pacientes a partes del estado con camas vacías.

Newsom esta primavera buscó reforzar a los trabajadores médicos fatigados creando un Cuerpo de Salud de California voluntario pagado, y promocionó a los muchos miles que se inscribieron. Pero con los casos en aumento ahora, solo 28 miembros están trabajando en 13 instalaciones.

El número ha disminuido incluso después de que Newsom hizo repetidos llamamientos para que se inscribieran más profesionales médicos jubilados.

El estado está actualizando su guía de planificación sobre cómo los hospitales racionarían la atención si todos no pudieran recibir el tratamiento que necesitan.

Un documento que circuló recientemente entre los médicos de los cuatro hospitales administrados por el condado de Los Ángeles les pide que cambien de estrategia: en lugar de intentar todo para salvar una vida, su objetivo durante la crisis es salvar a la mayor cantidad de pacientes posible. Eso significa que aquellos con menos probabilidades de sobrevivir no recibirán el mismo tipo de atención que se ofrece en tiempos normales.

Houze dijo que su comunidad en línea de enfermeras está ofreciendo seminarios web sobre angustia moral porque muchas de ellas han tenido que cambiar la forma en que atienden a los pacientes.

“Los pacientes que aún no están intubados, e incluso los que están intubados, no están recibiendo el tipo de atención de enfermería que quiero brindarles porque nuestros recursos son muy limitados y el tiempo está sujeto a impuestos”, dijo. “Es realmente descorazonador”.