“Fake Famous”: Los trucos que usan los influencers para conseguir seguidores

El documental “Fake Famous” de HBO Max es un experimento social sobre cómo convertir a tres veinteañeros con pequeños seguidores en las redes sociales en auténticos influencers de Instagram. | HBO

 

¿Qué significa para ti ser famoso? ¿Está siendo reconocido en la tienda de comestibles? ¿Los paparazzi te siguen a todos lados? ¿O tiene cientos de miles de seguidores en línea, incluso si solo la mitad de ellos son personas reales?

Por NY Post
Traducción libre de lapatilla.com

Esas son las preguntas centrales de “Fake Famous”, un nuevo documental de HBO Max.

El experimento social del veterano periodista de tecnología, Nick Bilton, mientras intenta convertir a tres veinteañeros con pocos seguidores en las redes sociales en auténticos influencers de Instagram.

“Cuando miras en Instagram, hay más de 140 millones de personas que tienen más de 100.000 seguidores”, indico Bilton a The Post. “¿Cómo es posible que toda la población de Rusia pueda ser percibida como famosa? No es posible”.

El documental del director Nick Bilton (en la foto) se estrena el martes. | HBO

 

Bilton, quien es corresponsal especial de Vanity Fair y ha trabajado para el New York Times, estaba preocupado por una encuesta que vio. “Los niños en Estados Unidos quieren ser influencers más que cualquier otra carrera”, comentó Bilton. Para él, este proyecto se trataba de exponer las mentiras que las personalidades de internet dicen para “hacerlo” en línea y arrojar luz sobre el lado más oscuro de la industria.

“Espero que algunos de ellos vean esto y se den cuenta de que no es lo que parece, no es lo que se percibe”, revea Bilton de 44 años. “Al final del día, no se trata de hacer que la gente se sienta mejor, se trata de hacer que la gente se sienta peor por su propia autoestima”.

A principios de 2019, Bilton lanzó un casting en Los Ángeles, la meca de los influencers, con una simple pregunta: “¿Quieres ser famoso?”. Aproximadamente 5.000 personas se postularon.

El plan era “reunir a tres personas diferentes de tres diferentes ámbitos de la vida y ver cómo les resulta”, asegura Bilton. “Queríamos demostrar que realmente cualquiera podía hacerlo”.

Influir “es solo un juego de números y eso es todo”, señaló Bilton.

Se seleccionaron tres participantes: La actriz Dominique Druckman (@dominiquedruckman: 1.137 seguidores), el diseñador Chris Bailey (@chrisvsmyself: 1.157 seguidores) y la asistente ejecutiva Wylie Heiner (@wylezzz: 2.528 seguidores).

Primero, las futuras estrellas se dirigieron al salón para cortes de pelo modernos. Luego vinieron las sesiones de fotos.

Bilton y un fotógrafo ayudaron a Druckman y Heiner a falsificar sus glamorosas fotos: Bebieron jugo de manzana de copas de champán y posaron en traje de baño en un patio trasero. Druckman asomó la cabeza en una vieja piscina para niños llena de pétalos de rosa falsos, que en Instagram parecía un costoso tratamiento de spa. Mientras tanto, Bailey se dirigió a un “gimnasio privado” en Beverly Hills, cuando en realidad estaba en un almacén del centro.

Cuando publicaron las fotos, etiquetaron hoteles ostentosos como ubicaciones.

Bilton y su equipo dedicaron mucho tiempo y dinero a mantener las apariencias. Pagó 650 dólares para que Druckman y un amigo pasaran el día tomando fotos en una mansión alquilada. A Bailey le costó 50 dólares la hora rodar en un set que parecía un jet privado.

A Chris Bailey le costó 50 dólares la hora filmar en un set que parecía un jet privado. | HBO

 

Pero pasar el día posando para fotos en lugares bonitos no es tan fácil como parece. “Es mucho trabajo, es una locura cuánto trabajo es”, dijo Bilton. “Hacíamos una sesión de fotos, compramos todos los accesorios, tomábamos todas las fotos y las editábamos, las publicamos y cuatro, cinco días después, te quedaste sin fotos, así que tengo que hacerlo una y otra vez”.

Luego, y lo más importante, fue la compra de bots. Cualquiera puede conectarse a Internet y comprar seguidores, me gusta y comentarios falsos en Instagram. Los bots constituyen una gran parte de los seguidores de las celebridades, que al parecer incluyen a Ellen DeGeneres, Katy Perry y las Kardashians y, por supuesto, personas influyentes.

“Fue realmente impactante ver cuán generalizado era, cuánto dinero se invierte y cómo las empresas de tecnología realmente no tienen el deseo de hacer nada al respecto, porque infla sus números”, dijo Bilton, quien gastó cerca a 15.000 dólares en más de 300 servicios de bot diferentes a lo largo del proyecto. “Creo que podrías lograrlo por 2.000 dólares por persona. Un par de grandes y puede ser percibido como famoso”.

Para Druckman, el proyecto comenzó a dar sus frutos rápidamente. Las empresas comenzaron a contactarla para colaborar e invitarla a viajes con todos los gastos pagados. Ahora tiene más de 340.000 seguidores, una buena parte de los cuales son personas reales.

La actriz de 26 años siempre supo que tener seguidores en línea era importante para los directores de casting, pero no se dio cuenta de cuánto hasta meses después del experimento. Cuando superó los 100.000 seguidores, la invitaron a más audiciones y le ofrecieron más papeles.

“Esa fue una dura verdad que creo que nunca quise aceptar”, le dijo Druckman a The Post. Tener muchos seguidores “hace que alguien se sienta más seguro de ti para terminar el trabajo”, aunque “no tiene nada que ver con eso”, dijo.

Aún así, Druckman se alegra de que se uniera al experimento. “Traté todo esto como un papel de actuación”, dijo.

El proyecto no fue tan fácil para Heiner y Bailey.

Bilton dijo que “es una locura cuánto trabajo es” organizar sesiones de fotos todo el día. | HBO

 

A pesar de que los seguidores de Heiner eran en su mayoría robots, tener todos esos “ojos” sobre él exacerbaba su ansiedad. “Todavía sentía que me estaban mirando, me hizo sentir muy incómodo”, le dice a The Post. En un momento, un amigo de la escuela secundaria llamó al joven de 25 años por su personalidad falsa. “Solo estaba avergonzado. ‘Me veo como un tonto'”, recordó haber pensado.

Ser un influencer es “mucho más difícil de lo que pensaba”, dijo Heiner. Abandonó el experimento y ahora usa su Instagram solo por diversión. “No debería ser tan serio”, dijo.

Ahora, debido al documental, Heiner está solicitando ingresar a la escuela de posgrado para convertirse en terapeuta. “Podría haber una buena relación entre la terapia y las redes sociales”, dijo.

Bailey, de 29 años, todavía está intentando ganar seguidores a través de una ruta más dura y virtuosa.

La integridad “es una gran parte de mí”, dijo Bailey a The Post. “Realmente no puedo fingir el funk. No puedo publicar fotos y hacer reseñas de productos que ni siquiera quiero o me gustan”.

Rara vez publicaba las fotos de las elaboradas sesiones de fotos de Bilton.

Cuando lo hiciera, eliminaría los comentarios demasiado entusiastas dejados por los bots. “Nos dimos cuenta de que no los publicaría porque. . . no quiere ser falso en su Instagram”, dijo Bilton.

Bailey ahora tiene más de 18.000 seguidores y está trabajando en lanzar música y su línea de ropa, el 1-Off Recycled Garment Project. “Creo que si te mantienes fiel a quién eres y a lo que crees, te llevará más lejos”, dijo.

Ningún número vale la pena comprometer su autenticidad, dice Bailey en el documento.

“Si me preguntas si aceptaría 100.000 seguidores falsos o 100 reales, me quedaré con los reales todo el día”.