Rusia se está quedando atrás en la transición energética

Instalaciones de tratamiento de petróleo en el campo petrolífero de Vankorskoye, propiedad de Rosneft al norte de la ciudad siberiana de Krasnoyarsk.  REUTERS / Sergei Karpukhin

 

Cuando se trata del cambio climático y la necesidad de actualizar e innovar frente a los patrones climáticos cambiantes, la estrategia del presidente ruso Vladmir Putin es simple: negar, negar, negar.

Por Haley Zaremba para Oilprice | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Mientras otras economías dependientes de los combustibles fósiles luchan por diversificarse o compiten por construir una infraestructura de energía limpia en un intento por ponerse a la vanguardia de la revolución renovable que se avecina, Rusia ha adoptado el enfoque opuesto: la nación más grande del mundo está sentada y esperando ser el último hombre en pie en un mercado de combustibles fósiles en contracción.

Si bien Rusia, con su enorme superficie terrestre y su envidiable posicionamiento geopolítico, es extremadamente rica en recursos, su petróleo es más costoso de extraer que otras superpotencias petroleras. Sin embargo, Putin está tratando de sobrevivir a todos ellos, ya que se ven obligados a abandonar el petróleo debido a la caída de los precios y la presión política. El mundo todavía está a décadas de distanciarse de los combustibles fósiles y potencialmente habrá aún más dinero por hacer a medida que la competencia comience a decaer. El cálculo que Rusia debe hacer es cuándo su industria petrolera pasará de ser un generador de ganancias a una carga a medida que la demanda se estabilice y luego caiga.

Si bien el potencial de ganancias está indudablemente en los mercados petroleros, cuando se trata de la transición a la energía limpia, Rusia se está quedando atrás . Se están quedando atrás en términos de infraestructura, innovación y un apego dogmático a los negocios como de costumbre. “Putin y otros líderes rusos han coqueteado periódicamente con la negación absoluta del cambio climático”, informa Bloomberg. “Los científicos han estimado que el derretimiento del permafrost podría costarle a Rusia 84 mil millones de dólares en daños a la infraestructura a mediados de siglo y liberar grandes cantidades de gases de efecto invernadero. Carbon Action Tracker, una organización sin fines de lucro, otorga a las políticas climáticas de Rusia una calificación inferior de ‘críticamente insuficiente’ “.

Si bien Rusia pronto sentirá el dolor de los efectos secundarios del cambio climático, también habrá un lado positivo en todo el derretimiento del hielo del norte para el país más grande del mundo. El retroceso de los casquetes polares revelará un verdadero tesoro de petróleo, gas y minerales nunca antes accesible, sin mencionar un conjunto extremadamente valioso de nuevas rutas marítimas para facilitar el acceso al comercio. Las compensaciones para este nuevo capital natural, sin embargo, son tan costosas en términos de devastadoras externalidades ecológicas que casi todos los bancos más grandes del mundo no lo tocarán.

Mientras tanto, Rusia se ha duplicado en gas natural. “En los últimos años, el Kremlin ha apostado el futuro económico y geopolítico del país al gas natural”, informa Bloomberg, “construyendo nuevos gasoductos hacia China, Turquía y Alemania, mientras apunta a tomar una cuarta parte del mercado global de GNL, desde cero en 2008 a alrededor del 8% en la actualidad “.

Dentro de las vastas extensiones de Rusia, donde regiones enteras dependen de los combustibles fósiles para toda su economía, la creencia predominante es que el gas natural es el futuro y siempre será más barato a nivel nacional que las alternativas renovables. “¿Cuál es la alternativa? Rusia no puede ser un exportador de energía limpia, ese camino no está abierto para nosotros ”, dijo a Bloomberg Konstantin Simonov, director de la consultora de Moscú National Energy Security Fund. “No podemos simplemente cambiar la producción de combustibles fósiles por la producción de energía limpia,

Si bien la energía renovable sigue siendo un sector emergente, con muchas oportunidades potenciales para que Rusia apueste su reclamo en el juego global de la energía limpia, está claro que el Kremlin tiene un largo camino por recorrer en términos de politiquería ideológica para que eso sea posible.