Iglesia Luterana en California eligió al primer obispo transgénero

Megan Rohrer en la Iglesia Evangélica Luterana Grace en San Francisco en abril.Meghan Rohrer / vía AP

 

Un pastor luterano de California se ha convertido en el primer obispo transgénero de una importante denominación cristiana estadounidense.

Por NBC News 

El sábado, la reverenda Megan Rohrer, pastora de la Iglesia Evangélica Luterana Grace de San Francisco, fue elegida obispo del Sínodo Sierra Pacífico de la Iglesia Evangélica Luterana en América. 

Con sede en Sacramento, California, la asamblea cuenta con 36.000 miembros en 180 congregaciones en el centro de California, el norte de California y el norte de Nevada.

La reverenda Elizabeth A. Eaton, obispo presidente de la ELCA, elogió al sínodo por reconocer los talentos de Rohrer. 

“Cuando decimos que todos son bienvenidos, queremos decir que todos son bienvenidos”, dijo Eaton en un comunicado. “Creemos que el Espíritu nos ha dado dones a cada uno de nosotros para edificar el cuerpo de Cristo”.

Rohrer fue elegido en la quinta votación, superando por solo dos votos al reverendo Jeff R. Johnson, pastor de la capilla luterana de la Universidad de California, Berkeley.

En 2006, Rohrer, que usa pronombres de ellos / ellas, se convirtió en la primera persona transgénero ordenada en la IELA. Se convirtieron en el primer pastor trans de la denominación en 2014, cuando fueron llamados a Grace Lutheran.

Rohrer, de 41 años, vive actualmente en el Área de la Bahía con su esposa, Laurel, y sus hijos McKayla, de 7, y Dominique, de 8. Nacieron en Sioux Falls, Dakota del Sur, donde la religión era una gran parte de la vida familiar: tanto su madre y la abuela son luteranas, y Rohrer se bautizó a las pocas semanas de edad.

Sin embargo, a medida que su identidad queer comenzó a solidificarse, surgieron fracturas: Rohrer fue expulsada de un grupo de jóvenes de la iglesia cuando era adolescente después de declararse lesbiana.

“Salí casi al mismo tiempo que el asesinato de Matthew Shepard”, dijo Rohrer. “Ese fue un momento muy palpable en la historia de Estados Unidos, particularmente para la gente LGBTQ. Para mí, fueron algunos de los momentos más intensos en los que la gente se preguntaba si Dios podía amarme o no “.  

En las clases de religión en la Universidad de Augustana, una universidad luterana privada en Sioux Falls, los compañeros de clase cantaban himnos “para tratar de deshacerme de mis demonios homosexuales”, dijo Rohrer a KALW .

Pero en lugar de alejarse de su fe, Rohrer se inclinó hacia ella. Dan crédito al apoyo que recibieron de los maestros y el clero en Augustana.

“Tuve un pastor del campus que, en medio de las cosas más difíciles de mi vida, me hizo saber que Dios no tenía ningún problema en que yo fuera LGBTQ”, dijo Rohrer. “Ella dijo: ‘Un problema de la vida real es no tener a alguien que cuide a sus hijos’. Así que me pidió que cuidara a sus hijos y les leyera ‘La oruga hambrienta’ “.

Cuando la congregación de Rohrer en Sioux Falls se negó a respaldar su ordenación, sus profesores de religión en Augustana intervinieron.

“Tienes que tener una congregación local que firme que eres una persona fiel, y la mía se negó a hacerlo porque yo era LGBTQ”, dijo Rohrer. “Así que los profesores de la universidad asumieron el papel de ser mi congregación local y apoyarme”.

Se mudaron al Área de la Bahía en 2002 para asistir al Seminario Teológico Luterano del Pacífico en Berkeley y luego se trasladaron a la cercana Escuela de Religión del Pacífico que afirmaba la comunidad LGBTQ. Fue por esa época que Rohrer comenzó a identificarse como transgénero.

“No hubiera sido elegido para este puesto si no fuera por los pastores de mi campus y profesores universitarios, y los profesores de seminario aquí en Berkeley, simplemente afirmando que Dios estaba conmigo y para mí”, dijeron. “Y afirmar que tenía dones que podían marcar la diferencia en este mundo, aunque no todos pudieran imaginarlo todavía”.

Además de sus deberes pastorales en Grace Evangelical Lutheran Church, Rohrer se desempeña como coordinador de capellanes de la comunidad para el Departamento de Policía de San Francisco y es un defensor abierto de la comunidad LGBTQ de San Francisco y de las personas sin hogar e inseguridad alimentaria.

Con casi 3.3 millones de miembros, la ELCA es una de las denominaciones cristianas más grandes de los Estados Unidos. La reverenda Dawn Bennett, una pastora luterana en The Table, una congregación centrada en LGBTQ en Nashville, Tennessee, calificó la elección de Rohrer como “bastante alentadora”. 

“Sabemos que para poder vernos y experimentarnos en el cuerpo completo de Cristo, también tenemos que vernos representados en lugares de liderazgo”, dijo Bennett.

Ross Murray, director senior de educación y capacitación del GLAAD Media Institute y diácono luterano, estuvo de acuerdo en que la votación del sábado es una prueba más de que la iglesia ha evolucionado en temas LGBTQ. En 2006, Rohrer tuvo que ser ordenado bajo un “proceso de candidatura extraordinario” porque la ELCA nacional había prohibido a los ministros LGBTQ no célibes. 

No fue hasta 2010 que Rohrer y otros seis pastores homosexuales y trans fueron reintegrados a la asamblea nacional. (Johnson, que perdió ante Rohrer el sábado, fue otro). 

“En 2009, cuando la [Asamblea Nacional] votó para ordenar pastores homosexuales, la gente estaba tan preocupada de que esto fuera a ser nuestra muerte, que íbamos a perder gente”, dijo Murray, autor de “Made, Known, Loved : Desarrollo de un ministerio juvenil inclusivo para LGBTQ “. “Y sí, algunas personas se fueron. Pero la verdad es que se iban a ir de todos modos ”.

El éxodo, dijo, “abrió” la iglesia. 

“Nos liberó para ser más amorosos y vivir nuestra verdad incluso más que antes”, dijo. “Todavía estamos aprendiendo a vivir esa verdad, a decidir qué decir, cuándo hablar, pero en 2009, nos hubiéramos quedado completamente paralizados”. 

Rohrer ha sido perfilado en Cosmopolitan y apareció el año pasado en el reinicio de Netflix de “Queer Eye”. Han sido abiertos sobre la reconciliación de su fe y su identidad queer. Con su familia, Rohrer dijo: “Ha sido un viaje”.

“A veces se necesita tiempo para que las personas practiquen los pronombres y lo entiendan bien”, dijeron. “Soy muy afortunado de tener familiares que me aman lo suficiente como para emprender el viaje donde sea que lo lleve”.

Rohrer recordó haber hablado con su abuela sobre el proceso de elección del obispo hace dos Navidades.  

“Le dije que tendría que conseguir nuevas túnicas, nuevos atuendos”, dijeron. “Ella me escribió un cheque por mil dólares y dijo: ‘¡Compra todas las túnicas!’ Ella dijo: ‘No tengo ninguna duda de que vas a ser elegido obispo. No creo que vaya a vivir para verlo ‘”.

El sábado por la tarde, Rohrer la llamó para compartir la noticia.

“Ella estaba llorando y tan encantada”, dijeron. “Apenas podía creerlo; fue tan maravilloso “.

En términos de cuestiones trans, Rohrer dijo que la ELCA ahora está “a pasos agigantados” de algunas otras denominaciones principales. 

En 2015, el reverendo Asher O’Callaghan se convirtió en el primer ministro transgénero ordenado regularmente en la ELCA (en lugar de ser ordenado mediante el “proceso de candidatura extraordinario”, como Rohrer). O’Callaghan ahora se desempeña como pastor en la Iglesia Luterana Highlands Denver, en el Sínodo de las Montañas Rocosas. 

“El liderazgo de nuestra iglesia, durante mucho tiempo, ha estado apoyando pública y políticamente a las personas transgénero”, dijo Rohrer. “Creo que cuando estaban tratando de resolver problemas sobre los pastores de los homosexuales, aprendieron muchas lecciones. Entonces, afortunadamente, no comenzamos desde el principio con pastores transgénero. Las oficinas de la organización nacional pueden enfocarse en formas de afirmar la dignidad de todas las personas ”.

Hasta ahora, dijo Rohrer, no ha habido ninguna negatividad sobre su elección. 

“Solo he estado rodeado de gratitud y agradecimiento y de personas que estaban entusiasmadas con esto”, dijeron. “Personas que tienen hijos transgénero, que tienen nietos trans, que simplemente están emocionados de que esta sea una oportunidad para compartir su fe con otras personas”.

Rohrer sucederá al reverendo Mark W. Holmerud, quien se ha desempeñado como obispo del Sínodo de Sierra Pacific desde 2008 y se jubilará en junio.

Rohrer, quien está programado para comenzar su mandato de seis años el 11 de septiembre, hizo campaña con la promesa de promover la vivienda para personas de bajos ingresos en el Área de la Bahía y abordar las políticas potencialmente discriminatorias dentro del sínodo, informó el Servicio de Noticias Religiosas .

También esperan reiniciar la conversación con personas LGBTQ que han sido lastimadas por la religión.

“La tradición luterana surge de un espíritu de reforma”, dijo Rohrer. “Martín Lutero estaba respondiendo al miedo de la peste negra y encontró la manera de ver la esperanza y la posibilidad en el mundo. Tenía la capacidad de señalar este amor interminable que tiene Jesús y la capacidad de traducirlo para una nueva generación “.