Presidente de la Universidad de Carolina del Sur renunció en medio de un escándalo de plagio

El presidente de la Universidad de Carolina del Sur, Robert Caslen, camina en el campus el 3 de septiembre de 2020, en Columbia, SCArchivo de Sean Rayford / Getty Images

 

El presidente de la Universidad de Carolina del Sur renunció el miércoles, días después de que pronunció un discurso de graduación empañado por acusaciones de plagio y una identificación errónea de la escuela en sí .

Por NBC News

En un comunicado de prensa, la escuela anunció que el presidente de su consejo de administración había aceptado la renuncia de Bob Caslen, agradeciéndole por su servicio.

Harris Pastides , el predecesor inmediato de Caslen que dirigió el sistema durante 11 años, servirá de manera interina durante la búsqueda de un reemplazo permanente, dijeron las autoridades.

El fin de semana pasado, la junta rechazó la oferta de renuncia verbal de Caslen . Se produjo cuando Caslen reconoció haber tomado dos párrafos sin atribución de un discurso del almirante William McRaven, el SEAL de la Marina a cargo de la misión para eliminar al líder terrorista Osama bin Laden.

Caslen, quien entregó el discurso a los graduados el viernes, lo había calificado de descuido. También se refirió a la escuela como la “Universidad de California” durante sus comentarios.

Se disculpó el miércoles. “Lo siento por aquellos a quienes he defraudado”, escribió Caslen en una nota a la facultad, el personal y los estudiantes de la escuela. “Entiendo las responsabilidades y los estándares más altos del liderazgo de alto nivel. Cuando no se cumplen, se pierde la confianza. Y cuando se pierde la confianza, uno no puede liderar “.

El ascenso de Caslen a la presidencia en 2019 fue recibido con críticas. Los líderes de estudiantes y profesores se opusieron al general retirado y al superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos, argumentando que carecía de calificaciones, como un doctorado o experiencia en investigación universitaria, y sabía poco sobre la escuela. Ese año, el Senado de la facultad aprobó por unanimidad un voto de censura.

Los partidarios de Caslen promocionaron sus 43 años en el ejército y sus cinco años como superintendente de West Point. Contó con el apoyo del gobernador Henry McMaster y legisladores republicanos que sugirieron que podría llevar programas federales a la escuela y una parte del dinero federal. McMaster, un miembro ex officio de la junta, también llamó personalmente a los fideicomisarios en ese momento, instándolos a convocar una reunión especial para votar sobre Caslen.

Los donantes, incluida Darla Moore , ex miembro de la junta y la mayor benefactora de la universidad, temían que eso pudiera representar una influencia política indebida que podría amenazar la acreditación de la universidad. McMaster descartó esas ideas, y un portavoz calificó el espectro de cualquier influencia indebida como “absurdo”.

Un portavoz de McMaster no respondió de inmediato un mensaje en busca de comentarios sobre la renuncia.

En 2019, los fideicomisarios votaron 11 a 8 para contratar a Caslen, en marcado contraste con las aprobaciones unánimes de sus predecesores.

En el cargo, el mandato de Caslen ha incluido otros baches. El mes pasado, dijo que asumió la responsabilidad por el hecho de que la universidad no se acercó a su partidaria Moore después de la muerte de su madre, lo que llevó al mayor donante de la escuela a cancelar la universidad.

Moore, quien ha donado más de $ 75 millones a la escuela, y por quien se nombra la escuela de negocios, había pedido a los fideicomisarios en 2019 que reiniciaran su búsqueda presidencial en lugar de contratar a Caslen.