Nueva evidencia sugirió que el Covid-19 apareció en EEUU en Navidad de 2019

Una imagen de microscopio electrónico de barrido del SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.NIAID-RML

 

Un nuevo análisis de muestras de sangre de 24,000 estadounidenses tomadas a principios del año pasado es el estudio más reciente y más grande que sugiere que el nuevo coronavirus apareció en los EE. UU. En diciembre de 2019, semanas antes de que los funcionarios de salud reconocieran los casos por primera vez.

Por NBC News 

El análisis no es definitivo y algunos expertos siguen siendo escépticos, pero los funcionarios de salud federales están aceptando cada vez más una línea de tiempo en la que pueden haber ocurrido pequeñas cantidades de infecciones por Covid-19 en los EE. UU. Antes de que el mundo se diera cuenta de la erupción de un nuevo virus peligroso en China. 

“Los estudios son bastante consistentes”, dijo Natalie Thornburg de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Probablemente hubo casos muy raros y esporádicos aquí antes de lo que sabíamos. Pero no se generalizó y no se generalizó hasta finales de febrero ”, dijo Thornburg, investigador principal del equipo de inmunología de virus respiratorios de los CDC.

El coronavirus pandémico surgió en Wuhan, China a fines de 2019. Oficialmente, la primera infección de EE. UU. Que se identificó fue un viajero , un hombre del estado de Washington que regresó de Wuhan el 15 de enero y buscó ayuda en una clínica el 19 de enero.

Los funcionarios de los CDC inicialmente dijeron que la chispa que inició el brote en Estados Unidos llegó durante un período de tres semanas desde mediados de enero hasta principios de febrero. Pero las investigaciones realizadas desde entonces, incluidas algunas realizadas por los CDC, han sugerido que una pequeña cantidad de infecciones ocurrieron antes.

Un estudio dirigido por los CDC publicado en diciembre de 2020 que analizó 7,000 muestras de donaciones de sangre de la Cruz Roja Estadounidense sugirió que el virus infectó a algunos estadounidenses a mediados de diciembre de 2019.

El último estudio, publicado el martes en línea por la revista Clinical Infectious Diseases , es de un equipo que incluye investigadores de los Institutos Nacionales de Salud. Analizaron muestras de sangre de más de 24,000 personas en todo el país, recolectadas en los primeros tres meses de 2020 como parte de un estudio a largo plazo llamado “All Of Us” que busca rastrear a 1 millón de estadounidenses durante años para estudiar la salud.

Al igual que el estudio de los CDC, estos investigadores buscaron anticuerpos en la sangre que se toman como evidencia de infección por coronavirus y pueden detectarse tan pronto como dos semanas después de que una persona se infecta por primera vez.

Los investigadores dicen que nueve participantes del estudio, cinco de Illinois y uno de Massachusetts, Mississippi, Pensilvania y Wisconsin, se infectaron antes de que se informara de cualquier caso de Covid-19 en esos estados.

Uno de los casos de Illinois se infectó ya en Nochebuena, dijo Keri Althoff, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg y autora principal del estudio.

Puede ser difícil distinguir los anticuerpos que neutralizan el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, de los anticuerpos que luchan contra otros coronavirus, incluidos algunos que causan el resfriado común. Los investigadores de los estudios de los NIH y los CDC utilizaron múltiples tipos de pruebas para minimizar los resultados falsos positivos, pero algunos expertos dicen que aún es posible que sus resultados positivos en 2019 fueran infecciones por otros coronavirus y no por la cepa pandémica.

“Si bien es totalmente plausible que el virus se introdujo en los Estados Unidos mucho antes de lo que generalmente se cree, no significa que esto sea necesariamente una evidencia lo suficientemente fuerte como para cambiar nuestra forma de pensar sobre esto”, dijo William Hanage, un estudiante de Harvard. Experto universitario en dinámica de enfermedades.

Los investigadores de los NIH aún no han realizado un seguimiento de los participantes del estudio para ver si alguno había viajado fuera de los EE. UU. Antes de la infección. Pero encontraron digno de mención que los nueve no vivían en o cerca de la ciudad de Nueva York o Seattle, donde se concentró la primera ola de casos en Estados Unidos.

“La pregunta es cómo y dónde se propagó el virus”, dijo Althoff. El nuevo estudio indica que “probablemente se haya sembrado en varios lugares de nuestro país”, agregó.