Sin restricciones: California reabre tras 15 meses de pandemia

En esta foto de archivo del sábado 29 de mayo de 2021, la gente se agolpa en el muelle de Santa Mónica en Santa Mónica, California. California, el primer estado de Estados Unidos en establecer un bloqueo por coronavirus, ahora está pasando página sobre la pandemia. La mayoría de las restricciones de coronavirus de California desaparecerán el martes 15 de junio de 2021 (Foto AP / Damian Dovarganes, archivo)

 

California, el primer estado de Estados Unidos en implementar un bloqueo por coronavirus, ahora está pasando página sobre la pandemia.

Por AP 

Al filo de la medianoche, California está levantando la mayoría de sus restricciones de COVID-19 y marcando el comienzo de lo que se ha anunciado como la “Gran Reapertura” del estado.

A partir de este martes, no habrá más reglas estatales sobre distanciamiento social, y no más límites de capacidad en restaurantes, bares, supermercados, gimnasios, estadios o en cualquier otro lugar. Y las máscaras, uno de los símbolos más simbólicos y tensos de la pandemia, ya no serán obligatorias para las personas vacunadas en la mayoría de los entornos, aunque las empresas y los condados aún pueden exigirlas.

Justo a tiempo para el verano, California quiere enviar el mensaje de que la vida en el Estado Dorado se acerca mucho más a la normalidad. La economía se está reabriendo por completo por primera vez en 15 meses y la gente puede volver en gran medida a sus estilos de vida anteriores a la pandemia. Los fanáticos pueden animar sin máscara en los juegos de los Dodgers y los Gigantes. Disneyland está abriendo sus puertas a todos los turistas después de permitir solo a los residentes de California. La gente puede empacar bares y clubes nocturnos bajo techo desde Sunset Strip en Los Ángeles hasta Castro en San Francisco.

“Con el debido respeto, coman su corazón, el resto de los Estados Unidos. No hay estado en Estados Unidos que tenga más ”, dijo el gobernador Gavin Newsom en vísperas de la reapertura. “El estado no solo está listo para recuperarse, está listo para regresar rugiendo”.

Para conmemorar la reapertura, Newsom convertirá en millonarios a algunos afortunados residentes. En un evento principal hecho para televisión, el gobernador dibujará 10 nombres de residentes que hayan recibido al menos una dosis de vacuna y otorgará a cada uno $ 1.5 millones. El sorteo es el gran final del incentivo de vacunas más grande del país, $ 116 millones en una lotería de vacunas COVID-19. Los ganadores pueden cobrar el dinero una vez que estén completamente vacunados.

Los funcionarios también quieren que los turistas regresen.

“En términos de nuestras increíbles ciudades, nuestras atracciones icónicas, la industria está lista para extender la alfombra roja a los visitantes en California, en todo el país e incluso en el mundo”, dijo Caroline Beteta, presidenta y directora ejecutiva de Visit California.

Los altibajos de la pandemia hicieron que California pasara de ser una historia de éxito a convertirse en el epicentro del virus en Estados Unidos. Como los primeros en el país en imponer un cierre en todo el estado en marzo de 2020, las empresas de California estaban comenzando a reabrir en junio pasado cuando los casos comenzaron a aumentar y se ordenó al estado cerrar nuevamente.

Para el final del verano, una realidad más oscura se instaló cuando California se precipitó hacia una marejada invernal mortal. Los cierres, los toques de queda y las imágenes desgarradoras de los hospitales abrumados se convirtieron en la norma a medida que el estado establecía nuevos récords casi a diario en las tasas de infección y el asombroso número de muertes. Más personas dieron positivo por el virus en California (3.8 millones y contando) y murieron más personas (más de 63,000) que en cualquier otro lugar del país, aunque el estado más poblado de la nación tuvo una tasa de mortalidad per cápita más baja que la mayoría de los demás.

California tiene ahora una de las tasas de infección más bajas del país, por debajo del 1%. Esa dramática caída en las infecciones combinada con un número creciente de residentes vacunados (más del 70% de los adultos han recibido al menos una dosis) llevó a Newsom a anunciar en abril que la mayoría de las restricciones de COVID-19 se levantarían el 15 de junio.

La reapertura no significa necesariamente que la gente acudirá inmediatamente en masa a los lugares y eventos que una vez llenaron, o que las empresas optarán por volver a su capacidad máxima de inmediato. Pero un sentimiento palpable de anticipación ha reemplazado la ansiedad, la frustración y la tristeza que marcaron el comienzo del verano de 2020.

Para Angie Barragán, quien nació en Los Ángeles y regresó de visita la semana pasada desde su casa en Las Vegas, muchas cosas que antes eran normales se sienten nuevas, incómodas y sorprendentes: pasear en público sin una máscara, socializar por primera vez en siglos.

“Es como aprender a ser humano de nuevo”, dijo mientras compraba y paseaba por la histórica calle Olvera de la ciudad, un mercado mexicano restaurado que alguna vez estuvo lleno de turistas. “Pero es genial estar entre la gente”.

La reapertura no significa que la pandemia haya terminado, Newsom ha enfatizado repetidamente como una explicación para retener su declaración de emergencia en todo el estado.

Algunas medidas de salud pública se mantendrán durante los “megaeventos”. Las personas que asistan a conciertos en interiores, eventos deportivos u otras reuniones grandes para más de 5,000 personas deberán mostrar prueba de que están vacunadas o tienen una prueba COVID-19 negativa reciente. Se “anima encarecidamente” a los asistentes a eventos al aire libre con más de 10.000 personas a hacer lo mismo.

En la mayoría de los lugares, ya no se requerirá que las personas completamente vacunadas usen una máscara, incluso en interiores. Se espera que quienes no estén vacunados usen máscaras, pero eso no se hará cumplir. Las empresas tienen tres opciones: operar con un sistema de honor; exigir que los clientes muestren un comprobante de vacunación, o aún pueden exigir que todos usen una máscara.

Muchos se preguntan si el sistema de honor funcionará, incluida la Asociación de Enfermeras de California, que dijo que las nuevas reglas básicamente exigen que las empresas y los trabajadores esenciales sean la policía de vacunación. “Esta no es una estrategia sólida de salud pública”, dijo Sandy Rending, presidente de la asociación, que está pidiendo a los residentes que mantengan sus máscaras en interiores y en multitudes.

Por ahora, se seguirán necesitando máscaras en lugares como el transporte público, los aeropuertos, la atención médica y las clases en escuelas bajo techo.

Algunos dueños de negocios se han quejado de que las reglas de las máscaras en constante cambio son confusas, mientras aplauden con entusiasmo la reapertura.

“Estamos emocionados y un poco confundidos”, dijo Tom La Torre, propietario del restaurante Sabella & La Torre en Fisherman’s Wharf en San Francisco, un paraíso turístico que se transformó en un pueblo fantasma durante la pandemia. Hasta ahora, su restaurante estaba limitado al 50% de su capacidad. “Será bueno llenar el lugar. Sin embargo, todavía estamos confundidos sobre el mandato de la máscara “.

Tampoco está claro si vendrá gente.

Para Rita Torres, una administradora universitaria jubilada en Oakland, los últimos 15 meses fueron “alucinantes”. Se ha perdido el baile en los conciertos en vivo y abrazar a sus novias en las salidas semanales de la hora feliz. Ella ha aceptado que le entreguen comestibles, una práctica que una vez consideró frívola. La reapertura del martes es, para ella, un día más. Ella se aventurará con cautela.

“En el fondo quiero regocijarme”, dijo, pero se lo tomará con calma. “Porque es algo así como, ¿es demasiado pronto? ¿Lo lamentaremos?