Desinformación extranjera alimenta el terrorismo interno en Estados Unidos

Los miembros de la Guardia Nacional se reúnen en un puesto de control de seguridad cerca del Capitolio de los EEUU. (Foto de Olivier DOULIERY / AFP)

 

 

Los esfuerzos recientemente revelados para combatir una creciente amenaza de terrorismo interno en Estados Unidos tendrán que encontrar una manera de superar un obstáculo importante: campañas cuidadosamente diseñadas por países extranjeros y grupos terroristas para incitar a la violencia.

Por Jeff Seldin | Voz de América

La advertencia, por parte de un alto funcionario del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, se produce justo un día después de que el presidente Joe Biden emitiera su tan esperada Estrategia Nacional para Contrarrestar el Terrorismo Doméstico, descrita por su administración como la primera de su tipo.

La administración de Biden ha minimizado los vínculos directos entre los extremistas violentos en EE. UU. y los que están fuera del país. Un alto funcionario señaló que las agencias de inteligencia “no encontraron un nexo sólido entre el terrorismo nacional y los actores extranjeros”. Sin embargo, otros funcionarios advierten que esto se debe a que la relación no sigue un modelo estándar de comando y control.

“Un elemento central de la amenaza actual es tomar las narrativas que pueden influir en el comportamiento violento y difundirlas de la manera más amplia posible”, dijo el coordinador de contraterrorismo del Departamento de Seguridad Nacional, John Cohen, en un seminario web organizado el miércoles por el Programa de Extremismo de la Universidad George Washington.

“Estamos viendo narrativas comunes que parecen estar resonando con individuos que buscan creencias ideológicas extremistas que sirvan como justificación para la violencia introducida por naciones-estados extranjeros, introducida por organizaciones terroristas extranjeras”, dijo Cohen.

“Hay actores de amenazas, ya sean gobiernos extranjeros como Rusia, Irán o China, o líderes de pensamiento extremistas o grupos terroristas que se están aprovechando de esa ira y la polarización de nuestra sociedad”, dijo el experto.

Las preocupaciones sobre las influencias extranjeras sobre los extremistas domésticos en los Estados Unidos no son nuevas.

Una evaluación desclasificada de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, emitida en marzo pasado, planteó preocupaciones sobre las conexiones entre los supremacistas blancos en EE. UU. y los de otros países, y señaló que un pequeño número de extremistas ha estado viajando en un esfuerzo por forjar lazos más fuertes.

Cohen, sin embargo, advirtió que ese tipo de conexiones palidecen en comparación con las que se están desarrollando en el entorno virtual.

“Esta no es una amenaza que podamos investigar, o que podamos mitigar simplemente observando las actividades físicas de las personas que pueden estar involucradas en la preparación para llevar a cabo un ataque”, dijo el experto.

“Tenemos que entender más sobre cómo los líderes de pensamiento extremistas y aquellos que trabajan en una estructura de resistencia sin líderes usarán estas plataformas en línea privadas y públicas para difundir narrativas ampliamente con la esperanza de que influyan en el comportamiento de las personas descontentas, socialmente desconectadas y enojadas”, agregó.

Rusia ha sido una preocupación particular para los principales funcionarios estadounidenses.

Durante su audiencia de confirmación en enero, la directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, testificó que el Kremlin estaba usando medidas activas contra la derecha política de Estados Unidos y la izquierda política de Estados Unidos “para promover el extremismo, en cierto sentido”.

Funcionarios actuales y ex funcionarios, así como analistas, también advirtieron que Rusia está cultivando activamente una nueva generación de traficantes de influencias enfocados en amasar seguidores entre la extrema derecha y la extrema izquierda.

Como parte de la nueva estrategia de terrorismo nacional, los funcionarios se han comprometido a encontrar formas de “contrarrestar la polarización a menudo alimentada por desinformación, desinformación y teorías de conspiración peligrosas en línea, apoyando un entorno de información que fomente un discurso democrático saludable”, según un folleto de la Casa Blanca.

Los funcionarios también señalan que Washington se ha unido al Llamado a la acción de Christchurch para eliminar el contenido terrorista y extremista violento en línea, una iniciativa que lleva el nombre de la ciudad de Nueva Zelanda donde un pistolero de extrema derecha mató a 51 personas en dos mezquitas en 2019.

Pero contrarrestar la amenaza de la desinformación en particular será difícil, según los funcionarios de Seguridad Nacional, que señalan el asedio del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero, por el cual casi 500 personas han sido arrestadas.

“Ahora, ¿qué unió a toda esa gente?” preguntó Cohen, quien notó que muchos de los que estaban en el Capitolio ese día no estaban afiliados a ningún grupo.

“Entre otras cosas, todos se sintieron alentados a venir aquí por una narrativa de desinformación de que la elección fue fraudulenta y que había sido robada y que era su responsabilidad actuar”, dijo.

Y a los funcionarios les preocupa que la propagación y la influencia de la desinformación puedan empeorar pronto a medida que los adversarios estadounidenses, ya sean países o eventualmente redes criminales o terroristas, obtengan acceso a inteligencia artificial o IA.

“La inteligencia artificial podría generar una escala de desinformación de una manera que genera una preocupación real”, dijo Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional de la Casa Blanca para tecnología cibernética y emergente, en un foro virtual el mes pasado.