Diario prodemocracia de Hong Kong publica edición desafiante tras allanamiento

Los empleados trabajan en las instalaciones de impresión del periódico Apple Daily después de que la policía allanara su sala de redacción y arrestara a cinco ejecutivos, en Hong Kong, China, a principios del 18 de junio de 2021. REUTERS / Jessie Pang

 

El diario prodemocracia de Hong Kong Apple Daily publicó este viernes una edición especial un día después de que la policía allanara su redacción, con un tiraje grande y un mensaje desafiante en su portada que dice: “Debemos seguir adelante”.

El desafío se produce cuando la policía acusó formalmente a dos de los ejecutivos del periódico en virtud de la nueva ley de seguridad nacional, que reprime la disidencia en el territorio chino.

El diario y su encarcelado propietario, el multimillonario Jimmy Lai, han sido una espina en el costado de Pekín por su apoyo abierto al movimiento prodemocracia y sus duras críticas a los dirigentes autoritarios chinos.

Pero esos mismos dirigentes ahora están decididos a silenciar la publicación.

Más de 500 policías allanaron el jueves la redacción del diario, en una operación que las autoridades atribuyeron a artículos que supuestamente pedían sanciones contra China.

Es la primera vez que las opiniones y los puntos de vista políticos publicados en los medios de Hong Kong ponen en marcha la ley de seguridad nacional.

Cinco directivos, incluido el jefe de redacción Ryan Law y el presidente Cheung Kim-hung, fueron detenidos bajo la nueva ley acusados de colusión con fuerzas extranjeras para socavar la seguridad nacional de China.

Ryan Law y Cheung Kim-hung fueron los inculpados este viernes.

A la mayoría de los acusados por la ley se les deniega la fianza y pasan meses entre rejas antes de ir a juicio.

– “Se vendió todo” –

El personal volvió a una redacción en la que ya no estaban muchas computadoras y discos duros, que fueron requisados por la policía.

Los periodistas trabajaron toda la noche para producir la edición del viernes, como ha ocurrido los últimos 26 años.

Esta vez se vieron rodeados por reporteros de medios rivales que documentaron lo que parecía ser un declive de la libertad de prensa en su ciudad, un centro de medios internacionales.

Los editores optaron por una portada sencilla con las fotos de los cinco directivos arrestados y un título detallando la operación policial.

Debajo del título, en letras amarillas, escribieron “Debemos seguir adelante”, las palabras que Cheung expresó al personal cuando la policía lo llevó esposado.

El diario hizo una edición extraordinaria de 500.000 ejemplares, lejos de su circulación usual de 80.000 copias, en espera de que los hongkoneses estuvieran deseosos de enterarse de lo ocurrido.

En el distrito obrero de Mongkok, decenas de pobladores hacían fila desde temprano para adquirir los primeros ejemplares que llegaban a los puestos de venta.

“Normalmente vendemos unas 60 copias, pero hoy hemos vendido 1.800”, contó a AFP el dueño de un puesto que no reveló su nombre.

“Se vendió todo. Habíamos pedido 3.000 copias así que estamos esperando a que lleguen las demás”, agregó.

Una desarrolladora de productos de 40 años, quien se identificó solo como Polly, dijo que adquirió 10 copias.

“Por muchos años tuvimos libertad de prensa y podíamos decir cualquier cosa”, dijo a AFP.

“Pero en cuestión de un año todo cambió, se ha deteriorado tanto y todo ocurre muy rápidamente”, lamentó.

Otro comprador, Steven Chow, de 45 años, se llevó tres copias.

“No existe el medio perfecto, pero este [Apple Daily] es una voz única en Hong Kong”, declaró Chow.

“Puede que no les guste, pero yo creo que deben dejarlos tener su voz y sobrevivir, es importante”, agregó.

– Futuro incierto –

No está claro cuánto tiempo podrá sobrevivir Apple Daily.

Su acaudalado propietario, Lai, de 73 años, cumple actualmente múltiples condenas por su participación en las manifestaciones prodemocracia de 2019.

También ha sido acusado en virtud de la ley de seguridad nacional y las autoridades congelaron sus activos en Hong Kong.

Las autoridades congelaron el jueves otros 18 millones de dólares hongkoneses (2,3 millones de dólares) de activos de la empresa Apple Daily.

Antes de esta última decisión, Apple Daily había dicho que tenía suficiente dinero en efectivo para seguir adelante durante el resto del año. AFP