Alerta mundial: Infectólogos chinos dicen que puede llegar otra pandemia

La gente camina por una calle peatonal en Wuhan, provincia central de Hubei en China, el 23 de enero de 2021, un año después de que la ciudad se cerrara para frenar la propagación del coronavirus Covid-19. (Foto de Hector RETAMAL / AFP)

 

 

Dos científicos chinos, George Fu Gao y Weifeng Shi, destacaron en estas horas en la revista Science que después del COVID puede llegar otra pandemia. Y los investigadores señalan a un sospechoso: el virus de la gripe aviar H5N8.

Por: Clarín

El patógeno es un viejo conocido. Lleva circulando por Europa desde 2014, causando brotes que afectaron a millones de aves silvestres y de corral, según la agencia europea dedicada al control de las enfermedades infecciosas, el ECDC. El 20 de febrero de 2021, Rusia alertó de que el virus había dado por primera vez el salto a los humanos. Siete trabajadores se infectaron en una gigantesca granja con 900.000 gallinas ponedoras en la región de Astracán, en el sur del país. Ninguno de los siete tuvo síntomas.

?“La propagación mundial de los virus de la gripe aviar H5N8 es un problema de salud pública”, advierten los investigadores chinos en la revista Science. George Fu Gao es el director general del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades y Weifeng Shi es el director del Laboratorio de Referencia de Enfermedades Emergentes Infecciosas de las Universidades de Shandong. Ambos participaron en la identificación del nuevo coronavirus en diciembre de 2019. A su juicio, los virus de gripe aviar pueden provocar “pandemias desastrosas” en los humanos.

Al menos 46 países de Europa, Asia y África declararon brotes letales de H5N8 en aves. Los investigadores chinos subrayan que el virus de los siete trabajadores rusos pertenecía al subgrupo 2.3.4.4b, con unas mutaciones “preocupantes” que parecen aumentar su afinidad por las células humanas. Esta misma variante del virus provocó el sacrificio de más de 20 millones de aves de corral en Corea del Sur y Japón, advierten Fu Gao y Shi. “Es imperativo que no se ignore la propagación mundial y el riesgo potencial de los virus de gripe aviar H5N8 para las aves de corral, las aves silvestres y para la salud pública global”, alertan según publica el diario El País.

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