¿La falta de sueño está relacionada con la demencia? Expertos en EEUU aclaran

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Los adultos mayores que tienen dificultades significativas para conciliar el sueño y que experimentan despertares nocturnos frecuentes tienen un alto riesgo de desarrollar demencia o morir temprano por cualquier causa, encuentra un estudio reciente.

Por CNN

“Estos resultados contribuyen al conocimiento existente de que el sueño juega un papel muy importante, todas y cada una de las noches, para reducir nuestro riesgo a largo plazo de deterioro cognitivo neuronal y mortalidad por todas las causas”, dijo la autora del estudio Rebecca Robbins, instructora de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard que se especializa en la investigación del sueño.

La conexión entre el sueño, la demencia y la muerte prematura por cualquier causa es especialmente preocupante, dicen los expertos, debido a los hábitos de sueño de los estadounidenses y de las personas de todo el mundo. Según la Sociedad Mundial del Sueño, la falta de sueño amenaza la salud de hasta el 45% de la población mundial.

Dependiendo de nuestra edad, se supone que debemos dormir entre siete y diez horas cada noche. Pero uno de cada tres estadounidenses no duerme lo suficiente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Además, entre 50 y 70 millones de estadounidenses luchan con trastornos del sueño como la apnea del sueño, el insomnio y el síndrome de piernas inquietas, que pueden arruinar una buena noche de descanso.

El CDC lo llama un “problema de salud pública”, porque la interrupción del sueño se asocia con un mayor riesgo de afecciones que incluyen diabetes, derrames cerebrales, enfermedades cardiovasculares y demencia.

Riesgos más altos

El estudio, publicado recientemente en el Journal of Sleep Research , analizó los datos recopilados por el National Health and Aging Trends Study (NHATS) , que realiza entrevistas anuales en persona con una muestra representativa a nivel nacional de 6.376 beneficiarios de Medicare.

Los datos de entre 2011 y 2018 se examinaron para el nuevo estudio, con un enfoque en las personas en la categoría de mayor riesgo: aquellas que dijeron que tenían problemas para dormir “la mayoría de las noches o casi todas las noches”.

Las dificultades del sueño autoinformadas por los participantes en el estudio se compararon con los registros médicos de cada participante.

Debido a que el estudio NHATS recopiló datos anuales sobre el sueño, el nuevo estudio pudo seguir la totalidad de las dificultades del sueño de cada persona durante los ocho años completos, en lugar de solo capturar una instantánea en el tiempo. Esta fue una de las fortalezas del estudio, dijo Robbins, porque “la salud del sueño puede ir y venir a lo largo de los años”.

Otra fortaleza del estudio fue la capacidad de diferenciar el impacto de tener un poco de dificultad para conciliar el sueño frente a despertares nocturnos frecuentes sobre cualquier riesgo de demencia y muerte.

“Encontramos una fuerte asociación entre la dificultad frecuente para conciliar el sueño y los despertares nocturnos y la demencia y la muerte prematura por cualquier causa, incluso después de controlar aspectos como la depresión, el sexo, los ingresos, la educación y las afecciones crónicas”, dijo Robbins.

Las personas que tenían problemas para conciliar el sueño la mayoría de las noches tenían un 44% más de riesgo de muerte prematura por cualquier causa, halló el estudio. Aquellos que dijeron que a menudo se despertaban por la noche y luchaban por volver a dormir tenían un riesgo algo mayor: un 56% más de riesgo de muerte prematura por cualquier causa.

El riesgo de demencia era similar: las personas que informaron que experimentaban habitualmente dificultades para conciliar el sueño tenían un 49% más de riesgo de demencia, mientras que las que a menudo se despertaban por la noche y tenían dificultades para volver a dormirse tenían un 39% más de riesgo de demencia.

Pero eran las personas que tenían muchos problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidas las que tenían el mayor riesgo de demencia o de morir prematuramente por cualquier causa.

“Encontramos un 56% más de riesgo de demencia y un 80% más de riesgo de mortalidad por todas las causas durante los siguientes ocho años entre aquellos que experimentaron ambas dificultades concurrentes para dormir: quedarse dormidos o despertarse del sueño”, dijo Robbins.

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