El dilema de Noruega: ¿petróleo más verde o industria verde?

Una vista del campo petrolífero de Johan Sverdrup en el Mar del Norte, 7 de enero de 2020. Carina Johansen / NTB Scanpix / vía REUTERS / File Photo

 

La industria de petróleo y gas de Noruega cuenta con la energía renovable de las plantas hidroeléctricas para reducir las emisiones de sus plataformas marinas, pero la demanda rival de la economía verde está poniendo una llave en las obras.

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La agencia Reuters hizo un análisis sobre el estado de la energía en Noruega. Señala que la decisión de seguir invirtiendo en nuevos proyectos de petróleo y gas va en contra de la creciente presión global para alejarse de los combustibles fósiles y la propia reputación de Noruega como una economía pro-verde con más autos eléctricos per cápita que cualquier otro país y una dependencia de las energías renovables. energía hidroeléctrica para prácticamente toda su electricidad.

Pero Oslo se resiste a renunciar a la lucrativa posición de Noruega como uno de los principales productores de petróleo y gas del mundo, que representa más del 40% de sus exportaciones, y en cambio quiere hacer que la industria sea más ecológica.

“El parlamento noruego ha establecido un objetivo de reducción del 50% en las emisiones en la plataforma continental noruega para 2030. La energía desde la costa es la única tecnología que puede ofrecer recortes rentables que pueden acercar a la industria a este objetivo”, dijo el ministro de Energía, Tony C. Tiller, a Reuters.

Hay un problema práctico con el plan. La red eléctrica de Noruega está restringida en algunos momentos y deben tenerse en cuenta las necesidades de otras industrias, en particular de los actores de la economía verde, como las fábricas de baterías y las plantas de hidrógeno.

A principios de este año, el operador de la red nacional Statnett le dijo a la empresa petrolera estatal de Noruega Equinor y al socio Aker BP (AKERBP.OL) que buscaran en otra parte la capacidad de energía, algo que podría agregar “nueve ceros” a la actual 50 mil millones de coronas ($ 6 mil millones). ) estimación de costos del proyecto para electrificar algunas de sus plataformas, según el CEO de Aker BP, Karl Johnny Hersvik.

La recomendación de Statnett fue un rudo despertar para la industria petrolera, que ha convertido a Noruega en uno de los países más ricos del mundo. Sin acceso a energía renovable barata, algunos de sus campos petroleros podrían tener que cerrarse prematuramente debido al aumento de los costos de las emisiones, dicen los analistas.

Los ecologistas dicen que eso es lo que debería suceder y que la energía renovable no debería utilizarse para prolongar la vida de la industria de los combustibles fósiles.

“Lo llamamos lavado verde porque creemos que la industria del petróleo y el gas debe eliminarse gradualmente, no expandirse, y dado que debe eliminarse gradualmente, no tiene sentido invertir en una mejora marginal”, Truls Gulowsen, director de Friends de la Tierra Noruega, dijo a Reuters.

La medida solo abordaría una fracción de las emisiones totales de petróleo y gas, mientras absorbe energía de la costa que es esencial para desarrollar nuevas industrias ecológicas, agregó.

El Ministerio de Energía y Petróleo de Noruega dijo a Reuters que rechazó “categóricamente” las acusaciones de “lavado verde”, porque la electrificación abordaría una parte significativa de las emisiones totales del país.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria se situaron en 13,3 millones de toneladas de CO2 equivalente en 2020, o el 27% del total del país, según la oficina de estadísticas.

La electrificación podría reducir potencialmente las emisiones de la industria a alrededor de 11,5 millones de toneladas en 2025, y poco menos de 9 millones de toneladas para 2030, dijo el gobierno.

El yacimiento petrolífero más grande de Noruega, Johan Sverdrup, produce petróleo con 0,45 kg de CO2 por barril, 40 veces menos que el promedio mundial, gracias a la electrificación, dijo la sueca Lundin Energy (LUNE.ST) , uno de los socios.

Petróleo más verde

Aprovechar las fuentes de energía renovables para hacer que las industrias altamente contaminantes sean más ecológicas es uno de los aspectos más controvertidos de la transición hacia un mundo con bajas emisiones de carbono.

Noruega, junto con muchas otras naciones productoras de petróleo, hizo caso omiso de un llamamiento de la Agencia Internacional de Energía este año para dejar de invertir en nuevos proyectos de combustibles fósiles.

Oslo se ha comprometido a reducir sus emisiones nacionales en un 50-55% para 2030, en línea con los objetivos de la Unión Europea, pero no tan ambicioso como el Reino Unido, que ocupa el segundo lugar después de Noruega como el mayor productor de petróleo y gas de Europa Occidental.

Al igual que otros países productores de petróleo, los objetivos de Noruega no tienen en cuenta las emisiones del petróleo y el gas que vende a otras naciones.

El gobierno anticipa que la extracción de petróleo y gas disminuirá naturalmente en un 65% para 2050.

Mientras tanto, producir petróleo con la menor huella de carbono posible podría ayudar al país a comercializar sus productos como más limpios que los competidores y reducir la exposición de la industria a los fuertes aumentos esperados en los impuestos al carbono en los próximos años.

En la costa oeste de Noruega, Equinor y su socio Aker BP están esperando saber si el regulador de energía NVE respaldará su propuesta de conectar plataformas de perforación en la llamada área NOAKA, el proyecto de petróleo y gas más grande del Mar del Norte después de Sverdrup. No se espera una decisión antes de finales de 2022.

“Todavía creemos que es la mejor y más rentable solución”, dijo a Reuters Hersvik de Aker BP.

Si no sale como quieren, y las empresas necesitan elegir otra conexión más hacia el interior, es posible que aún puedan comenzar la producción en 2026, pero los costos aumentarán, agregó.

NVE es una agencia gubernamental sujeta al Ministerio de Petróleo y Energía. Sus decisiones de licenciamiento se pueden apelar con el ministerio teniendo la última palabra.

Statnett dice que conectar NOAKA en el punto de red preferido tomaría de 8 a 10 años porque se tendría que construir una nueva línea de transmisión.

Se prevé que la demanda de energía renovable en Noruega aumente de un promedio de 135 teravatios-hora (TWh) durante los últimos cinco años a entre 170 y 190 TWh para 2030, según mostró un informe reciente del grupo de presión de la industria noruega NHO y el mayor sindicato del país LO . El país tuvo un superávit de alrededor de 20,5 TWh en 2020.

Actualmente, el gobierno está buscando formas de acelerar las tan necesarias fortificaciones de la red, pero por el momento, el enigma de los intereses en conflicto sigue siendo un dolor de cabeza.

“La electrificación de la plataforma proporciona importantes recortes en las emisiones de gases de efecto invernadero, pero es importante que no se produzca a expensas de la reestructuración y el desarrollo comercial en tierra”, dijo BKK, socio regional de Statnett en la costa oeste, en un comunicado.