Historias de supervivencia mantienen viva la esperanza durante labores de rescate en Miami

Click Orlando

 

Durante 17 días, Reshma Begum sobrevivió bajo montones de escombros después de que una fábrica de ropa de ocho pisos colapsara en Bangladesh hace ocho años. Unos años antes, Darlene Etienne aguantó durante 15 días antes de que los rescatistas en Haití la encontraran, sedienta y cercana a la muerte, en una casa arruinada por un terremoto.

Por: Click Orlando

Las historias de resistencia y supervivencia en las circunstancias más difíciles continúan generando esperanzas de que los rescatistas puedan encontrar más personas vivas entre las toneladas de escombros que alguna vez fue la torre de condominios Champlain Towers South, de 12 pisos, cerca de Miami.

La búsqueda se prolongó hasta el séptimo día el miércoles, con más de 900 trabajadores de 50 agencias federales, estatales y locales trabajando en el esfuerzo. Se confirma la muerte de al menos 16 personas y aún se desconoce el paradero de más de 140.

“Nadie está perdiendo la esperanza aquí”, proclamó el alcalde de Surfside, Charles Burkett.

Citó el caso de Begum, quien subsistía con comida seca y un escaso suministro de agua mientras estaba atrapado en las ruinas de la fábrica caída. Los rescatistas ya habían abandonado la esperanza de encontrar más sobrevivientes cuando escucharon golpes: la costurera de 19 años estaba golpeando palos contra la estructura caída. Más tarde surgieron preguntas sobre si el incidente fue un engaño, pero el gobierno insistió en que realmente hubo un “milagro”.

Nadie ha sido sacado con vida de Champlain Towers South desde poco después del colapso. Encontrar sobrevivientes es especialmente crítico en los primeros días de un desastre, dicen los expertos.

“Después de eso, la capacidad de supervivencia disminuye con bastante rapidez, pero no llega a cero”, dijo el Dr. Hernando Garzón, médico de la sala de emergencias en Sacramento, California, que ha sido enviado a desastres en todo el mundo como parte de misiones humanitarias y Operaciones de búsqueda y rescate. “Es demasiado pronto para llamarlo una fase de recuperación del cuerpo en este momento”.

Garzón, quien se apresuró a viajar a Haití en 2010 para ayudar en los esfuerzos de rescate, recordó los vítores cuando Etienne, un adolescente de Puerto Príncipe, salió de la casa destrozada después de estar atrapado durante 16 días por concreto roto y metal retorcido. Estaba deshidratada y su pierna izquierda estaba rota, pero estaba viva. Los equipos de rescate dijeron que no habría durado mucho más si no hubieran escuchado sus débiles gritos de ayuda.

A lo largo de los años, ha habido una serie de rescates similares, aparentemente imposibles:

Evans Monsignac dijo que sobrevivió bebiendo aguas residuales mientras esperaba ser rescatado de un mercado de pulgas colapsado casi un mes después del terremoto de Haití de 2010.

Park Sung-hyun, una vendedora de 19 años en Corea del Sur, atribuyó la suerte, y el agua de lluvia que se filtraba a través de las ruinas, por permitirle sobrevivir 16 días en un centro comercial colapsado en 1995.

Pedrito Dy fue rescatado después de 14 días en 1990 del sótano de un hotel Hyatt devastado por el terremoto en el centro turístico de Baguio, en Filipinas, y sobrevivió gracias a las gotas de lluvia, dijo, y a su propia orina.

Y Jesús Antonio Castillo fue uno de los últimos “bebés milagrosos”, más de una docena de ellos, rescatados de un hospital de la Ciudad de México nueve días después del terremoto de 1985. Se estaban enviando topadoras para limpiar los escombros cuando lo descubrieron.

“Hay esperanza. Realmente creo que los milagros ocurren ”, dijo Martin Langesfeld, cuya hermana Nicole se cree que se encuentra entre los desaparecidos en Florida. “Cosas como esta han sucedido en todo el mundo”.

Muchos factores determinan cuánto tiempo las personas pueden vivir en condiciones extremadamente difíciles, como la disponibilidad de agua, la gravedad de las lesiones y el grado en que su movimiento se ve afectado.

Los expertos dicen que la clave para encontrar supervivientes dependerá de los llamados vacíos dentro de los escombros: grandes bolsas de espacio que permiten la vida. Una viga colocada correctamente, por ejemplo, incluso si se derrumbó, podría haber creado una especie de carpa estructural donde alguien podría esperar el rescate.

Sin embargo, el colapso en forma de panqueque de las Torres Champlain Sur dejó una capa tras otra de escombros densos y entrelazados que, según los ingenieros estructurales, podrían frustrar los esfuerzos por llegar a cualquier persona en ese espacio de espacio.

Los sobrevivientes a largo plazo han sufrido atrapamientos en edificios considerablemente más pequeños, o quedaron atrapados en estructuras que contenían huecos considerables.

Muchos eran jóvenes y la mayoría tenía acceso al agua o alguna otra forma de sustento, por lo que los aguaceros que a veces han obstaculizado la búsqueda en Surfside podrían ser una bendición para alguien atrapado dentro de los escombros.

El clima cálido del sur de Florida también podría ayudar, ya que no están expuestos al frío de la noche a la mañana.

“Hay quienes han sobrevivido a pesar de todas las adversidades, y no tengo ninguna duda de que parte de eso es solo la voluntad de sobrevivir” que ni siquiera la ciencia puede explicar, dijo el Dr. David Shatz, un cirujano de trauma que durante 12 años fue asistente médico. director del Departamento de Bomberos de Miami-Dade.

Ahora profesor de medicina en la Universidad de California en Davis, Shatz ha estado monitoreando de cerca el esfuerzo de rescate desde lejos. Durante años trabajó hombro con hombro con algunos de los rescatistas que ahora se afanaban en la torre de condominios caída.

También recordó ser parte de la brigada de baldes en el edificio federal en la ciudad de Oklahoma, que fue derribada por un camión lleno de explosivos. Y estaba en el World Trade Center cavando a través de hormigón, vidrio y metal después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Con cada pedacito de escombros que quitó, esperaba que debajo hubiera una persona a rescatar. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, su equipo nunca encontró a nadie vivo.

Aún así, la búsqueda debe continuar, dijo. Si nada más, para recuperar cuerpos y traer un cierre a las familias en duelo, y solo tal vez, para ese singular y milagroso rescate.

“Desearía que fueran las 150 o más personas que aún están desaparecidas”, dijo Shatz. “Incluso si solo hubiera una, sería maravilloso”.