Conoce a Wally Funk, pionera de la aviación Mercury 13 que finalmente va al espacio

Click Orlando

 

Cuando el CEO fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, reveló que Wally Funk, una pionera de la aviación y una de las mujeres conocidas como Mercury 13, volaría con él en el primer vuelo tripulado de la nave espacial de la compañía, fue un momento en el que muchos sienten que los derechos son un error de décadas. atrás.

Por: Click Orlando

Funk, ahora una mujer de 82 años muy en forma, estaba entre un grupo de 13 mujeres piloto en la década de 1960 que participaron en una serie de pruebas físicas y psicológicas dirigidas por el científico de la NASA, Dr. William Randolph Lovelace. Fueron conocidos como los aprendices de astronautas de la Primera Dama y más tarde los apodaron Mercury 13. Pero aunque Lovelace trabajó para la NASA ayudando a probar a los primeros hombres que volaron en el espacio, este programa fuera del libro nunca formó parte del programa espacial.

Cuando el CEO fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, reveló que Wally Funk, una pionera de la aviación y una de las mujeres conocidas como Mercury 13, volaría con él en el primer vuelo tripulado de la nave espacial de la compañía, fue un momento en el que muchos sienten que los derechos son un error de décadas. atrás.

Funk, ahora una mujer de 82 años muy en forma, estaba entre un grupo de 13 mujeres piloto en la década de 1960 que participaron en una serie de pruebas físicas y psicológicas dirigidas por el científico de la NASA, Dr. William Randolph Lovelace. Fueron conocidos como los aprendices de astronautas de la Primera Dama y más tarde los apodaron Mercury 13. Pero aunque Lovelace trabajó para la NASA ayudando a probar a los primeros hombres que volaron en el espacio, este programa fuera del libro nunca formó parte del programa espacial.

“La razón por la que ninguno de los Mercury 13 fue al espacio porque era el momento y el lugar equivocados de la historia. A principios de los 60, la mayoría de las mujeres en Estados Unidos eran, si tenían un trabajo, secretarias, maestras, tradicionales, lo que se consideraban trabajos tradicionales, e incluso el hecho de ser pilotos las hacía inusuales para su época ”, dijo Sue. Nelson, autor de “La carrera por el espacio de Wally Funk”.

Si bien las mujeres demostraron que podían resistir las mismas pruebas que hicieron los astronautas de Mercury 7, ni un solo miembro del grupo de mujeres logró un vuelo espacial, hasta ahora.

Blue Origin anunció el jueves que Funk volará en el primer vuelo con tripulación del cohete y la cápsula espacial New Shepard junto con Bezos, su hermano y un postor ganador el 20 de julio.

Puede que no haya nadie mejor para ayudar a contar la historia de Funk que Nelson, un periodista y autor de toda la vida. Supo por primera vez sobre el Mercury 13 después de leer algunas líneas sobre las mujeres en The New York Times.

“Hago muchos programas de radio para la BBC, que se especializa en la mujer y el papel de la mujer en la historia, particularmente en la ciencia y el espacio. Y nunca había oído hablar del Mercury 13 entonces, así que eso me puso en una especie de misión ”, dijo.

Esa curiosidad la envió a un viaje para conocer a muchos de los miembros supervivientes de Mercury 13 y, finalmente, escribir su libro sobre el miembro más joven del grupo, Funk. Las dos mujeres han sido amigas durante más de dos décadas y siguen siendo cercanas.

Cuando se le pidió que describiera a la piloto e ingeniera que ahora tiene 82 años, Nelson dijo de alguna manera que “es indescriptible”.

“Ella es única en su clase … Es la mujer más exuberante que puedas conocer. Ella no deja de hablar ”, dijo Nelson. “Le encanta reír. Le encanta charlar. Le encanta aprender cosas nuevas, descubrir cosas nuevas “.

A pesar de que no se le ha dicho una y otra vez que se convierta en astronauta, Funk ha continuado volando y ha entrenado a miles de pilotos y tiene más de 19.000 horas de vuelo.

“No pensé que alguna vez podría subir”, dijo Funk en el video publicado por Bezos. “Nunca nada se interpuso en mi camino y me dijeron: ‘Wally, eres una chica, no puedes hacer eso’. y dije: ‘¿Adivina qué? No importa lo que seas, aún puedes hacerlo si quieres hacerlo ‘”.

Según Nelson, Funk realmente pensó que lograría un vuelo espacial activo a través de otra empresa privada, Virgin Galactic, fundada por el multimillonario Richard Branson. Funk compró anteriormente un boleto para volar en SpaceShipTwo, pero ha esperado durante años a que la compañía esté lista para volar a los clientes que pagan. Entonces, cuando se enteró de la oferta de otro multimillonario, se sorprendió mucho.

“Su oportunidad más probable ha sido durante años con Virgin Galactic, obtuvo un boleto, está lista para comenzar”, dijo Nelson. “Entonces, para que esto salga de la nada, de Jeff Bezos Blue Origin, además de ser una especie de cohete más grande que tu cohete, es algo extraordinariamente generoso para hacer el sueño de una mujer. Hacerse realidad.”

Funk y el postor ganador que pagó $ 28 millones se unirán al lanzamiento de los hermanos Bezos en la cápsula de New Shepard desde el oeste de Texas el 20 de julio, el aniversario del alunizaje del Apolo 11. Será el primer vuelo tripulado de la cápsula, que anteriormente se lanzó al borde del espacio y aterrizó 15 veces.

Nelson espera que sea un día emocionante, viendo a su amiga finalmente lograr su sueño.

“Está haciendo una declaración. Y realmente no podría ser una mejor declaración ”, dijo sobre la elección de la fecha histórica. “A los primeros hombres en la luna, a las mujeres se les negó esa oportunidad. Míralo más de 50 años después, ya sabes, ninguna mujer ha puesto un pie en la luna. Y aunque puede que no se trate de una mujer que va a la luna, este es definitivamente un gran paso para que las mujeres vean a alguien como Wally finalmente llegar al espacio “.

Cuando Bezos le preguntó a Funk qué diría después de su vuelo espacial de 10 minutos, ella respondió: “Cariño, eso fue lo mejor que me pasó”, antes de abrazarlo en un abrazo de oso.

Funk está listo para volar, finalmente.