Se esperan nuevas reglas en EEUU para proteger a los ganaderos

Click Orlando

 

La administración Biden planea emitir una nueva regla para proteger los derechos de los agricultores que crían vacas, pollos y cerdos contra los procesadores de carne más grandes del país como parte de un plan para fomentar una mayor competencia en el sector agrícola.

Por: Click Orlando

La nueva regla que facilitará a los agricultores demandar a las empresas que contraten por prácticas injustas, discriminatorias o engañosas es uno de los varios pasos que la Casa Blanca planea anunciar en los próximos días. También se espera que el Departamento de Agricultura de EEUU Ajuste la definición de lo que significa que la carne sea etiquetada como “Producto de EE. UU.” Para excluir cuando los animales se crían en otros países y simplemente se procesan en los Estados Unidos.

Los grupos de defensa de los agricultores han presionado por un cambio durante años, pero el Congreso y la industria de procesamiento de carne se han resistido. Un funcionario del USDA familiarizado con el plan de la Casa Blanca dijo que se espera que se anuncie una orden ejecutiva esta semana que despejará el camino para las nuevas reglas.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el martes que las reglas están diseñadas para “aumentar la competencia en las industrias agrícolas para aumentar las ganancias de los agricultores y ganaderos, luchar contra los abusos de poder por parte de las corporaciones agroindustriales gigantes y dar a los agricultores el derecho a reparar su propio equipo”. cómo les gusta “.

La regulación facilitará a los agricultores presentar quejas bajo la Ley de Empacadores y Corrales y es similar a una que la administración Trump mató hace cuatro años. Esa regla se propuso por primera vez en 2010.

Varias sentencias judiciales han interpretado que la ley federal dice que un agricultor debe probar que las acciones de una empresa dañan la competencia en toda la industria antes de que una demanda pueda avanzar. La nueva regla aliviaría esa gran carga de la prueba.

Los productores de pollo y cerdo, por ejemplo, a menudo deben firmar contratos a largo plazo con empresas como Tyson Foods y Pilgrim’s Pride que, según los agricultores, los encierran en acuerdos que fijan su compensación en niveles bajos no rentables y los obligan a endeudarse profundamente.

Anteriormente, las principales empresas cárnicas han defendido el sistema como justo; pide a los agricultores que proporcionen graneros y mano de obra para criar pollos, mientras que las empresas proporcionan pollos, alimento y experiencia. El Instituto de la Carne de América del Norte, que representa a los procesadores de carne, dijo que la regla propuesta probablemente alentaría “demandas costosas y engañosas”.

Los partidarios de la nueva regla dijeron que no deben esperar una avalancha de demandas de los pequeños agricultores que están “trabajando muy duro por poco dinero”.

“La idea de que, en última instancia, se volverán extremadamente litigiosos y contratarán a todos los abogados que puedan para demandar a la industria es, creo, una gran exageración por parte de algunas de las asociaciones que están en contra de esto”, dijo Jonathan. Hladik, con el Center for Rural Affairs sin fines de lucro en Nebraska, que ejerce presión en nombre de los agricultores familiares.

Bill Bullard, quien lidera un grupo comercial que representa a granjeros y ganaderos, dijo que el cambio debería proteger mejor a las personas en sus tratos con las cuatro principales empresas cárnicas, que juntas controlan aproximadamente el 70% de la producción de carne de Estados Unidos.

“Ayudará a reformar el mercado y equilibrar la tremenda disparidad de poder entre las empacadoras de carne multinacionales y las granjas y ranchos ganaderos independientes de propiedad familiar”, dijo Bullard, quien es director ejecutivo del grupo comercial R-CALF USA.

El USDA también planea revisar la definición de lo que significa que la carne sea etiquetada como “Producto de EE. UU.” Actualmente, las empresas pueden usar esa etiqueta siempre que se procese carne en los Estados Unidos, incluso si los animales nacieron y se criaron en otro lugar. Los funcionarios del USDA dicen que la mayoría de la carne de res alimentada con pasto etiquetada como hecha en los EE. UU. En realidad proviene de ganado importado. El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, ha dicho que quiere que esa etiqueta refleje con precisión lo que los consumidores esperan cuando la leen.

Bullard dijo que cambiar las reglas de la etiqueta ayudará, pero que incluso si los productores de carne no pueden usar la etiqueta “Producto de EE. UU.”, No se les pedirá que etiqueten la carne como extranjera. Los consumidores pueden pensar que la carne que compran se produce en el país, incluso si ha sido importada, porque lleva un sello de inspección del USDA cuando se procesa en los Estados Unidos, dijo.

El Departamento de Agricultura también planea invertir en nuevos mercados locales y regionales, por lo que los agricultores tendrán más opciones para vender los animales y cultivos que crían. Los críticos han dicho que las principales empresas procesadoras de carne dominan el mercado de ganado, cerdos y pollos, lo que dificulta que los pequeños agricultores obtengan un precio justo.

La orden ejecutiva esperada de esta semana sigue a un anuncio esta primavera de que el USDA planeaba fortalecer las protecciones para los agricultores bajo la ley y fomentar una mayor competencia en los mercados de ganado.

Una fuente familiarizada con la orden ejecutiva dijo que también alentará a la Comisión Federal de Comercio a limitar la capacidad de los fabricantes de equipos agrícolas para obligar a los agricultores a reparar sus equipos en los distribuidores en lugar de utilizar talleres de reparación independientes o hacer reparaciones ellos mismos. Actualmente, algunos fabricantes de tractores utilizan herramientas y software patentados para obligar a los agricultores a acudir a los distribuidores para realizar reparaciones.

La escritora de Associated Press Nancy Benac en Washington DC contribuyó a este informe.