Madre cree que el destino mantuvo con vida a su hijo, cuando su padre murió en Surfside

People.com

 

La noche antes del colapso del edificio de condominios Champlain Towers South en Surfside, Florida, uno de los residentes, Manny Lafont, de 54 años, estaba entrenando al equipo de béisbol de su hijo Santi, de 10 años. Horas más tarde, murió en el desastre, pero su ex esposa dice que el destino mantuvo con vida a su hijo. 

Por: readnews.us

Después de la práctica, se suponía que Manny llevaría a Santi de regreso a la casa de su ex esposa Adriana, con quien compartía la custodia de sus dos hijos. Esa semana, fue el turno de Adriana de tener a los niños.

Pero cuando empezó a llover, la llamó para preguntarle si Santi podía quedarse a dormir para no tener que conducir bajo la lluvia. 

“La ida y vuelta de los niños entre casas fue muy abierta y flexible. No era inusual que cambiaran de casa en medio de nuestras semanas programadas, especialmente en situaciones como estas en las que tenía sentido”, dijo Adriana Lafont, de 42 años. CBS News. “Pero esa noche, por alguna razón, cuando Manny preguntó, un ‘No’ salió de mi boca”. 

“Solo dije, ‘No’. No puedo explicar por qué “.

Así que Manny llevó al niño a casa de Adriana. Él le confirmó que llevaría a los niños a su apartamento temprano a la mañana siguiente porque los llevaría a pescar. Luego le dio un beso de buenas noches a Santi y se dirigió a casa. Esa fue la última vez que Santi vio a su papá. 

Esa noche, Manny también invitó a su ahijado de 22 años, quien estaba de visita desde Texas, pero Adriana no lo sabía.

“Si Manny simplemente me hubiera dicho, ‘Mira, Andreas está aquí. Me gustaría invitarlos a los dos para que puedan pasar un tiempo juntos’, puedo asegurarles que mi respuesta habría sido diferente”, dijo. “Cada segundo y cada detalle de toda esta situación condujo a un milagro perfecto: mi hijo está vivo hoy”.

Alrededor de las 3:30 de la mañana, Adriana recibió una llamada de pánico de la hermana de Manny en California. Había visto un informe de noticias sobre un edificio que se derrumbó en el área de su hermano y le rogó a Adriana que fuera a ver cómo estaba.

“Salí de la casa todavía en pijama, con las pantuflas de mi hija”, dijo.

Cuando llegó al sitio, se sorprendió al ver que el edificio donde solía vivir durante 10 años no estaba allí.

“No existía”, dijo. “Empecé a temblar. Todo mi cuerpo temblaba. Empecé a preguntarme qué iba a hacer, qué les iba a decir a los niños y qué les diría a los padres de Andreas, que están en Texas y no tienen idea de lo que está pasando.”

En las primeras horas de la mañana, Adriana condujo de regreso a casa para darles la noticia a sus hijos y tener lo que describió como la conversación más difícil que jamás haya tenido.

“Lo que siguió fue la experiencia más dura y dolorosa de mi vida”, dijo. “Solo quieres ir al lugar y empezar a quitar los escombros con tus propias manos. Así es como te sientes”, dijo. 

Adriana dijo que la angustia que sintieron mientras esperaban noticias era “indescriptible”.

“Los niños contaban con los dedos cada hora que había pasado desde el colapso. ‘Papá lleva mucho tiempo desaparecido, ¿Dónde está? Está lloviendo, hace mucho calor afuera, ¿Cómo lo van a encontrar?’ ellos dirían.”

Tres días después del colapso, los equipos de rescate sacaron el cuerpo de Manny de los escombros. Su ahijado, Andreas Giannitsopoulos, también fue confirmado muerto. Cuando el edificio se derrumbó esa noche, él estaba durmiendo en la cama de Santi. 

“La noticia fue desgarradora pero trajo paz al saber que ya no estaba sufriendo. Fue otra bendición porque había muchas familias que todavía estaban esperando”, dijo Adriana. “Fue muy difícil. Nada te prepara para algo como esto”.

En total, murieron al menos 97 personas . Mientras la familia está de duelo, Adriana dice que todavía está procesando lo cerca que estuvo su hijo de estar allí también.

“La vida de Santi dependía de que una respuesta saliera de mi boca. El hecho de que mi hijo esté aquí conmigo hoy es absolutamente un milagro”, dijo.

Los amigos y familiares de Manny Lafont lo describen como “el alma de la fiesta” y una persona con “inmenso carisma”. 

Era un padre devoto cuya vida giraba en torno a sus dos hijos, según su ex esposa. Entrenó al equipo de béisbol de Santi, el equipo de baloncesto de su hija Mia de 13 años, nunca se perdería una reunión de padres y maestros y estuvo involucrado en “todos los aspectos de su vida cotidiana”, dijo Adriana. 

“Ese vacío es lo que más duele hoy. Es lo que hace que mis hijos tengan tanto dolor en este momento. Es un sentimiento que, como madre, a pesar de intentar hacer todo lo posible para que no sufran, es inevitable —Yo no podrá completarlo “.

Adriana dice que está tratando de mantenerse fuerte para ayudar a sus hijos a atravesar esta tragedia.

“No hay terapia, ninguna persona, ningún miembro de la familia, no hay palabras, ni gestos, ni dinero que pueda compensar la ausencia de Manny, nunca. Mi trabajo como madre ahora consiste únicamente en hacer avanzar a mis hijos y asegurarme de están bien hasta mi último aliento “, dijo. 

“No tengo nada más presente en mi cabeza y en mi corazón: mis hijos”.