Un número creciente de niños se ha enfermado a causa de la variante delta en EEUU

ConSalud

 

La cantidad de niños muy enfermos ingresados ??en el Children’s Hospital New Orleans con Covid-19 se ha disparado en las últimas dos semanas, de cero a 20.

Por: nbcnews

“Nunca había visto algo así”, dijo el Dr. Mark Kline, médico en jefe del hospital. “Estamos viendo cómo los niños se enferman que simplemente no vimos en el primer año de la pandemia, antes de que apareciera la variante delta”.

Los médicos del Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children Infectious Diseases en Florida han visto aumentos similares recientemente. “Las últimas dos semanas, los casos han seguido aumentando”, dijo el Dr. Federico Laham, director médico del hospital. “No creo que hayamos alcanzado nuestro pico”.

A pesar del drástico aumento de casos, Laham y otros expertos en enfermedades infecciosas pediátricas de todo el país le dicen a NBC News que aún no hay pruebas contundentes de que la variante delta haya transformado el virus en algo más peligroso en los niños.

“Es demasiado pronto para decirlo”, dijo el Dr. Bernhard Wiedermann, especialista en enfermedades infecciosas del Children’s National Hospital en Washington, DC. “Se necesitará tiempo y una recopilación de datos de varios sitios para saber” si la variante delta está, en de hecho, más virulento en los niños que las versiones anteriores del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están trabajando para determinar si la variante delta puede, de hecho, causar una enfermedad más grave en los niños, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, durante una sesión informativa el jueves.

Añadió que dicha investigación se complica por la combinación de un aumento de casos y restricciones relajadas sobre el enmascaramiento y el distanciamiento físico. “Las estrategias de mitigación que se utilizaron el verano pasado, incluso en el invierno, no se han empleado en muchas de estas áreas en las que estamos experimentando aumentos repentinos en este momento”, dijo Walenksy.

Delta es la ‘peor pesadilla’ de un médico

Lo que es obvio ahora, dicen los expertos, es que los aumentos repentinos en los casos pediátricos se deben a la hipertranmisibilidad de la variante , que circula en una población no vacunada y, por lo tanto, vulnerable al virus.

“Si más niños se enferman, es solo porque más niños se enferman”, dijo el Dr. Paul Offit, investigador de vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia. “Es claramente un aumento de la contagio, no un aumento de la virulencia”.

Los niños han sido susceptibles a Covid-19 todo el tiempo. Más de 4,1 millones de niños han sido diagnosticados con Covid-19 desde el comienzo de la pandemia, lo que representa el 14,3 por ciento de todos los casos, según los últimos datos de la Academia Estadounidense de Pediatría .

Del 15 de julio al 29 de julio, ese porcentaje aumentó al 19 por ciento de los casos reportados semanalmente.

“Durante el transcurso del primer año de esta pandemia, existió el mito de que los niños nunca se enfermaban gravemente de Covid”, dijo Kline. Eso se debió principalmente a que el número de casos pediátricos fue relativamente bajo.

Debido a que la variante delta es tan contagiosa, dijo, el aumento de casos muestra claramente el potencial del virus, incluso en niños pequeños, por lo demás sanos.

“Esta variante delta es la peor pesadilla de un especialista en enfermedades infecciosas”, dijo Kline.

El repunte de los casos pediátricos de Covid se produce en un momento en que los jóvenes se están preparando para volver a la escuela en persona, y en muchas áreas, sin la protección adicional de las máscaras . Además, los hospitales de niños también se han visto inundados de niños enfermos con otros virus respiratorios, como resfriados severos, crup y virus sincitial respiratorio o RSV .

El Dr. Evan Anderson, un experto en enfermedades infecciosas pediátricas de Children’s Healthcare of Atlanta, advirtió que la convergencia de virus puede abrumar a las salas de los hospitales pediátricos que ya se han extendido.

“Muchos hospitales infantiles se llenan bastante durante los meses habituales de invierno con influenza, RSV y otros patógenos respiratorios virales”, dijo Anderson. Con un aumento adicional de Covid-19, “habría grandes preocupaciones sobre la capacidad del hospital”.

Kline estuvo de acuerdo. “Los niños no tienen muchas opciones cuando se trata de encontrar atención si tienen una enfermedad grave o afecciones médicas complejas”, dijo. “Covid está llenando camas que de otra manera podrían estar ocupadas por niños con otros problemas médicos”.

El impacto del aumento de los casos de Covid-19, junto con los otros virus, preocupa a pediatras como la Dra. Natasha Burgert, portavoz nacional de la Academia Estadounidense de Pediatría y médica en ejercicio en Overland Park, Kansas.

“Estamos empezando a ver niños que tienen Covid y RSV que no les está yendo bien”, dijo Burgert. “No tengo idea de lo que va a pasar si tienen Covid e influenza”.

Si bien la gripe puede causar enfermedades graves en los niños e incluso provocar la muerte, Burgert dijo que los efectos potenciales de Covid-19 están “más allá de lo que la gripe podría causar”.

“Aunque Covid tiene síntomas similares a los de la gripe, Covid no es la gripe”, dijo.

Burgert y sus colegas señalan la posibilidad de que los niños con Covid-19 desarrollen síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C.

Es entonces cuando los niños desarrollan una inflamación peligrosa alrededor del corazón y otros órganos, con mayor frecuencia semanas después de la infección inicial. Muchas veces, los pacientes no saben que alguna vez fueron infectados porque sus síntomas eran inexistentes o extremadamente leves.

Cuando a un niño se le diagnostica influenza, es evidente que presenta síntomas y los médicos saben que deben estar atentos a las complicaciones. El potencial de Covid para dar como resultado MIS-C es diferente, porque ciega a los médicos y a sus pacientes jóvenes.

“Este podría ser un niño que se ve totalmente bien, y luego tres semanas después está en la UCI con falla orgánica”, dijo la Dra. Nicole Baldwin, pediatra de Cincinnati.