Por qué algunos países tienen brotes más mortíferos que otros pese a que inmunizan con las mismas vacunas contra el Covid-19

Un trabajador médico muestra una dosis de la vacuna Coronavac, EFE/Sergey Dolzhenko Un trabajador médico muestra una dosis de la vacuna Coronavac, EFE/Sergey Dolzhenko

 

 

 

 

 

 

 

Los niveles de letalidad de las distintas olas de coronavirus varían entre las diferentes naciones. Pero, ¿tiene que ver esto con las campañas de vacunación?

Por infobae.com 

Es uno de los grandes enigmas de la pandemia. La mayoría de las economías desarrolladas están ahora altamente vacunadas con algunas de las vacunas más eficaces que se ofrecen, así que ¿por qué los últimos brotes de Covid-19 son más mortales en algunos lugares que en otros?

Aunque está claro que las vacunas han permitido reducir el número de víctimas mortales durante las últimas oleadas impulsadas por la variante delta en comparación con los brotes anteriores del virus, en algunos países las muertes han disminuido en mayor medida que en otros, un resultado para el que los científicos aún no tienen respuesta.

En países como AlemaniaDinamarca y el Reino Unido, >las muertes por Covid se redujeron a aproximadamente una décima parte de los picos anteriores, según los cálculos de Bloomberg a partir de los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins. En IsraelGrecia EE.UU.las muertes disminuyeron pero se mantuvieron en más de la mitad de los picos anteriores.

El impacto de la vacuna varía

Los países más vacunados obtienen resultados diversos en sus oleadas de Covid

Varios países -en su mayoría economías en desarrollo con sistemas sanitarios menos capaces- recurrieron a vacunas chinas o rusas que han demostrado ser menos eficaces que las inyecciones de ARNm utilizadas en EE.UU. y en toda Europa. Esos lugares han experimentado un aumento tanto de casos como de muertes desde julio, cuando la delta empezó a causar estragos en todo el mundo, en comparación con los brotes que se produjeron antes de que la vacunación generalizada fuera una opción.

Nos centramos en las economías que han vacunado a más del 55% de su población y que han recurrido a una mezcla de vacunas occidentales de Pfizer Inc.-BioNTech SE a AstraZeneca Plc, que tienen tasas de eficacia de entre el 60 y el 90% contra los casos sintomáticos de la variante delta.

Una cosa está clara: no es sólo el tipo de vacunas ni el alcance de la vacunación lo que cuenta para reducir el número de muertes.

Viales etiquetados como "Vacuna contra el Coronavirus COVID-19" y una jeringuilla se ven delante del logo de Johnson&Johnson. REUTERS/Dado Ruvic
Viales etiquetados como “Vacuna contra el Coronavirus COVID-19” y una jeringuilla se ven delante del logo de Johnson&Johnson. REUTERS/Dado Ruvic

 

 

 

 

Hay muchos factores más allá de la vacunación que contribuyen a los diferentes resultados en los distintos lugares”, dijo Natalie Dean, profesora adjunta de bioestadística en la Universidad de Emory. “Incluso en lugares con un alto nivel de vacunación, vemos que la delta puede causar un pico de casos. Pero, ¿se ve una tensión en el sistema sanitario? Y al final creo que también estamos viendo más variabilidad en ese resultado”.

Sin duda, los datos son una instantánea en el tiempo. No hay garantía de que los países donde las muertes han sido bajas hasta ahora puedan mantener esa tendencia. Pero hay lecciones que extraer de lo que es el mayor y más ambicioso despliegue de vacunación mundial de la historia.

Hemos aprendido más en el último año y medio sobre la inmunología humana y las respuestas a las vacunas que probablemente hayamos aprendido en las décadas anteriores”, dijo John Wherry, director del Instituto de Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

Intervalos de dosis

Algunos de los lugares en los que se registraron menores tasas de mortalidad espaciaron las dos vacunas más que el intervalo de tres a cuatro semanas que se utiliza habitualmente en todo el mundo. La decisión tomada por el Reino Unido en diciembre de permitir un intervalo de hasta 12 semanas entre las dosis de la vacuna desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford para que más personas pudieran vacunarse por primera vez ha sido validada por los estudios científicos, ya que proporciona una mayor protección.

Dinamarca y Alemania también aprobaron retrasos más largos entre las vacunas, permitiendo hasta 12 semanas entre las dosis de AstraZeneca en Alemania y seis semanas en la inyección de Pfizer-BioNTech en Dinamarca. El efecto combinado de dos vacunas parece ser más potente cuando la segunda se administra después de que el sistema inmunitario del organismo haya respondido plenamente a la primera vacuna, algo que lleva más de un mes.

Una enfermera inyecta una dosis de la vacuna Pfizer contra el coronavirus. EFE/Bienvenido Velasco Una enfermera inyecta una dosis de la vacuna Pfizer contra el coronavirus. EFE/Bienvenido Velasco

 

 

 

 

Fue un experimento natural de inmunología”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota en Minneapolis, sobre las decisiones del Reino Unido y Canadá de ampliar los intervalos de las dosis. “Es posible que hayan tenido una respuesta muy superior porque sabemos inmunológicamente que el sistema inmunitario de las personas puede estar mucho mejor preparado para esa segunda dosis si se espera hasta que se cumpla todo ese proceso de maduración”.

Lento y constante

También está la compleja interacción entre las campañas de vacunación y la delta altamente transmisible. Descubierta por primera vez el año pasado en la India, la variante hizo estragos en el segundo país más poblado del mundo durante la primavera del hemisferio norte antes de infiltrarse en las economías desarrolladas a mediados de año.

Los países que más rápido se vacunaron, como Israel y Estados Unidos -anteriormente envidiados por sus campañas líderes en el mundo- probablemente tenían un escudo de inoculación más débil cuando descendió la delta, debido a la disminución de la inmunidad, dijeron expertos como Hitoshi Oshitani, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Tohoku en Japón. La investigación ha confirmado ahora que, de dos grupos de personas expuestas la delta, la cohorte que había sido vacunada cinco meses antes tenía una tasa más del 50% de infecciones sintomáticas.

Con el debilitamiento de la inmunidad, cuanto antes se inicie la vacunación, más infecciones de ruptura se presentan ahora”, dijo Oshitani. “Probablemente por eso están teniendo un alto número de casos y muertes por población en Israel”.

En cambio, los países europeos que tardaron más en poner en marcha sus campañas de vacunación no suministraron el grueso de las dosis hasta la primavera, apenas unos meses antes de que la delta empezara a extenderse localmente.

Centro de vacunación en Alemania. EFE/EPA/SASCHA STEINBACH/Archivo Centro de vacunación en Alemania. EFE/EPA/SASCHA STEINBACH/Archivo

 

 

 

 

Perfil de edad

En Dinamarca no se ha producido una nueva oleada importante de casos o muertes desde que se inició la vacunación a principios de este año, y el país ha levantado todas las restricciones nacionales de Covid. Las autoridades afirman que el hecho de centrarse en la vacunación de las personas mayores ha contribuido a reducir el número de muertes. La media móvil de siete días de muertes, que nunca superó los 36 en las oleadas anteriores a la vacunación, cayó al 9% del pico anterior después de la vacunación.

Fuimos capaces de contener la enfermedad Covid-19 entre las personas mayores, especialmente en las residencias de ancianos y en los ciudadanos mayores que residen en sus propias casas”, dijo Soren Brostrom, el jefe de la Autoridad Sanitaria Danesa.

Casos concretos

Centrarse en los ancianos también ayudó a Japón, aunque no en el mismo grado. El país ha vacunado ya a cerca del 90% de los residentes mayores de 65 años, y su efecto fue ya evidente cuando la delta impulsó una ola récord de infecciones en agosto. Durante esa oleada, las muertes más altas se redujeron en un 43% con respecto al pico anterior, aunque los casos fueron 2,5 veces mayores. Dado que Japón alberga la población más envejecida del mundo, la delta podría haber cortado una barrera más mortal si no se hubiera dado prioridad a las personas mayores en su inicialmente lento despliegue de vacunas.

Es realmente importante tener en cuenta la distribución por edades de las infecciones”, afirma Spencer Fox, director asociado de la Universidad de Texas en Austin y especializado en la elaboración de modelos de enfermedades infecciosas. “Por ejemplo, si los niños están principalmente donde se propagan las infecciones en un país, pero los individuos mayores están donde se propagan las infecciones en un país diferente, esos países tendrán ratios de casos y muertes muy diferentes”.

Inmunidad natural

La oleada de verano de la delta en Japón también apunta a otro factor complejo y misterioso: la inmunidad natural de la población frente a oleadas anterioresGracias a las eficaces medidas de contención, los países asiáticos evitaron en gran medida lo peor de la pandemia anterior a la delta, lo que significa que probablemente sean más vulnerables a la variante altamente contagiosa, una preocupación que sustenta la reticencia de lugares como China continental y Hong Kong a abrir sus fronteras.

Al mismo tiempo, las mortíferas oleadas previas a la Delta pueden haber ayudado a algunos países altamente vacunados a sobrellevar mejor la variante. América del Sur, una región asolada por las variantes gamma y lambda a principios de este año, ha visto un impacto limitado de la variante delta, posiblemente debido a que esas mutaciones anteriores crearon un nivel de inmunidad, y las vacunas actuaron entonces como refuerzo, dijeron los expertos.

Otra diferencia es el comportamiento de la población, dijo Fox. “Si las personas no vacunadas en un país actúan con normalidad, pero las personas no vacunadas en otro país siguen tomando grandes precauciones, se verán tendencias muy diferentes”.

La resistencia de Estados Unidos a las medidas de bloqueo y la rápida recuperación de los desplazamientos y viajes en la primera mitad de 2021 pueden haber contribuido a que su cifra de muertos en la delta haya alcanzado una proporción mayor de su nivel anterior a la delta en comparación con los países europeos.

Hay muchas partes en movimiento en todos estos lugares, y las cosas se están moviendo en diferentes direcciones”, dijo David Fisman, un médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Toronto. “Creo que podremos entenderlo en retrospectiva, pero es difícil de averiguar en tiempo real”.